Cómo “Prehistoric Planet” creó dinosaurios tan realistas

La serie “Prehistoric Planet” ya está disponible en Apple TV+. Los cinco episodios nos transportan 66 millones de años en el pasado para descubrir dinosaurios evolucionando en diferentes entornos. El programa nos retrata a estas criaturas con un nivel de realismo nunca antes visto en cine o televisión. Aquí hay un pequeño vistazo detrás de escena.

Para esta labor, la BBC se ha rodeado de los mejores especialistas. La Unidad de Historia Natural de la BBC y el equipo de efectos visuales de Moving Picture Company, que ha trabajado en películas animadas en 3D como El rey León (Walt Disney Pictures, 2019), estuvieron notablemente implicados, al igual que muchos paleontólogos. Todo está narrado por David Attenborough con música de Hans Zimmer.

Detrás de escena, producir una serie de este tipo obviamente requiere mucho esfuerzo e ingenio.

paisajes reales

El espectáculo está filmado al estilo de un documental de naturaleza tradicional, que otorga a las imágenes un realismo independiente de la calidad de las imágenes generadas por computadora. Cada episodio se centra en un hábitat particular: costas, desiertos, agua dulce, ambientes helados y bosques. Para hacer esto, el equipo primero estudió paisajes y vegetación antiguos para encontrar hábitats modernos que probablemente se apeguen a los del período Cretácico para poder filmar en locaciones reales.

En el lugar, ya sea en desiertos abrasadores o selvas exuberantes, los equipos de filmación utilizaron objetos físicos de tamaño real, como recortes de cartón y marionetas impresas en 3D para reemplazar a los dinosaurios extintos hace mucho tiempo. Estos modelos sirvieron como puntos de referencia para los cineastas y el equipo de efectos especiales, permitiéndoles a los creadores estimar cuánto espacio ocuparían los animales y cómo se moverían a través de sus entornos.

Naturalmente, algunos animales eran demasiado grandes para cortarlos en cartón. Uno piensa en particular en los enormes saurópodos. Para estos gigantes del Cretácico, el equipo se basó en postes largos y drones para capturar la línea del ojo y la verdadera escala de estas criaturas.

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Carnotaurus en el episodio “Bosques” de la serie. Créditos: Apple TV+

Dinosaurios increíblemente realistas

También hubo una verdadera reflexión sobre la colocación de cámaras para hacer la serie lo más auténtica posible. Es por eso que no ves el T-Rex de frente a dos metros, por ejemplo. Los equipos operaron de la misma manera que lo harían con los leones, pensando en cómo reaccionarían los dinosaurios ante los observadores humanos.

El equipo también estaba equipado con un equipo de imágenes de alto rango dinámico (HDR) para medir la luz. Estos instrumentos permitieron a los especialistas en efectos visuales crear un iluminación lo más precisa posible sobre dinosaurios.

Finalmente, estos fueron creados naturalmente por computadoras. Para operar, los equipos se basaron en los esqueletos disponibles, antes de agregar los músculos y la piel. La apariencia, el movimiento y el comportamiento de los dinosaurios han sido inspirado en los últimos descubrimientos realizados en paleontología, biología contemporánea y otras disciplinas científicas como la biomecánica.

Cuando faltaba evidencia fósil, el equipo utilizó una técnica científica conocida como paréntesis filogenético. Esta práctica les permitió inferir la probabilidad de rasgos desconocidos de los dinosaurios, como vocalizaciones u otros tipos de comportamientos sociales, basándose en las características de animales relacionados en su árbol genealógico o animales no relacionados con un estilo de vida diferente. Por ejemplo, el equipo se inspiró en cocodrilos, iguanas y pájaros para animar el movimiento de la cabeza de un tiranosaurio rex durante una escena de cortejo. Los elefantes y rinocerontes también han inspirado los movimientos de herbívoros extintos como Dreadnoughtus.