Cómo funcionan la lengua y el gusto

Alimentos dulces como el chocolate y alimentos amargos como la achicoria: es un pensamiento automático, que ya hacemos sabiendo lo que debemos esperar de los sabores que conocemos. Sin embargo, detrás de esa conciencia hay años de evolución y las funciones específicas de un órgano, el idiomaque es el centro de control del gusto, uno de nuestros cinco sentidos.

SALIVA

Cada alimento o líquido contiene sustancias químicas que, una vez ingeridas, se disuelven en la saliva y entran en contacto con la lengua, que contiene células especializadas (receptores del gusto) destinados a descifrar estas sustancias y enviar mensajes al cerebro.

LAS PAPILAS DEL GUSTO

Los receptores se encuentran en las papilas gustativas, pequeñas protuberancias visibles en la lengua incluso a simple vista, pero también en otros puntos como el paladar blando, la faringe, las mejillas y la epiglotis. Cada papila contiene hasta 100 vasos gustativosllamado así por la forma particular, y es aquí donde todos los gustos “cobran vida”.

LOS SABORES

La medicina ha reconocido tradicionalmente cuatro gustos básicos: agrio, salado, dulce y amargo. Los sabores más complejos se forman al combinar dos o más de estos cuatro.

Hace unos años la comunidad científica reconoció oficialmente el quinto sabor, elhumanos (“sabroso” en japonés) que corresponde a la glutamato monosódicoesa es la sustancia con la que se preparan los cubitos que utiliza la madre para hacer el caldo.

EL PROCESO

solo un décima de segundo a las papilas gustativas para analizar un alimentogracias al rapidísimo trabajo de los aproximadamente 10.000 receptores presentes en la boca de un adulto.

Un niño tiene másy por lo tanto es capaz de percibir incluso un sabor complejo con más velocidad y precisión.

Hasta hace unos años, se creía que las papilas gustativas estaban organizadas en zonas sensoriales separadas (por ejemplo, qué tan dulce se sentía en la punta de la lengua y qué tan amargo se sentía en la base), pero gracias a un estudio de la Universidad de Columbia publicado por revista naturaleza hoy sabemos que no es así: de hecho, cada papila de nuestra boca contiene grupos de células capaces de reconocer cada uno de los cinco sabores y enviar la información a neuronas especializadas.

Las actividades de las células gustativas, registradas por las fibras nerviosas, son enviados al sistema nervioso central a través de tres nervios: las sensaciones amargas y ácidas pasan de nervio glosofaríngeomientras que las de dulce y salado viajan por el nervio facial.

GUSTO VS. GUSTO

Aunque las dos palabras a menudo se usan indistintamente, sabor y sabor no son lo mismo. El sabor es en realidad una combinación de sabor y olor., por eso cuando estamos resfriados ya no podemos reconocer muchos sabores. Esto sucede no porque el sentido del gusto esté alterado, sino porque la nariz está enferma, cuyas funciones son necesarias para que la percepción de los sabores sea completa.

JUEGA CON LOS SENTIDOS

Haciendo click en este enlaceencontrarás un divertido juego para experimentar y entender cómo funciona nuestro lenguaje. Tendrás que intentar adivinar varios tipos de alimentos sin poder verlos. Esta es una oportunidad para comprender la importancia del olfato para saborear y apreciar los alimentos.

Fuentes: Enciclopedia de los niños Treccani Y Naturaleza