¿Cómo funciona la impresión por inmersión?

El proceso de aplicar diseños complejos a objetos sumergiéndolos en un medio acuoso que contiene gráficos impresos se conoce como impresión por inmersión.

Como apasionado entusiasta de los automóviles, siempre estoy buscando actualizaciones para mi automóvil. Siendo aficionado a los coches de lujo, era natural para mí buscar piezas que tuvieran un acabado de madera. Sin embargo, las piezas con acabado de madera no son baratas, y mi presupuesto solo se podía estirar hasta cierto punto antes de que me fuera imposible pagar.

Hidro inmersión

La impresión por inmersión puede generar acabados casi originales para impartir un atractivo superior a los objetos ordinarios (Crédito de la foto: Krorc / Wikimedia Commons)

Siguiendo el consejo de un amigo, decidí probar la impresión por inmersión y, para mi gran placer, pude replicar el acabado deseado sin pagar una prima significativa. Entonces, ¿qué es exactamente la impresión por inmersión? Vamos a averiguar.

¿Qué es la impresión por inmersión?

El proceso de aplicar diseños complejos sobre objetos sumergiéndolos en un medio acuoso que contiene el gráfico impreso se conoce como impresión por inmersión.

El proceso implica adherir una película de tinta que flota en agua a la superficie deseada, también conocida como sustrato, sumergiéndola en agua. Este proceso se conoce por muchos nombres, como impresión por transferencia de agua, hidrografía y marmoleado de agua.

¿Cómo se realiza la impresión por inmersión?

1. Impresión de la película

Proceso de impresión por flexografía en máquina de prensa en línea.  Plancha de fotopolímero pegada al cilindro de impresión (boitano) s

Las impresoras rotativas o de huecograbado utilizan tintas especiales para imprimir gráficos en hojas de compuestos de alcohol polinílico. (Crédito de la foto: boitano / Shutterstock)

La película se imprime en un compuesto especial de alcohol polivinílico mediante impresoras rotativas. La tinta en sí contiene disolventes como glicol, pigmentos acrílicos, resinas y agentes adhesivos. La tinta está diseñada para adherirse a imprimaciones u otros recubrimientos patentados que promueven la adhesión.

2. Preparación de la superficie

Hombre caucásico está rociando color con una pistola de pintura de aire comprimido en los coches antiguos como un proyecto de restauración (Anze Furlan) s

(Crédito de la foto: Anze Furlan / Shutterstock)

Como es el caso con cualquier proceso de pintura, el sustrato se lija primero hasta obtener un acabado de superficie suave con microabrasiones. Después de una limpieza y desengrasado a fondo, se recubre con una imprimación o un promotor de adhesión, lo que lo hace adecuado para “recibir” el patrón.

La cantidad de cuidado ejercido en este paso decide la vida útil de la impresión. Las superficies mal imprimadas pueden hacer que los gráficos se levanten prematuramente, dando lugar a burbujas y ampollas en el acabado final. Poco se puede hacer para rectificar estos problemas, lo que a menudo resulta en una reelaboración completa.

3. Capa y activación de películas

Demostración de impresión por inmersión

La película se coloca cuidadosamente en el tanque de agua (Crédito de la foto: Biswarup Ganguly / Wikimedia Commons)

El proceso de transferencia de impresión se lleva a cabo en un tanque de agua mantenido a alrededor de 30 ° C. La película se coloca cuidadosamente sobre la superficie del agua con la cara impresa hacia abajo, asegurando que no haya pliegues ni arrugas. Una vez colocada la película, se rocía con un activador. Los activadores son productos químicos patentados que contienen principalmente xileno y un isómero de butanol que tienen un doble propósito:

  • Activando la disolución de la película de alcohol polivinílico, dejando atrás el patrón impreso
  • Activar los agentes de unión en la tinta, permitiendo así que se adhiera al sustrato.

La aplicación de un activador es bastante crítica, ya que un patrón mal activado no permite que la tinta se adhiera correctamente al sustrato.

4. Transferencia de tinta por inmersión

Para transferir los gráficos, el sustrato se introduce en el baño de agua en ángulo. Luego se inclina horizontalmente y se baja lentamente al baño, asegurando una cobertura uniforme de la superficie con el patrón. Una vez que se ha cubierto la superficie deseada, se agita en el baño para eliminar el exceso de residuos de tinta.

La impresión por inmersión no cubre el sustrato por completo

La impresión por inmersión no cubre el sustrato por completo

Es importante tener en cuenta que la impresión por inmersión cubre solo la superficie principal (la superficie introducida en el tanque) y algunas áreas cercanas. La impresión por inmersión no cubre el sustrato en su totalidad. Esto hace que sea importante orientar el sustrato correctamente antes de sumergirlo en el tanque.

5. Aplicar la capa superior

Si bien la tinta está diseñada para tener una unión irreversible con el sustrato, puede fallar con el tiempo debido a la abrasión constante y la exposición a los elementos. Para preservarlo, el sustrato se recubre con una capa transparente acrílica que puede tener un acabado brillante o liso. Algunas capas transparentes contienen inhibidores de rayos ultravioleta y se aplican específicamente para objetos que se exponen con frecuencia a la luz solar.

Ventajas de la impresión por inmersión

1. Versatilidad de los materiales del sustrato
2. Los gráficos complejos se pueden imprimir fácilmente en superficies contorneadas
3. Alternativa económica a la pintura
4. Alto nivel de personalización disponible
5. Puede automatizarse para artículos producidos en masa
6. Muy duradero si se aplica y mantiene correctamente

Desventajas de la impresión por inmersión

1. No es adecuado para piezas de trabajo muy grandes.
2. Cuando se hace manualmente, requiere mano de obra calificada
3. El alcance de la reparación suele ser limitado
4. Es muy difícil lograr una alineación del diseño con los contornos específicos del sustrato.

Una nota sobre la impresión por inmersión computacional

Rostro humano abstracto de marco de alambre (cherezoff) s

La impresión por inmersión se puede simular de antemano para evitar la desalineación de los patrones con los contornos del sustrato. (Crédito de la foto: cherezoff / Shutterstock)

Cuando la impresión por inmersión se realiza en superficies muy contorneadas, a menudo puede ofrecer resultados insatisfactorios debido a la desalineación del patrón. Una forma de imaginar esto sería visualizar una nariz impresa en el mentón físico o labios impresos en la nariz física de una mascarilla.

Para corregir esto, el objeto a imprimir primero se recrea como una forma 3D en un software de computadora. Se mapea con varios factores, como la elasticidad de la película y la tinta, y se ejecuta una simulación. Esta simulación determina la colocación más precisa de la tinta en la película mientras la imprime, para que se flexione y se transfiera al sustrato de la manera más adecuada.

Si bien la mayoría de las películas se disuelven en agua al activarse, ciertas películas solo se ablandan, lo que las hace más adecuadas para adaptarse a la forma del sustrato.

Materiales que se pueden imprimir por inmersión

Prácticamente no hay límite para los tipos de acabados que se pueden lograr mediante la impresión por inmersión. Algunas impresiones de uso común incluyen acabado de madera, tejido de fibra de carbono, estampados florales e impresiones de personajes de acción y dibujos animados queridos.
La impresión por inmersión se puede realizar en una variedad de materiales, incluidos plásticos, madera, metal, vidrio y cerámica, como porcelana.

Sin embargo, la impresión por inmersión es muy difícil de lograr en artículos como caucho y tela.

Aplicaciones

1. Militar

Casco militar moderno con patrones de camuflaje (Shanvood) s

Los gráficos de camuflaje se pueden instalar fácilmente en equipos militares mediante la impresión por inmersión (Crédito de la foto: Shanvood / Shutterstock)

La impresión por inmersión se puede utilizar para aplicar camuflaje de forma económica y rápida en varios equipos, como cascos y paneles de carrocería de vehículos y pistolas.

2. Automotriz

discos de coche sobre el fondo blanco (vierra) s

La impresión por inmersión puede reproducir patrones de acabados exóticos en varias partes del vehículo (Crédito de la foto: vierra / Shutterstock)

Se puede hacer que los vehículos se vean lujosos replicando los acabados superficiales de la veta de la madera y la fibra de carbono, sin incurrir en el gasto de usar materiales reales. La impresión por inmersión también se puede utilizar para transferir gráficos creativos en cuadros de bicicletas, patinetas y cascos de motocicletas, entre otras cosas. La impresión por inmersión también se utiliza ampliamente para impartir acabados exóticos a las llantas de aleación.

3. Nacional

Ebru es un método de pintura tradicional turco para transferir pintura de un fluido especial al papel (Zinemo) s

Los artistas de uñas suelen utilizar el veteado de agua (Crédito de la foto: Zinemo / Shutterstock)

La impresión por inmersión también se usa ampliamente para decorar artículos de aseo domésticos y personales. Es popular entre los artistas de uñas y se usa en fundas de teléfonos móviles, floreros, manijas de puertas y otras cosas con gran éxito. Los artistas de uñas utilizan un tipo especial de impresión por inmersión en el que los colores se agregan directamente a la superficie del agua, en lugar de a través de medios impresos. Esta técnica también se conoce como marmoleado de agua.

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