¿Cómo funciona la pasta de dientes?

La pasta de dientes es el principal soldado en nuestras batallas diarias con los dientes debido a la presencia de abrasivos, agentes anti-caries, agentes aromatizantes, detergentes, etc.

A todos se nos dice que nos cepillemos los dientes “dos veces al día, todos los días” (aunque la mayoría de nosotros termina cepillándonos solo una vez, lo cual está muy mal, ¡pero no podemos hacerlo ahora mismo!). El hábito de cepillarnos o limpiarnos la boca se nos inculca incluso antes de los 6 meses de edad. Antes de que salga nuestro primer diente de leche, se les indica a las madres que limpien las encías del bebé con un paño, que luego se cambia por un cepillo de dientes una vez que comienzan a salir los dientes.

Por lo tanto, la rutina está establecida. Nos levantamos todas las mañanas y nos cepillamos los dientes con una agradable pasta de dientes de menta. Por supuesto, aunque sabemos que cepillarse los dientes con un cepillo de dientes y pasta de dientes ayuda a mantener nuestros dientes sanos, ¿cómo lo hace exactamente la pasta de dientes?

¿Qué hace una pasta de dientes?

Signo de interrogación de pasta de dientes.  Concepto de elegir una buena pasta de dientes para blanquear los dientes (ADragan) s

(Crédito de la foto: ADragan / Shutterstock)

En el mundo de la odontología, la pasta de dientes en realidad se llama “desnutrición” y su trabajo principal es limpiar mecánicamente los dientes con una agenda básica de dos puntos: mantener los dientes limpios y saludables mediante la prevención de caries y brindarle un aliento limpio y agradable para que usted puede seguir con su día sin vergüenza.

Estos problemas no son exclusivos de hoy. Las caries, los problemas de las encías y el mal aliento (o “halitosis”) nos han acosado durante siglos y comenzamos a tratar de abordarlos desde el principio.

Es posible que se sorprenda al saber que los humanos antiguos (3000-5000 aC) usaban una versión de pasta de dientes hecha de cáscaras de huevo, agua y piedra pómez. No es sorprendente que tuviera un sabor horrible, razón por la cual esta pasta de dientes con cáscara de huevo se mejoró muchas veces.

Sin embargo, fue la teoría quimioparásita de la caries dental de WD Miller la que condujo a importantes innovaciones en la industria de las pastas dentales. La teoría planteaba que la causa de las caries y caries era la pérdida de calcio del esmalte de los dientes por los ácidos orgánicos, que son producidos por las bacterias bucales cuando entran en contacto con los alimentos que consumimos.

Las pastas de dientes no solo tenían que abordar la caries, sino que también tenían que resolver el mal aliento (halitosis) y los problemas de las encías. Desde principios de la década de 1900, las pastas dentales se han parecido a las que tenemos hoy, pero se necesitaron numerosos descubrimientos en la atención médica, la higiene dental y la química para llegar a ese punto.

¿Cómo la pasta de dientes “limpia” nuestros dientes?

Hoy en día, las pastas dentales tienen un elaborado juego de herramientas de ingredientes para limpiar nuestros dientes. En otras palabras, ya no usamos cáscaras de huevo ni polvo de huesos.

vector conjunto de tubos de pasta de dientes y cepillo de dientes.  Plantilla plana, aislada, de signo e icono (Banana Walking) s

(Crédito de la foto: Banana Walking / Shutterstock)

Un ingrediente omnipresente es el fluoruro. Esto se incluye para prevenir la caries dental al limitar la formación de sarro y placa en la superficie de los dientes. El fluoruro mata las bacterias que se adhieren a nuestros dientes y forman una capa conocida como placa.

Los compuestos de fluoruro también juegan un papel importante en la remineralización del esmalte dental, casi como reemplazar ladrillos en una pared de ladrillos de estructura resistente. Estos compuestos suelen ser monofluorofosfato de sodio, fluoruro de sodio y fluoruro estannoso.

Aunque los fluoruros son un antimicrobiano esencial en los dentífricos actuales, tienen una advertencia.

Los fluoruros se agregaron a las pastas dentales en 1914. Debido a la falta de comprensión sobre la toxicidad del fluoruro, la Asociación Dental Americana (ADA) tardó casi 4 décadas en aprobar el uso de fluoruro en el producto. Debido al riesgo de fluorosis en niños pequeños que no pueden escupir la pasta de dientes después del cepillado, o en pacientes con algún tipo de paraplejía, se formuló pasta de dientes comestible sin sustancias potencialmente dañinas, pero un estudio indicó que si bien estas pastas de dientes comestibles tuvieron un impacto inmediato en reduciendo los microorganismos orales nocivos, tuvieron un efecto mínimo en la reducción de la placa e incluso favorecieron el recrecimiento de la placa a corto plazo.

Además del fluoruro, se incluye un agente abrasivo para limpiar mecánicamente los dientes. Cualquier pequeño trozo de comida pegado a sus dientes se limpiará con minerales diminutos como carbonato de calcio, carbonato de magnesio o gel de sílice en la lista de composición.

Para ayudar al agente abrasivo es un agente jabonoso. Sí, los detergentes no son solo una parte del líquido para lavar platos. Hacen que todo sea agradable y resbaladizo, de modo que cuando te cepillas los dientes, los escombros caen directamente. Estos son agentes como el lauril sulfato de sodio y el lauril sarcosinato de sodio.

Además de los productos químicos de limpieza, también hay algunos que hacen que su pasta de dientes dure mucho tiempo en el estante. Hay humectantes que evitan que la pasta de dientes se seque en el tubo y un agente aglutinante que mantiene todos los demás químicos en una agradable forma de gel. Por último, está el saborizante que le da a la pasta de dientes un sabor agradable, ¡así que no nos importa usarla dos veces al día!

Existe una preocupación popular de que los productos químicos en la pasta de dientes no son buenos para nosotros, pero hay evidencia significativa que sugiere lo contrario.

Los dientes de las parejas sanas se cepillan los dientes, la niña sostiene el cepillo de dientes y el niño aprieta la pasta de dientes (wissanustock) s1

(Crédito de la foto: wissanustock / Shutterstock)

Existe mucha evidencia de que los diversos agentes terapéuticos y abrasivos en la pasta de dientes mejoran la higiene bucal. Por ejemplo, el flúor presente en la pasta de dientes previene las caries y también ayuda en la remineralización del esmalte. Para las personas que experimentan sensibilidad al frío y al calor mientras comen o beben, se ha demostrado que una pasta de dientes que contiene 0,454% p / p de fluoruro estannoso reduce dicha sensibilidad en los dientes. La presencia de triclosán en las pastas dentales es eficaz para reducir los problemas de las encías y el mal aliento. Estos agentes están ausentes en el agua que usamos para el enjuague o en la acción mecánica de limpieza que se logra con el cepillo de dientes solo, por lo que el uso de pasta de dientes es imperativo para lograr una salud bucal óptima.