Comer un pez de agua dulce es como beber un mes de agua mezclada con químicos para siempre

Un nuevo estudio descubrió que los peces capturados en arroyos, ríos y lagos en los Estados Unidos tienen niveles peligrosamente altos de ácido sulfónico de perfluorooctano (PFOS), una sustancia tóxica sintética en la clase de ‘químicos para siempre’ que ha sido eliminada gradualmente por el gobierno federal. gobierno. Comer un pescado en un año equivale a ingerir agua con PFOS a 48 partes por trillón, o ppt, durante un mes, un umbral peligroso.

Crédito de la imagen: Los investigadores.

El PFOS químico es parte de una familia de aditivos fabricados conocidos como sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS), ampliamente utilizadas desde la década de 1950 para hacer que los productos de consumo sean antiadherentes y resistentes a las manchas y los daños causados ​​por la grasa. A menudo se les llama “químicos para siempre”, ya que no se descomponen fácilmente en el medio ambiente.

Estos productos químicos pueden permanecer en el suelo y el agua durante largos períodos de tiempo y pueden acumularse en los cuerpos de animales y humanos. Son preocupantes porque algunos estudios han sugerido que la exposición a altos niveles de PFAS puede estar relacionada con ciertos problemas de salud, como cáncer, problemas de tiroides y trastornos del sistema inmunológico. Dado que estos productos químicos pueden migrar al aire, el polvo, los alimentos, el suelo y el agua, es comprensible que los investigadores estén preocupados.

“Las personas que consumen pescado de agua dulce, especialmente aquellas que capturan y comen pescado regularmente, corren el riesgo de tener niveles alarmantes de PFAS en sus cuerpos”, dijo David Andrews, uno de los autores principales del estudio, en un comunicado. “Al crecer, iba a pescar todas las semanas y comía esos pescados. Pero ahora, cuando veo peces, solo pienso en la contaminación por PFAS”.

Es más que agua

Los investigadores analizaron datos de más de 500 muestras de filetes de pescado recolectados en los EE. UU. entre 2013 y 2015 bajo los programas de monitoreo de la EPA. La contaminación estaba muy extendida entre los peces del país. El nivel medio de PFAS total fue de 9500 nanogramos por kilogramo, alcanzando los 11 800 nanogramos por kilogramo en los Grandes Lagos.

El EWG descubrió que las cantidades medias de PFAS en los peces de agua dulce eran asombrosamente 280 veces mayores que los productos químicos detectados en algunos peces capturados y vendidos comercialmente. Los datos de las pruebas, de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), mostraron que consumir una sola comida de pescado de agua dulce podría conducir a una exposición a PFAS similar a la de ingerir pescado comprado en la tienda todos los días durante un año.

“Esta prueba nacional de peces realizada por la Agencia de Protección Ambiental ha recibido poca atención, lo cual es bastante sorprendente dados los altos niveles de PFAS que se encuentran en los peces de agua dulce. Y, hasta donde sabemos, hay muy pocas publicaciones que analicen estos datos de la EPA. Y, hasta donde sabemos, hay muy pocas publicaciones que hayan analizado estos datos de la EPA”, dijo la Dra. Tasha Stoiber, científica principal del Environmental Working Group y coautora del nuevo artículo. Ciencias ZME.

“El estudio de EWG es único al mostrar cómo incluso el consumo poco frecuente de pescado de agua dulce puede tener un impacto significativo en los niveles de PFAS en la sangre. En general, el estudio señala la importancia de la dieta como fuente de exposición a PFAS, y esto es especialmente importante para los consumidores de pescado de alta frecuencia”, agregó el investigador del EWG.

De todos los productos químicos eternos, el PFOS representó un promedio del 74 % de la contaminación en los peces, encontraron los investigadores. El 25 % restante era una mezcla de otras PFAS que también se sabe que son dañinas para la salud humana. Los investigadores crearon un mapa interactivo con los resultados de cada estado. Se descubrió que los peces cerca de las áreas urbanas tenían tres veces más PFOS.

Cada punto en el mapa representa ubicaciones aproximadas donde se ha detectado PFAS en peces, según el análisis de datos de la Agencia de Protección Ambiental del Grupo de Trabajo Ambiental. Crédito de la imagen: los investigadores.

El PFOS se conoce como un químico permanente de “cadena larga”, compuesto por una cadena de 8 carbonos. Los fabricantes acordaron voluntariamente a principios de la década de 2000 dejar de usar PFAS de cadena larga en los productos de consumo de EE. UU. Sin embargo, la industria reelaboró ​​los productos químicos, convirtiéndolos en cadenas de 4 y 6 carbonos. las nuevas versiones parecen tener los mismos efectos peligrosos para la salud que los anteriores.

La contaminación generalizada de peces en ríos y arroyos en todo el país destaca la necesidad de poner fin a las descargas industriales de PFAS, dijeron los investigadores. En un estudio anterior, encontraron que hay más de 40.000 contaminadores industriales de PFAS en los EE. UU., incluidas las instalaciones de fabricación, los vertederos, las plantas de tratamiento de aguas residuales y los aeropuertos.

“Estos hallazgos respaldan la urgencia de reducir las descargas de PFAS y las fuentes de contaminación en los cuerpos de agua superficiales. No existe un método práctico para tratar las aguas superficiales para la contaminación por PFAS, por lo que lo que se necesita es cerrar el grifo, lo que incluye reducir las descargas y terminar con los usos no esenciales de PFAS. Y las empresas que producen PFAS deberían rendir cuentas por la contaminación”, dijo Stoiber. ciencia zme, y agregó que “el uso de PFAS en general debe reducirse en gran medida para reducir los impactos indirectos de PFAS en el medio ambiente desde las aguas residuales y la escorrentía urbana hasta las cuencas hidrográficas”.

“Lo que también se necesita es una guía de protección de la salud actualizada a nivel nacional para el consumo de pescado. “

El estudio fue publicado en el diario Investigación Ambiental.