¿Cómo podemos ver galaxias en nuestro cielo pero no planetas cercanos?

Podemos ver imágenes de alta definición de galaxias que están a miles de años luz de distancia, pero no los planetas de esas galaxias lejanas. ¡Esto se debe a que las galaxias lejanas son astronómicamente más grandes y más brillantes que los planetas!

Una galaxia, como ya sabrá, es una colección masiva (en miles de millones) de estrellas, planetas, polvo y gas. Vivimos en el planeta Tierra, que se encuentra en uno de los muchos sistemas solares ubicados en una galaxia llamada Vía Láctea. Al igual que nuestra galaxia de origen, hay muchas otras galaxias en el universo.

La galaxia de Andrómeda, por ejemplo, es la galaxia principal más cercana a nuestra galaxia de origen. A pesar de estar a la friolera de 2,5 millones de años luz de distancia, esa galaxia es tan grande que es lo más distante que los humanos pueden ver a simple vista.

Galaxia de Andromeda

La galaxia de Andrómeda es lo más distante que podemos ver a simple vista. (Crédito de la foto: NASA / JPL-Caltech / Wikimedia Commons)

Tenga en cuenta que Andrómeda NO es la galaxia más cercana a nosotros; en realidad hay varias galaxias menores que se encuentran mucho más cerca de nosotros que la Galaxia de Andrómeda, pero esta última es la galaxia espiral grande más cercana.

Ahora, piense en esto por un momento: Andrómeda está a 2,5 millones de años luz de distancia de nosotros. Para quienes no lo sepan, un año luz es la distancia total que la luz puede viajar en 1 año. Y todos sabemos lo rápido que se mueve la luz: ¡300,000,000 metros por segundo, o 186,282 millas por segundo! Esto puede darle una estimación aproximada de cuán asombrosamente lejana está realmente la Galaxia de Andrómeda.

A pesar de esa distancia gigantesca, podemos verlo en el cielo nocturno (siempre que esté en el lugar exacto en el momento exacto).

Dado eso, parece extraño que no podamos ver planetas que estén a solo unos años luz de distancia de la Tierra. De hecho, ¡apenas podemos ver planetas en nuestro propio sistema solar!

Sistema solar (Elementos de esta imagen proporcionados por la NASA) - Ilustraciones

¿Con qué frecuencia ves a Saturno haciendo zoom en el cielo nocturno? (Crédito de la foto: Vadim Sadovski / Shutterstock)

¿Por qué podemos ver galaxias distantes?

Podemos ver galaxias lejanas, a pesar de lo lejos que estén, por dos razones principales:

1 – Las galaxias son enormes

2 – Las galaxias son brillantes

Aunque las galaxias están realmente lejos de nuestro planeta (y del sistema solar), son innegablemente masivas. Nuestra Vía Láctea probablemente consta de 100 a 400 mil millones de estrellas y tiene aproximadamente 100.000 años luz de diámetro (Fuente).

Andrómeda, sin embargo, es mucho más grande: ¡la friolera de 220.000 años luz de ancho!

La galaxia conocida más cercana a la Tierra es la Galaxia Enana Canis Major, situada a 25.000 años luz (¡casi 236.000.000.000.000.000 km!) Del sol. Después de eso viene la galaxia elíptica enana de Sagitario, que está a 70.000 años luz (¡662.000.000.000.000.000 km!) Del sol.

Entonces, como puedes imaginar, las galaxias son muy grandes, por eso podemos verlas desde la Tierra.

Además de ser masivas, las galaxias también son extremadamente brillantes, gracias a los miles de millones de estrellas que contienen. Por eso son tan brillantes y brillantes, lo que nos ayuda a verlos en nuestro cielo nocturno.

galaxia o también Andrómeda en la misma constelación, con muchas estrellas como fondo en el espacio profundo (Cristian Cestaro) s

Brillante y hermoso (Crédito de la foto: Cristian Cestaro / Shutterstock)

¿Por qué no podemos ver planetas si podemos ver galaxias distantes?

Una cosa que solemos pasar por alto cuando hablamos de planetas y galaxias juntos es cuán ridículamente pequeños son los planetas en comparación con las galaxias.

Si una galaxia fuera una pelota de baloncesto, entonces un planeta sería un millón de veces más pequeño que una sola mota de polvo adherida a esa pelota de baloncesto; de hecho, sería incluso más pequeño que eso.

No podemos ver planetas (fuera de nuestro sistema solar) a unos pocos años luz de distancia de nosotros porque los planetas son simplemente demasiado pequeños para ser observados desde esa distancia. Además de eso, los planetas no son brillantes. Simplemente reflejan la luz que cae sobre su superficie, y esa luz es demasiado tenue para ser observada desde la Tierra. Es por eso que no podemos ver planetas que están fuera de nuestro sistema solar.

Piénselo de esta manera: puede ver fácilmente una colina que se asoma a 10-15 kilómetros de su casa, pero ¿puede ver un grano de azúcar a solo unos metros de sus ojos?

Probablemente no.

De la misma manera, una galaxia distante es visible para nosotros a simple vista, pero un planeta cercano no es visible en absoluto, ya que este último es demasiado pequeño y demasiado oscuro para ser observado desde la Tierra.

Tenga en cuenta que podemos ver planetas mucho más cerca de casa, por ejemplo, los de nuestro propio sistema solar. Estos planetas son visibles en diferentes épocas del año y en diferentes ubicaciones del cielo, dependiendo de dónde viva en la Tierra. Por ejemplo, Venus casi siempre se encuentra en el cielo y parece una gran estrella plateada.

Esta página web de la NASA proporciona detalles de los planetas que puede ver en un mes determinado junto con algunos consejos ingeniosos para observar el cielo.

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