Cómo esta “mochila” ayudará a los astronautas a explorar la Luna

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Imagine una expedición a un entorno totalmente inexplorado donde los excursionistas tendrían la capacidad de generar un mapa 3D en tiempo real del terreno. Los investigadores de la NASA y sus socios industriales están desarrollando actualmente un sistema de mapeo de detección remota de este tipo. Ayudará a los futuros astronautas a navegar por la Luna.

La NASA planea enviar humanos a la Luna como parte de su programa Artemis. La primera misión tripulada está prevista para 2025 o 2026. Otras le seguirán, con el objetivo de instalarse de forma permanente en nuestro satélite. La agencia estadounidense propone establecerse a nivel del polo sur lunar donde se podrían explotar muchos depósitos de hielo de agua.

Para ayudar a los futuros astronautas de Artemis a navegar por la Luna, la NASA tiene mapas de alta definición de la superficie, todos capturados desde la órbita. Sin embargo, estos registros pueden no ser suficientes para una verdadera exploración de campo a largo plazo. Por eso la NASA desarrolla la mochila Navegación Cinemática y Cartografía (Maña).

Un verdadero apoyo para los astronautas

Este sistema portátil utilizará la llamada tecnología lidar onda continua modulada en frecuencia (FMCW)“, con el fin de proporcionar la velocidad Doppler y el rango para millones de puntos de medición por segundo. ” Estos puntos de medición crearán instantáneamente un sistema de navegación en tiempo real, proporcionando al explorador una “nube de puntos” en 3D o un mapa de alta resolución del terreno circundante.“, detalla la NASA.

Esta mochila será particularmente ventajosa en condiciones de poca luz como los que los astronautas encontrarán cerca del Polo Sur. El trabajo de KNAcK no solo ubicará las características locales en un contexto geológico más amplio, sino que también contribuirá a la seguridad de los astronautas. De hecho, la mochila mostrará las distancias reales a los puntos de referencia. Sin embargo, sabemos que las estimaciones de distancia habían confundido particularmente a los astronautas del programa Apolo.

Según la NASA, esta mochila podría incluso marcar elementos a los que los astronautas pueden volver más tarde, al igual que podríamos hacer con nuestros satélites GPS en la Tierra.

El sistema KNaCK se ha probado recientemente en el campo. Los investigadores lo utilizaron en particular para explorar un antiguo cráter volcánico en Kilbourne Hole, Nuevo México.

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KNacK puede combinar video HD (arriba a la izquierda) con datos de telemetría lidar (arriba a la derecha), así como datos de velocidad lidar Doppler. Todos dan diferentes flujos de datos que muestran un dron aterrizando en el desierto. Créditos: NASA

Por el momento, todavía es solo un prototipo. Los ingenieros de la NASA todavía tendrán que trabajar para miniaturizar el sistema quien actualmente pesa 18 kilos. Finalmente, la electrónica aún no es lo suficientemente fuerte para soportar la radiación solar o las condiciones de gravedad lunar.