¿Cómo nos ayudan los satélites a pescar? » ABC de la ciencia

¿Cómo sabemos dónde estará la mayor cantidad de peces en el océano? Hoy, los satélites nos están ayudando a responder esa pregunta. Los satélites pueden detectar áreas de algas densas (que aparecen como parches verdes en el agua), y donde hay algas, ¡seguro que hay peces!

Imagínate a ti mismo en un barco en medio del océano. Los rayos del sol deslumbran y brillan en la superficie del agua. Remas en tu viejo bote hasta los caladeros y miras por encima del agua para ver sardinas justo debajo de la superficie, con la esperanza de hacer tu pesca del día.

La pesca ha sido parte de la vida humana desde antes de que se registrara la civilización. Poco a poco pasamos de usar anzuelos, lanzas y redes a usar grandes botes para arrastrar redes masivas por el fondo del océano. A lo largo de los años, la tecnología para pescar ha mejorado de muchas formas innovadoras.

Pero, ¿cuál crees que es el siguiente paso?

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Un pescador tradicional arrojando su red al océano (Crédito de la foto: aslan ozcan/Shutterstock)

¡En la actualidad, la tecnología ha avanzado hasta el punto en que incluso podemos encontrar peces del espacio! Esto no significa que podamos ver peces bajo el agua desde el espacio. Para obtener una comprensión completa de cómo encontramos peces en el espacio, debemos entender a dónde van los peces.

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Polillas a una llama, peces a su comida

Los peces, como todos los demás animales, necesitan alimento para vivir. Mucha gente piensa en los gusanos como “alimento para peces”, pero ¿ves gusanos flotando en medio del océano? ¡No! Entonces, ¿qué comen exactamente los peces?

El primer paso para averiguar dónde comienza una cadena alimentaria marina es compararla con las cadenas alimentarias terrestres. Ahora, debes estar pensando, “¡Oh! ¡La cadena alimenticia en la tierra comienza con las plantas!” De hecho, eso es lo mismo para las cadenas alimenticias en el océano.

El comienzo de la cadena alimentaria en cualquier ecosistema va a ser una planta. Se les llama “productores primarios” porque convierten las materias primas en alimentos mediante el uso de la luz solar. Sin ellos, los animales no tendrían fuente de alimento y no existirían.

Los principales productores del océano son las algas. Algunos de ellos pueden ser grandes e incluso parecerse a plantas terrestres, como algas marinas. Sin embargo, la mayoría de las veces, ¡son diminutos y microscópicos! Todos estos diferentes tipos de algas se denominan colectivamente fitoplancton.

Ilustración vectorial de la cadena alimentaria en la ballena asesina del océano, gran tiburón blanco - azul, atún de aleta amarilla, arenques, plancton.  Diseño infográfico.

Un diagrama típico de cómo sería una cadena alimentaria marina. (Crédito de la foto: EreborMountain/Shutterstock)

¡Estas “pequeñas plantas” son comidas por animales que son casi tan pequeños! Estos pequeños animales se llaman zooplancton. Ahora, los peces un poco más grandes comen zooplancton. A su vez, incluso los peces más grandes comen esos peces y el ciclo continúa. Lo importante es que la cadena alimentaria comienza con el fitoplancton. El resto del ecosistema está determinado por la ubicación del fitoplancton.

Ahora, a diferencia de las plantas en la tierra, el fitoplancton no siempre estará en el mismo lugar… entonces, ¿cómo sabemos dónde está el fitoplancton?

Buscando plancton desde el espacio

La ubicación del fitoplancton siempre va a seguir cambiando. Estos diminutos organismos son llevados por la corriente de un lugar a otro y dejan un rastro de migas de pan, permitiendo que el resto de animales marinos los sigan.

Sin embargo, si es difícil rastrear peces usando satélites, ¿cómo podrías rastrear plantas microscópicas? Pues la clave está en la palabra “plantas”.

Las plantas se diferencian de los animales porque fabrican su propio alimento a través de la fotosíntesis. Para realizar la fotosíntesis, necesitan clorofila. El fitoplancton, como todas las demás plantas, necesita clorofila; es este pigmento el que nos ayuda a buscar estas plantas desde el espacio.

siempre ha sido meme

Si tan solo fuera tan fácil encontrar plancton, ¿verdad?

La clorofila es un pigmento que absorbe la luz roja y azul. Ahora, si hay un parche gigante de fitoplancton en el océano, sucederán dos cosas. En primer lugar, encontrará grandes cantidades de peces allí, porque ese parche de fitoplancton esencialmente significa más comida para más peces. En segundo lugar, el fitoplancton absorberá mucha luz roja y azul.

Los satélites tienen sensores muy específicos y sensibles. Estos sensores detectan cambios en la cantidad de luz absorbida y nos dicen dónde se puede encontrar el fitoplancton. Los satélites pueden ayudarnos a identificar estos lugares en un mapa.

Además, hay una mayor concentración de fitoplancton si se absorbe más luz. Esto significa que más peces vendrían a estas áreas, haciéndolas un área mejor para pescar que otras.

Una palabra final

Ahora, con la ayuda de los satélites, los pescadores pueden encontrar sus caladeros con más facilidad. La mayoría de la gente preguntaría: “¿Esto no dañará los ecosistemas?” Eso sería cierto si los pescadores fueran dueños de sus satélites personales para ayudarlos. A menos que Jeff Bezos o Elon Musk decidan subirse a un barco y surcar los siete mares, creo que nuestros océanos están a salvo de cualquier explotación espacial.

Entonces, ¿cómo exactamente ayudan los satélites a los pescadores? ¿Nuestros océanos estarán seguros? Por suerte para nosotros, la mayoría de los satélites son propiedad del gobierno, a menudo a través de asociaciones privadas. Esto significa que los datos sobre dónde ir a pescar son propiedad de los gobiernos.

Esto se está utilizando actualmente en los estados costeros de muchos países diferentes, incluida la India. El uso de tres satélites, a saber, los satélites NOAA-AVHRR, Oceanstat2 y MODIS-AQUA, están ayudando con esta empresa. Esto es ayudar a los pescadores y proteger el medio ambiente a través de un entendimiento de colaboración bidireccional entre el gobierno y la gente.

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