Cometa de Neandertal: dónde y cuándo se puede ver

En estos días un cometa con un nombre bastante particular está surcando nuestros cielos: cometa neandertal.
En realidad su verdadero nombre, es decir, el científico, es C/2022 E3 Ztf (este último acrónimo es un acrónimo del programa de investigación, ver más abajo) no precisamente fácil de recordar, por lo que para sus amigos se convirtió en neandertal. Sin embargo, este apodo tiene una razón: la última vez que este cometa pasó cerca de la Tierra, hace 50 mil años, nuestro planeta estaba habitado no sólo por el Homo sapiens, sino también por nuestros primos neandertales (que luego se extinguieron). De hecho, es un cometa de periodo largo que viene de muy, muy lejos, un lugar en el borde de nuestro sistema solar, donde hay un gran “almacén” de cometas helados llamado Nube de Oort. ¿Volverá? Sí, en otros 50 millones de años. Y quién sabe quiénes serán los terrícolas del futuro que lo observarán.

Sí, ¿puedes ver?

Sí, será posible observarlo a simple vista pero solo en cielos muy oscuros, lejos de fuentes de contaminación lumínica. Sin embargo, el consejo de los astrónomos para observarlo de la mejor manera es tener al menos binoculares o un pequeño telescopio.

¿Cuándo?

El 12 de enero alcanzará su punto más cercano al Sol (perihelio), mientras el primero de febrero se espera que pase en el punto más cercano a nuestro planeta (perigeo) que está a “solo” 42 millones de kilómetros de nuestros ojos. El mejor momento para observarlo, según los expertos, es a partir del 24 de enero. Sin embargo, debemos prestar atención a la presencia de la Luna, que con su luz puede dificultar la visibilidad de nuestro cometa. Por ello, el 1 de febrero lo mejor sería observarlo en la última parte de la noche, cuando la Luna está en su ocaso.

¿Cómo fue descubierto?

el cometa fue identificado el pasado mes de marzo por Bryce Bolin y Frank Masci del “Zwicky Transient Facility”, un programa de investigación llevado a cabo con el telescopio Schmidt de 120 cm del Observatorio Mount Palomar, California (EE.UU.).

¿Eres un apasionado de la astronomía? Entonces hay un concurso adecuado para ti: Edu Inaf, el sitio dedicado a la difusión y las escuelas de laInstituto Nacional de Astrofísica, lanzó la campaña “Un cometa entre las estrellas en invierno” dirigida también a las escuelas. Si quieres participar entra en la web: https://edu.inaf.it/