Cómo los Chincha reconstruyeron a sus muertos tras el paso de los colonizadores

En Perú, los Chincha ensartaron las vértebras de sus muertos en palos como cuentas en un hilo en un esfuerzo por reconstituir su esqueleto después del paso de los colonos españoles. Estas prácticas acaban de ser objeto de un estudio publicado en la revista Antiquity.

La cultura Chincha fue una antigua civilización nativa americana cuya gente (al menos 30.000 personas, muchos de ellos pescadores y agricultores) vivían cerca del Océano Pacífico en el suroeste de Perú en la región costera al sur de Lima. floreció la cultura entre el 900 d.C. d.C. y 1450 d.C. J.-C.. El reino luego se unió al Imperio Inca alrededor de 1480, luego llegaron los españoles, en el sitio desde 1534.

La conquista del Perú por los españoles hizo mucho daño. Durante sus maniobras, los colonizadores no solo saquearon a los vivos. También saquearon tumbas, arrancando ropa y joyas, que no dejaron de dañar los cuerpos. En respuesta, algunas poblaciones de la cultura Chincha habrían buscado entonces reconstruir los restos perturbados ensartando vértebras de los difuntos en palos de carrizo.

Un compromiso con los muertos

En la revista Antiquity, los investigadores explican que aislaron estas reconstrucciones mientras exploraban sitios mortuorios en 2013. El estudio revela que estas vértebras roscadas se encontraron dentro o fuera de grandes tumbas elaboradas llamadas chullpas, a menudo sobre el suelo. La práctica se aplicó tanto a los restos de adultos como a los de menores.

La datación por radiocarbono de tres cañas y sus vértebras asociadas sugiere que los individuos son probablemente murió entre 1520 y 1550, período compatible con las epidemias y hambrunas vividas en el Perú. Las cañas se recolectaron un poco más tarde, entre 1550 y 1590.

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Créditos: Antigüedad
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Ejemplos de vértebras ensartadas (escala en cm). Créditos: C. O’Shea.

Al principio, los investigadores pensaron que los saqueadores habían colocado los palos aquí. Sin embargo, a medida que se hacían más y más descubrimientos (casi doscientos casos reportados hasta el momento) comenzaron a imaginar una historia diferente.

Según ellos, estas prácticas habrían sido realizados por las propias poblaciones locales tras el paso de los europeos. Su hipótesis está respaldada por la datación de las cañas, pero también por el hecho de que estas vértebras ya estaban separadas entre sí cuando fueron ensartadas, porque estaban dispuestas en un orden incorrecto.

Según el Dr. Jacob Bongers de la Universidad de East Anglia, este nuevo estudio de un verdadero compromiso con los muertos. ” La muerte no era el final. Lo que vemos aquí es un compromiso a largo plazo con los muertos.“, apunta el investigador. ” El colonialismo europeo no impide que las poblaciones locales interactúen con ellos“.


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