Combo de calor y humedad mata a miles de vacas en Kansas

No somos los únicos afectados por las olas de calor, y aquí tienes un claro ejemplo. Miles de cabezas de ganado en corrales de engorde en Kansas han muerto debido a las temperaturas récord, la alta humedad y el poco viento registrados en los últimos días. Si bien la cifra final sigue sin estar clara, los funcionarios del gobierno han informado de al menos 2.000 muertes insoportables.

Crédito de la imagen: Flickr / CK Hartman.

El Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas, la agencia estatal que ayuda a deshacerse de las vacas muertas, ha culpado únicamente la ola de calor por las muertes y dijeron que esperan que el número aumente a medida que más corrales de engorde aún informan sus pérdidas. Se han publicado imágenes de hileras de cadáveres de ganado en un campo. ampliamente compartido en línea en los últimos días.

Temperaturas llegó tan alto como 42 grados Celsius (108 grados Fahrenheit) en algunas áreas del estado durante el fin de semana. Para empeorar las cosas, la humedad se disparó y los vientos disminuyeron, creando las condiciones para un desastre. Casi toda la mitad occidental de Kansas está actualmente clasificada por Drought Monitor como anormalmente seca o en sequía.

“Este fue un verdadero evento meteorológico: estuvo aislado en una región específica en el suroeste de Kansas”, dijo a AP AJ Tarpoff, un veterinario de ganado de la Universidad Estatal de Kansas. “Sí, las temperaturas aumentaron, pero la razón más importante por la que fue dañino fue que tuvimos un gran aumento en la humedad y, al mismo tiempo, la velocidad del viento disminuyó”.

una tormenta perfecta

Kansas es el tercer mayor productor de ganado en los EE. UU., solo detrás de Texas y Nebraska, con más de seis millones de cabezas de ganado en 2018, casi el 7% del número total de ganado en el país. Las muertes representan una gran pérdida económica para los ganaderos, ya que los animales, que normalmente pesan alrededor de 1500 libras, valen unos 2000 dólares cada uno, además de la tragedia en sí.

el ganado es especialmente sensible a altas temperaturas ya que tienen pocas glándulas sudoríparas y dependen de la respiración o del jadeo para mantenerse frescos. Además, su proceso digestivo genera mucho calor dentro de sus cuerpos, que dispersan durante la noche, cuando suele ser más fresco. Noches calurosas como estas significan que las vacas no pueden deshacerse de este calor acumulado.

“El ganado acumula calor durante el día y luego, durante las horas de la noche, tarda de cuatro a seis horas en disipar ese calor. Siempre que tengamos un efecto refrescante durante la noche, el ganado puede soportar el calor en su mayoría. Donde nos encontramos con problemas es donde tenemos de dos a cuatro días seguidos de enfriamiento mínimo durante la noche”, dijo Tarpoff. Agricultor progresista.

Si bien los agricultores no pueden evitar todas las pérdidas relacionadas con el calor, existen varias estrategias de mitigación que pueden usar durante el verano, dijo Tarpoff. Además de proporcionar al ganado fuentes adicionales de agua, es útil usar rociadores durante la noche para enfriar el piso. Los montículos grandes, las sombras y mantener las malezas fuera del camino para la brisa también son buenas estrategias.

Fuera de Texas, los ranchos ganaderos no se han visto tan afectados por las altas temperaturas. En Nebraska, con más de 37,7 grados Celsius (100 Fahrenheit) esta semana, el Departamento de Agricultura dijo que no he recibido informes de muertes de ganado más altas de lo habitual. Además, Oklahoma no reportó muertes de ganado a pesar de que las temperaturas excedieron los 32.2C (90F).