Cómo el Pacífico tropical ha ralentizado el derretimiento de Groenlandia desde 2013

El trabajo de un equipo de investigadores de la Universidad de Hokkaido (Japón) ha puesto de manifiesto las causas del menor calentamiento y la ralentización del deshielo observado en Groenlandia desde los años 2012-2013. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

La tasa de derretimiento y aumento de las temperaturas sobre la capa de hielo de Groenlandia se ha desacelerado un poco en el verano durante la última década. La razón inmediata se debe a la presencia recurrente de circulación de baja presión que conduce a un tiempo nublado y anormalmente frío.

Las décadas se suceden, pero no son iguales

Esta situación contrasta fuertemente con la década anterior cuando, por el contrario, prevalecía un régimen anticiclónico, trayendo consigo un exceso de insolación y temperatura que aceleraba el deshielo. Este período desfavorable culminó en 2012 con un deshielo sin precedentes.

Tales fluctuaciones decenales están lejos de ser inusuales. De hecho, se materializan variabilidad natural del clima que se superpone al calentamiento más lento debido a la liberación de gases de efecto invernadero por las actividades humanas. En un estudio, los investigadores querían comprender con mayor precisión los factores detrás de esta fluctuación perigroenlandesa.

Groenlandia
Situación en el caso de un El Niño clásico. Las ondas de presión a gran escala no pueden propagarse en latitudes medias y altas debido a la presencia de vientos del este (cruz en azul claro). Créditos: Shinji Matsumura y coll. 2021.

La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo a largo plazo debido al calentamiento global asociado con las emisiones de gases de efecto invernadero, pero el ritmo de ese derretimiento se ha ralentizado en la última década. “, explica Shinji Matsumura, autor principal del estudio. ” Esta desaceleración era un misterio hasta que nuestra investigación mostró que estaba relacionada con cambios en el fenómeno de El Niño en el Pacífico. “.

Cuando el Pacífico tropical influye en el clima de Groenlandia

Las simulaciones realizadas por los científicos revelaron que la transición a episodios de El Niño del tipo CP, es decir localizados en el centro del Pacífico ecuatorial y no en el este como ocurre durante los episodios de El Niño clásicos, generó un sistema de ondas de presión a gran escala extendiéndose hacia las latitudes medias y altas. Al llegar cerca de Groenlandia, desde 2013, esto ha favorecido un régimen de verano de baja presión y por lo tanto un clima anormalmente fresco y nublado.

Hablamos de teleconexión para designar estas interacciones remotas. Sin embargo, hasta ahora, los científicos se han esforzado por comprender cómo un patrón particular de temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico ecuatorial podría influir en el clima de Groenlandia en la estación cálida. De hecho, en esta época del año, los vientos tropicales del este normalmente impiden el establecimiento de teleconexiones con el mundo extratropical.

Situación en el caso de un PC El Niño. Las anomalías de temperatura están parcialmente fuera de la zona de vientos del este y las ondas de presión pueden propagarse a latitudes medias y altas. Esto da como resultado una circulación de baja presión cerca de Groenlandia. Créditos: Shinji Matsumura y coll. 2021.

Sin embargo, las anomalías de temperatura asociadas con un CP de El Niño se extienden lo suficientemente al norte como para escapar de la influencia bloqueadora de los vientos del este y así permitir que las ondas de Rossby, llamadas así por el meteorólogo sueco Carl-Gustaf Rossby, se transmitan hacia latitudes altas.

Estos resultados y la ralentización del calentamiento estival en Groenlandia no cuestionan la gravedad del cambio climático ni la necesidad de combatir las emisiones de gases de efecto invernadero. “, enfatiza el investigador. ” Predecimos que el calentamiento y el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, como el resto del Ártico, se acelerará en el futuro debido a los efectos del calentamiento antropogénico. “.


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