¿Cómo funcionan los rociadores contra incendios?

Los rociadores contra incendios se activan cuando las altas temperaturas hacen estallar sus bombillas. No se apagan fácilmente y causan estragos, ¡aunque las películas nos quieren hacer creer eso!

Hollywood siempre ha utilizado los rociadores contra incendios como un truco útil para resolver una escena. Los aspersores se apagan “accidentalmente” o nuestros héroes los “encienden” hábilmente. Esta estrategia puede usarse para una secuencia de acción o un alivio cómico, o incluso para servir como telón de fondo romántico para un beso bajo la lluvia en el interior.

Sin embargo, ¿sabías que la mayoría de las películas se equivocan lamentablemente con los rociadores contra incendios? La verdad es que los aspersores no funcionan como las películas quieren que creamos. Considere la escena en Bridget Jones’s Baby, donde un pastel de cumpleaños enciende todo el sistema de rociadores contra incendios. Es bastante imposible que eso suceda.

Entonces, ¿cómo funcionan los rociadores contra incendios? ¿Cómo se disparan en el momento justo de un incendio y realmente se pueden disparar accidentalmente?

Descripción general de los sistemas automáticos de rociadores contra incendios

Un sistema de extinción de incendios por rociadores detecta y extingue automáticamente los incendios dentro de un espacio interior. Es una de las diferentes formas de protección activa contra el fuego. La principal ventaja de esto es que funciona de forma completamente automática, sin necesidad de intervención manual.

Los primeros rociadores automáticos contra incendios se remontan a Londres en 1812. Aunque ha habido cambios significativos en el diseño, los principios básicos utilizados en el sistema siguen siendo los mismos.

EXISTEN SISTEMAS DE ROCIADORES AUTOMÁTICOS mee

Los sistemas automáticos de rociadores contra incendios son extremadamente efectivos. Las estadísticas muestran que en el Reino Unido, nunca ha habido una muerte en un edificio con un rociador instalado, a menos que haya habido una explosión. Las estadísticas mundiales solo muestran 50 muertes en instalaciones rociadas.

El sistema consta de un suministro de agua y una red de tuberías que conducen a los rociadores como elementos más básicos. Se utiliza una bomba contra incendios para bombear el agua a las tuberías desde la fuente de agua. Las tuberías se mantienen presurizadas para garantizar que el agua que sale sea lo suficientemente fuerte como para extinguir un incendio.

En laboratorios y almacenes, es posible que vea una red de rociadores instalada debajo del techo. En edificios como los centros comerciales, las tuberías pueden colocarse sobre un falso techo, con solo las cabezas de los rociadores visibles debajo. En la mayoría de los casos, es posible que solo veamos las pequeñas cabezas asomando.

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Red de rociadores contra incendios dentro de un edificio. (Crédito de la foto: NavinTar / Shutterstock)

Las cabezas de los rociadores y las bombillas de vidrio dentro de ellas son los disparadores del sistema.

¿Cómo se disparan los rociadores contra incendios?

Aparte del agua a presión en las tuberías, ¿cómo se activan realmente los aspersores? Los rociadores contra incendios, específicamente los cabezales de los rociadores, pueden detectar el calor.

Así es como se ve un cabezal de rociador:

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Un rociador contra incendios. (Crédito de la foto: veinte20)

La cosa roja que parece un frasco en el medio es el bulbo de vidrio. Este es el elemento clave para el funcionamiento de un rociador. La abertura en el cabezal del rociador se mantiene cerrada por esta bombilla de vidrio. Por lo general, está lleno de un líquido a base de glicerina que es sensible a la temperatura.

Cuando hay un incendio, el aire a su alrededor se calienta. El aire caliente viaja hacia arriba, hasta donde se encuentra el cabezal del rociador. Esto hace que el líquido dentro del bulbo se caliente y se expanda. Cuando la temperatura del bulbo de vidrio alcanza un límite de umbral, el líquido se expande más allá de lo que puede contener el vidrio y se rompe.

La rotura de la bombilla hace que los rociadores se “abran” y activen el sistema. La diferencia de presión causada por el bulbo roto hace que las válvulas se abran y el agua salga de la boquilla y salpique el fuego. En la mayoría de los casos, también se configura una alarma para que se active cuando se dispara este sistema.

Agua que salpica del rociador de agua

Operación de rociadores. (Crédito de la foto: Elmer Laahne FOTOGRAFÍA / Shutterstock)

Las diferentes instalaciones de rociadores pueden tener diferentes temperaturas de umbral. Esto depende de factores como la temperatura normal de la habitación del espacio protegido, que depende de la ubicación, el propósito del espacio protegido y la temperatura máxima que puede esperar que tenga la habitación sin un incendio que deba apagarse. El rango suele estar entre 57 y 74 grados Celsius. El color del líquido dentro del bulbo generalmente indica su temperatura umbral.

Los rangos de temperatura más comunes vienen en naranja, rojo y amarillo. Por ejemplo, para los rociadores de respuesta estándar Viking, las bombillas de menor calificación son de color naranja con una clasificación de temperatura de 57 ° C, luego rojas a 68 ° C y amarillas a 79 ° C. Los de mayor calificación son negros con una clasificación de temperatura de 260 ° C y solo se usan en circunstancias especiales.

Temperatura Temperatura de color Clasificación Máx. Temperatura del techo 57˚C Naranja Ordinario 38˚C 68˚C Rojo Ordinario 38˚C 79˚C Amarillo Intermedio 65˚C 93 o 100˚C Verde Intermedio 65˚C 141˚C Azul alto 107˚C 182˚C Malva Extra alto 149˚C 260˚C Negro Ultra alto 240˚C

Tipos de sistemas automáticos de rociadores contra incendios

El sistema más comúnmente utilizado es un sistema de rociadores de tubería húmeda. En esta configuración, las tuberías se mantienen llenas de agua y presurizadas. Esto significa que el agua siempre está esperando justo detrás de los rociadores, lo que resulta en tiempos de reacción muy rápidos.

Los sistemas de rociadores de tubería seca se utilizan en áreas donde el agua podría congelarse en las tuberías o en áreas propensas a desastres naturales donde existe la posibilidad de que las tuberías se rompan. Aquí, las tuberías no se llenan de agua, sino de aire comprimido. Cuando se activa un rociador, este aire presurizado sale y el agua de la fuente entra rápidamente.

Existen más variantes del sistema de tubería seca. Los sistemas de acción previa se basan en dos disparadores: uno como un detector de humo o un disparador manual para permitir que entre agua en las tuberías, y luego el disparador de bombilla habitual para apagar el sistema. Este sistema de dos pasos se utiliza en lugares con equipos o artefactos sensibles al agua dentro de las instalaciones, para mayor protección contra disparos accidentales.

El último tipo es el sistema de diluvio, que es muy raro en la vida real, pero parece particularmente extendido en las películas. Discutiremos esa variedad con más detalle a continuación.

¿Pueden explotarse accidentalmente los rociadores contra incendios?

Aclaremos una cosa al principio … ninguna tostada quemada o pastel de cumpleaños lleno de velas puede encender un rociador contra incendios. Solo un incendio real con una naturaleza de “quemar-la-casa-si-no-se-controla” podría elevar la temperatura del aire lo suficiente como para romper la ampolla de vidrio de un rociador.

La otra imagen errónea es la del sistema de rociadores todo o nada. En realidad, lo que pasa con el diseño de la mayoría de los rociadores es que solo las cabezas de los rociadores que están cerca del fuego se apagarán en caso de incendios localizados. Solo las bombillas que estén lo suficientemente cerca del fuego para calentarse lo suficiente se romperán, por lo que solo se apagarán las cabezas de los rociadores.

En la mayoría de los casos, los incendios comienzan desde un único punto de origen, por lo que los rociadores contra incendios funcionan con bastante eficacia para cortar el fuego antes de que llegue a un punto en el que es necesario activar toda la red de rociadores. En el 90% de los casos, un rociador logra extinguir el fuego antes de que se activen los demás.

En otras palabras, no es como en las películas cuando todo el sistema se convierte en una cascada con el menor indicio de fuego. La computadora de su oficina no se mojará porque usted inició un incendio en la sala de descanso.

Considere la escena en Veronica Mars, cuando Kristen Bell acerca un encendedor a la alarma de humo y activa todos los rociadores de la habitación instantáneamente. Este es un evento bastante improbable, ya que de manera realista, solo Veronica se habría empapado en tal situación.

Activar una alarma de humo o una alarma de incendio manual tampoco hará que el sistema se apague en la mayoría de los casos. Vemos este concepto erróneo en innumerables películas en las que todo lo que necesita hacer es tirar de la palanca de la alarma de incendio de emergencia y momentos después … ¡una tormenta interior!

Por lo general, los rociadores contra incendios se activarán solo si encuentran una temperatura suficientemente alta. La alarma de incendio manual puede activar otras medidas de seguridad, pero no un sistema de rociadores de bulbo de vidrio.

Sistemas de rociadores contra incendios de diluvio

El tipo de “reacción exagerada” de los rociadores que se ve en las películas solo es posible en el caso de un sistema de rociadores de diluvio.

El funcionamiento de un sistema de rociadores de diluvio.

El funcionamiento de un sistema de rociadores de diluvio. (Crédito de la foto: Flickr)

Los sistemas de diluvio no tienen activadores de bulbo de vidrio sensibles al calor individuales en los cabezales de los rociadores. Los rociadores siempre están “abiertos”. Son activados por alguna otra alarma. Por lo tanto, cuando se activa otro disparador, una alarma de humo, un disparador manual o alguna otra alarma, se disparan todos a la vez, provocando un “diluvio”, como sugiere el nombre.

Pero la cuestión es que los sistemas de diluvio son realmente raros. Los sistemas de rociadores de diluvio solo se instalan en lugares con riesgos de incendio extremadamente altos, precisamente porque se apagan con mucha facilidad. Por mucho que la gente pueda temer los incendios, ¡nadie quiere correr el riesgo de sufrir daños accidentales por agua!

rociadores contra incendios daños por agua

La mayoría de las escenas de películas con aspersores no están ambientadas en espacios donde sería necesario instalar un sistema de diluvio. Entonces, podemos concluir que las películas están trabajando y apoyándose en algunos conceptos erróneos comunes sobre los rociadores contra incendios.

Una apuesta segura

Las personas pueden decidir no instalar sistemas automáticos de rociadores contra incendios en sus hogares u oficinas porque temen que los rociadores se activen accidentalmente. En realidad, la probabilidad de descarga accidental de rociadores es de 1 en 16 millones. Los rociadores solo pueden dispararse en presencia de una temperatura tan alta como solo podría producir un incendio, y solo se apagarán los cabezales de los rociadores sobre el fuego real.

En otras palabras, un sistema automático de rociadores contra incendios es un muy buen sistema para elegir si está buscando la protección más confiable contra incendios.

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