cómo las ciudades multiplicaron por diez las lluvias durante el episodio mortal de julio de 2021

Un nuevo trabajo muestra que la influencia del entorno urbano en la intensidad de las lluvias puede ser tan importante, o incluso mayor, que la del calentamiento global. Estos resultados fueron publicados recientemente en la revista científica Cartas de investigación geofísica.

Entre el 13 y el 17 de julio de 2021, un episodio de lluvias tormentosas particularmente intensas afectó a Europa Occidental. Las inundaciones resultantes de estas lluvias extremas se encuentran entre las más mortíferas jamás registradas en el viejo continente. De hecho, más de 240 personas perdieron la vida a lo largo del episodio.

Un episodio de precipitación extrema bajo la lupa de las simulaciones numéricas

Los científicos vincularon rápidamente la intensidad de este evento con el cambio climático antropogénico, porque una atmósfera más cálida puede contener más vapor de agua (la llamada relación Clausius-Clapeyron). En otras palabras, la cantidad de agua que circula en las perturbaciones aumenta a medida que el ambiente se calienta, especialmente con respecto a las tormentas eléctricas.

Sin embargo, un grupo de investigadores mostró recientemente que si bien el clima contribuyó a la intensidad de este episodio mortal, la urbanización desempeñó un papel igualmente importante. Para llegar a estas conclusiones, los científicos reprodujeron el evento utilizando simulaciones digitales de muy alta resolución centradas en Europa occidental. Habiéndose producido el pico de precipitación, lo recordamos, durante la jornada del 14 de julio de 2021.

lluvias torrenciales
Inundaciones en Bélgica el 16 de julio de 2021. Créditos: Wikimedia Commons.

La primera simulación tuvo como objetivo reproducir la perturbación tal como se observó para comprobar que el modelo refleja con precisión la situación meteorológica. Luego, los investigadores llevaron a cabo una simulación reemplazando la superficie urbana con tierra plana no artificial, y luego reprodujeron el episodio en un clima característico de la era preindustrial. Al hacerlo, pudieron aislar las contribuciones de la urbanización y el calentamiento global sobre la intensidad de las precipitaciones.

Una sinergia entre la influencia de las ciudades y el calentamiento global sobre la intensidad de las lluvias

Los resultados mostraron que las ciudades ubicadas en un eje Róterdam-Bruselas-Colonia forzaron la convergencia de vientos aguas abajo, en la escala de sus respectivos suburbios, contribuyendo a intensificar las precipitaciones independientemente del calentamiento global. A diferencia del impacto localizado de las ciudades, la influencia de estas últimas se está volviendo dominante a mayor escala. En total, los dos fenómenos interactuaron constructivamente para generar un exceso de lluvia 50% mayor que considerando el impacto único de las ciudades.

Somos el primer grupo en revelar que los impactos regionales, a través de las interacciones tierra-atmósfera y su efecto sobre las precipitaciones extremas, son comparables o más críticos que los inducidos por los procesos climáticos. “, Informa Long Yang, autor principal del artículo.

Además, tener en cuenta este efecto hasta ahora ignorado en los estudios de impacto se presenta como una oportunidad adicional para adaptarse a estos fenómenos. ” A escala local, hay formas inmediatas de desarrollar resiliencia climática, no es necesario esperar a que más de cien naciones firmen declaraciones. ”, señala Dev Niyogi, coautor del estudio. ” Es algo que puede organizar en toda la ciudad, en toda la región “.


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