Cómo identificar crías de serpientes de cascabel

Las marcas y la forma del cuerpo de las serpientes de cascabel adultas las hacen fáciles de detectar, y los bebés tienen las mismas marcas. Sin embargo, es posible que no parezcan tan dramáticos porque sus cuerpos son más pequeños y delgados, y no tienen cascabeles. Una serpiente de cascabel bebé lleva un veneno más potente que un adulto, pero su mordedura probablemente sea menos peligrosa. Sin embargo, no querrás ser la persona que se entera de que, en determinadas circunstancias, la mordedura de una serpiente de cascabel puede ser fatal, por lo que es mejor saber identificar una para poder reaccionar de forma adecuada.

Características de Pit Viper

Las serpientes de cascabel tienen dos fosas bien definidas ubicadas debajo de sus fosas nasales, que les permiten sentir el calor y cazar presas de sangre caliente. Estos hoyos son discernibles tanto en los cascabel como en los adultos. Otra característica distintiva de las serpientes de cascabel, y las víboras de pozo en general, es una cabeza grande y triangular que se estrecha rápidamente en un cuello que es más estrecho que el resto del cuerpo. Aunque los cascabel jóvenes son más delgados que los adultos, todavía tienen cuerpos gruesos que se estrechan en ambos extremos, y la cabeza triangular es evidente.

Forma y coloración

Una característica que distingue a todas las especies de serpientes de cascabel de las serpientes no venenosas es el tamaño y la forma del cuerpo. Mientras que las serpientes no venenosas tienen cuerpos largos y afilados, los cuerpos de las serpientes de cascabel, incluso las más jóvenes, son comparativamente gruesos en el medio. Las serpientes jóvenes no son tan largas como las adultas, que pueden alcanzar longitudes de hasta 8 pies. En comparación, los bebés pueden medir entre 6 y 12 pulgadas de largo, no mucho más que una navaja de bolsillo.

Si bien las marcas difieren, la mayoría de las serpientes de cascabel tienen patrones muy distintivos en la espalda, a menudo en forma de diamante. Los colores ayudan a las serpientes a camuflarse, por lo que las marcas de los cascabel del desierto son de color arena, mientras que las de los cascabeles de madera se asemejan a las hojas. Las crías de serpientes tienen las mismas marcas que los adultos, y los patrones pueden ser aún más brillantes y notorios.

Hábitat y comportamiento

Las serpientes de cascabel hacen que mucha gente piense en el desierto, pero también viven en bosques tan al norte como el sur de Canadá y tan al este como la costa atlántica. A las serpientes de cascabel les gusta hacer madrigueras en grietas rocosas e hibernan en estas madrigueras en climas más fríos. Salen de sus cuevas en días cálidos para tomar el sol en las rocas u otros lugares abiertos. Las serpientes jóvenes adoptan rápidamente estos patrones de comportamiento y, debido a que son más pequeñas que los adultos, no son tan fáciles de notar. Si pasa por encima de una roca sin mirar, podría fácilmente pisar una.

Las serpientes de cascabel bebé no tienen sonajeros

La característica más distintiva de una serpiente de cascabel son sus cascabeles, pero los cascabel bebés no tienen cascabeles hasta que mudan su piel por primera vez. En cambio, el bebé tiene una pequeña perilla, llamada botón, en la cola. Cuando una serpiente de cascabel adulta se siente amenazada, se enrolla, traquetea y silba al mismo tiempo. Las serpientes jóvenes pueden enrollarse y silbar, pero no escuchará un sonido de traqueteo. No debe ignorar el silbido de ninguna serpiente, pero es una advertencia grave cuando proviene de una serpiente de cascabel, incluso una bebé. Las serpientes de cascabel bebé no tienen tanto veneno como los adultos, pero es más potente.