¿Cómo empezamos a tener mascotas? » Cienciahoy

Los humanos domesticaron animales algún tiempo antes de que comenzara la era neolítica (hace 12,000 años). Los animales que los humanos prehistóricos domesticaron los ayudaron a cazar y desarrollar la agricultura. A través de la selección natural y la selección artificial, los animales como el lobo y los animales de manada como los bueyes se domesticaron.

Leal como un perro. Tan tranquilo como una vaca. Tan curioso como un gato.

Es imposible pensar en un mundo sin animales. De hecho, ¡algunos de nosotros consideramos a los animales como miembros de la familia! Sin embargo, hace unos 12.000 años, este no era el caso. ¡Nuestros antepasados ​​tuvieron que gastar una energía considerable para defenderse de varios animales que ahora caminan a nuestro lado!

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No podemos imaginar nuestra vida sin la alegría de la compañía animal. (Crédito de la foto: GoodFocused/Shutterstock)

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¿Cuándo empezamos a acercarnos a los animales?

Hace unos 12.000 años, los humanos prehistóricos acababan de sobrevivir a una angustiosa edad de hielo y entraron en lo que se conoce como el Edad Neolítica. Antes del Neolítico, es decir, en el Paleolítico y el Mesolítico, nuestros antepasados ​​no permanecieron en un lugar por mucho tiempo; en cambio, migraron largas distancias en busca de climas más cálidos, comida o alejándose de la amenaza de los depredadores.

Sin embargo, después de la edad de hielo, el clima se volvió más cálido, lo que condujo a un mejor crecimiento de las plantas. Los humanos gradualmente comenzaron a obtener alimentos principalmente de granos, en lugar de presas. Para ello, debían establecerse en un lugar determinado, formando eventualmente colonias, familias y tierras de cultivo, que se convirtieron en el manantial de la cultura.

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La Era Neolítica marcó el cambio de los humanos prehistóricos de cazadores-recolectores a agricultores y pastores. (Crédito de la foto: Leremy/Shutterstock)

Este cambio fue un punto de inflexión crucial en la evolución de la especie humana, desde un punto de vista cultural, y fue imprescindible para alcanzar el estado actual de la civilización humana, marcando la transición de los humanos de nómadas a colonos.

El clima relativamente cálido condujo al comienzo de la agricultura. Sin embargo, una gran cantidad de cultivos y granos pronto atrajo a los animales a estos primeros asentamientos humanos. Tarde o temprano, nuestros antepasados ​​se dieron cuenta de la utilidad de los animales de rebaño, como el ganado vacuno, para la agricultura. También descubrieron cómo los lobos podrían ser de ayuda en la caza. Así comenzó el esfuerzo humano de domesticar animales.

¿Cómo se produjo la domesticación de los animales?

neolitización es el término utilizado para definir la transición de los humanos de cazadores y recolectores a colonos y agricultores. Los humanos del Neolítico eran trabajadores, aprovechando la tierra para cultivar y mantener su sustento. Cuando se dieron cuenta de cuán instrumentales podrían ser ciertos animales para la supervivencia humana, comenzaron a idear formas de utilizar esto.

Sin saberlo, nuestros antepasados ​​utilizaron el poder de la evolución para domesticar animales.

Seleccion natural es el mecanismo por el cual las características particulares son seleccionadas a mano por la evolución y transmitidas de una generación a otra, como una máquina de escaneo en una fábrica, eliminando cualquier producto defectuoso e inútil. Por lo tanto, la selección natural solo selecciona funciones que son ventajosas para la supervivencia de los organismos para ser transmitidas de una generación a otra.

De lo contrario, seleccion artificial se refiere a la elección deliberada de rasgos específicos en plantas o animales por parte de los humanos, especialmente rasgos que son beneficiosos para nosotros. Por ejemplo, los bananos sin semillas se desarrollaron mediante selección artificial.

Los animales que los humanos domesticaron se utilizaron para servir como recursos alimenticios, incluida la carne, los huevos y los productos lácteos, proporcionar ropa en forma de cueros y pieles, asegurar la protección de otros animales salvajes, cazar para comer y actuar como compañeros.

agricultura en los sumerios

La domesticación de animales ayudó a los humanos a sobrevivir y prosperar. (Crédito de la foto: JihadoSensei/Shutterstock)

Sin embargo, solo una pequeña porción de todos los animales ha sido domesticada. Una de las razones de esto podría ser la estructura social de los animales que domesticamos. Los lobos, los ancestros evolutivos de los perros modernos, son cazadores de manadas sociales. Las vacas y los bueyes se mueven en grandes rebaños sociales. La hipótesis es que estos animales ya estaban familiarizados con algo parecido a una estructura social. Por lo tanto, estos animales demostraron ser mucho más fáciles de domar y domesticar que los animales solitarios, como los zorros.

¿Cómo cambió la domesticación a los animales?

Los animales domésticos que nos rodean hoy en día muestran diferencias significativas en el comportamiento de los de sus antepasados.

La composición genética de las mascotas actuales y sus contrapartes salvajes no ha sufrido un cambio drástico. Por ejemplo, un gato doméstico típico comparte gran parte de su genoma con los gatos salvajes, lo que puede resultar difícil de creer. Sin embargo, ha habido cambios importantes en el comportamiento de los animales de compañía que les han permitido encajar mucho mejor con los humanos. Estos cambios también se han reflejado en sus cerebros.

Una de las razones por las que los animales domésticos son tan “amables” con nosotros, mientras que los animales salvajes son mucho más agresivos, tiene que ver con ciertas sustancias químicas del cerebro. Estos químicos cerebrales, conocidos como neuropéptidosactúan como neurotransmisores que se encargan de regular el estado de ánimo y el comportamiento de los animales.

Una diferencia en el nivel de neuropéptidos, conocida como CALCB y NPY, se ha observado en la corteza prefrontal del cerebro de perros y lobos. Estos químicos podrían desempeñar un papel en la forma en que expresamos emociones, como la ansiedad y la depresión. Las diferencias en sus niveles también podrían ser lo que hace que un perro sea mucho más fácil de domar que un lobo.

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Aunque todavía comparten una gran proporción de sus genes, los perros y los lobos muestran diferencias significativas en su comportamiento social. (Crédito de la foto: Michaela Sebova/Shutterstock)

Conclusión

En la Edad Neolítica, los animales relativamente sociales probablemente se infiltraron en los asentamientos humanos emergentes, probablemente en busca de comida y presas. Cuando los humanos prehistóricos se dieron cuenta de la utilidad de tales animales, comenzaron a atraerlos a sus asentamientos utilizando comida y refugio como cebo. Los humanos prehistóricos incluso viajaron con sus mascotas, introduciendo especies domesticadas en nuevas regiones y domesticándolas para una convivencia segura.

Estos animales se adaptaron a las dietas prevalecientes dentro de los asentamientos humanos, y dado que no había una necesidad real de desconfiar de los depredadores, animales como los lobos y los jabalíes se volvieron menos agresivos y más sociales, un rasgo que se volvió cada vez más dominante con el tiempo, por lo tanto. permitiendo su domesticación.

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