Cómo Frozen y General Motors resolvieron el intrigante caso “Dyatlov Pass”

Las simulaciones de avalanchas basadas en parte en las pruebas de choque de General Motors y las animaciones utilizadas en la película Frozen podrían explicar el misterioso caso “Dyatlov Pass”.

Drama en los Urales

La 23 de enero de 1959, diez miembros del Instituto Politécnico de los Urales de Ekaterimburgo se pusieron los esquís, dirección “lo desconocido”, en el norte de los Urales. Durante la expedición, uno de ellos sufrió de dolor en las articulaciones y se volvió. Dirigido por el estudiante de ingeniería de 23 años Igor Dyatlov, el resto del grupo continúa su camino.

El 1 de febrero, el equipo instaló un campamento en las laderas nevadas de Kholat Saykhl. La película fotográfica y los diarios descubiertos en el lugar dan testimonio de ello. Luego nada más. No más noticias durante varias semanas.

Luego se organiza una misión de rescate. En el lugar, los investigadores solo encontraron una carpa casi enterrada bajo la nieve y cortada desde adentro. Los cuerpos de los miembros de la expedición serán revelados durante las próximas semanas en un radio de 1,5 km, gracias al deshielo. Algunos están desnudos, otros tienen la cabeza y el pecho rotos. También le faltan los ojos de una de las víctimas, la lengua y los ojos de otra.

La investigación criminal llevada a cabo en ese momento concluye en una muerte causado por una “fuerza natural desconocida” antes de ser ignorado. Por supuesto, no se necesita menos para despertar el interés del público en general. Qué pasó ? Quién es responsable ?

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La carpa tal como fue encontrada el 26 de febrero de 1959. Créditos: Investigadores anónimos / soviéticos

Militar, yetis, alienígenas o avalancha

Muy rápidamente, algunos culpan al estado. Quizás, argumentan, las autoridades soviéticas mataron a los excursionistas porque se encontraron con una experiencia ultrasecreta. ¿O tal vez fueron alcanzados por los escombros de una prueba de armas? Mientras tanto, otros apuestan por un yeti o un ataque alienígena.

Así, el caso permaneció como estaba durante sesenta años, inspirando libros, películas y otros programas de televisión, antes de que los medios de comunicación volvieran a interesarse por él en 2019. En el proceso, las autoridades rusas reabrieron el caso y señalaron la tesis de la avalancha. Problema: el informe no proporciona una explicación clara de las circunstancias de esta nevada. Además, la pendiente no era muy empinada y ni siquiera había nevado esa noche. Además, persistieron las dudas.

Más recientemente, dos científicos, Alexander Puzrin, especialista en geotecnia de la Escuela Politécnica de Zúrich, y Johan Gaume, director del Laboratorio de Simulación de Avalanchas de la Escuela Politécnica de Lausana, investigaron el asunto. Sus hallazgos, publicados en la revista Communications Earth and Environment, promueven la misma hipótesis de avalancha, pero la respaldan con modelos y datos.

Un bloque de nieve de cinco metros de diámetro.

Durante varios meses, los dos hombres se unieron para crear modelos analíticos y simulaciones por computadora. Rápidamente, notaron que el argumento de que la pendiente de la pendiente era demasiado baja no retenía el agua. En realidad, estaba cerca del 30 °, el mínimo requerido para muchas avalanchas.

Los informes de la investigación original también describieron una capa subyacente de nieve que no se había agrupado, formando una base frágil sobre la cual una gran cantidad de nieve podría deslizarse fácilmente. Para montar su tienda, los miembros de la expedición habrían limpiado esta capa de nieve.

Sin embargo, para que ocurra una avalancha, la nieve aún debe acumularse. Los informes meteorológicos no predijeron la noche del incidente. Por el contrario, hubo fuertes rachas de viento capaces de transportar grandes cantidades de nieve desde las alturas.

Según las simulaciones por computadora, la avalancha subsiguiente habría sido pequeña, involucrando un bloque de material congelado de apenas cinco metros. La nieve arrastrada por la avalancha habría llenado el espacio despejado para el establecimiento de la tienda antes de ser rápidamente enterrada bajo una capa de nieve fresca.

Sin embargo, queda una pregunta: ¿Cómo pudo un fenómeno de este tamaño haber causado lesiones tan graves?

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El guía de la expedición, Igor Dyatlov. Crédito: Cortesía de la Dyatlov Memorial Foundation

Soporte inusual

Para tratar de responderla, los investigadores se basaron en fuentes inusuales. Johan Gaume recordó estar impresionado por la forma en que se retrató el movimiento de la nieve en la película animada Frozen. Por lo tanto, se dirigió al especialista que trabajó en los efectos especiales de la película de Disney. Luego, el investigador se inspiró en estos consejos para modificar el código de animación de nieve en sus modelos con el objetivo de simular el impacto de estos flujos de nieve en el cuerpo humano.

Para continuar, el dúo necesitaba estimar de manera realista las fuerzas y presiones ejercidas por tal avalancha sobre el cuerpo humano. En esta ocasión, recurren a la automotriz estadounidense General Motors (GM) que, mucho antes de la llegada de los modelos, había sometido varios cadáveres a distintas presiones ejercidas a distintas velocidades en la década de 1970.

Algunos de los cadáveres utilizados para estas pruebas habían sido reforzados con soportes rígidos, lo que convenía a los investigadores. De hecho, los miembros de la expedición habían instalado sus camas en sus esquís. Por lo tanto, la avalancha debería haber golpeado un objetivo excepcionalmente rígido cuando llegó el momento de golpear. Por tanto, las experiencias de General Motors podrían utilizarse para calibrar los modelos de impacto con precisión.

Con esta información en la mano, los investigadores finalmente demostraron que un bloque de nieve pesada de casi cinco metros de longitud habría puede haber infligido las heridas observadas en los cadáveres encontrados.

“Ciertas áreas grises siempre permanecerán”

Después de que cayó la avalancha, los científicos especulan que los miembros del equipo salieron de la tienda cortándola antes de refugiarse a más de una milla de distancia, después de descender la pendiente. Los heridos no fueron encontrados alrededor de la tienda. Así que es posible que se mudaran solos o, más probablemente, que sus amigos los movieran en un intento por salvarlos.

Tenga en cuenta que los dos investigadores no pretendes haber resuelto definitivamente el misterio. Presentan aquí una explicación plausible basada en modelos concretos. “Obviamente, siempre quedarán algunas áreas grises“, Reconoce Johan Gaume.

Sin embargo, siguen cuestionándose ciertos elementos que rodean su muerte, como el hecho de que varios individuos fueron desnudos (el paradójico desvestirse podría ser una explicación). Varios cuerpos también eran radiactivos. Aquí, la presencia de torio en las linternas de camping podría ser una pista. En cuanto a los ojos y la lengua que faltan, se prefiere el rastro del carroñero.


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