¿Cómo producen perlas las ostras?

Las piedras preciosas más hermosas del mundo generalmente se encuentran enterradas bajo tierra, pero las ostras, estrellas de las mesas festivas, también tienen fama de contener tesoros. De hecho, es posible, en muy raras ocasiones, encontrar una perla. Pero, ¿cómo se forman estas piedras en primer lugar?

Las perlas son elaboradas involuntariamente por ciertos moluscos bivalvos, principalmente las ostras perleras. Se forman cuando un irritante, como una partícula de comida o un parásito, se desliza entre las conchas para alojarse en el manto, la pared muscular donde se encuentran los órganos internos del molusco.

En un acto de defensa propia, este último rezuma un líquido que contiene aragonito (un mineral de carbonato) y conquiolina (una proteína). La secreción de estos dos compuestos se mezcla con el intruso, creando un material llamado madre perla. Con el tiempo, estas capas de nácar se convierten en lo que finalmente se convierte en una perla.

Estas perlas producidas están disponibles en una variedad de colores, formas y tamaños. Y al igual que los copos de nieve, no hay dos iguales.

Tenga en cuenta que en las granjas de ostras perleras, deliberadamente ponemos un cuerpo extraño en los moluscos para que hagan estas famosas perlas. Según el Instituto Gemológico de América, la gran mayoría de las perlas que se venden en el mercado hoy en día son de este tipo de cultivo.

Menos agradable, tenga en cuenta que algunas ostras también y sobre todo contienen plástico, queroseno e incluso fórmula infantil.

ostras de perlas
Créditos: Patrizio Martorana

piedras naturales

Las perlas naturales son extremadamente raras. la Golfo pérsico es la fuente más importante de perlas naturales. Se estima que del 70 al 80% de todas las perlas provenían de allí hasta la década de 1950. Estas perlas naturales de agua salada provienen de las especies Pinctada radiata y Pinctada margaritifera. Por lo general, son de color crema, mientras que los del Mar Rojo y el Estrecho de Manaar tienden a ser más claros, a veces incluso rosados.

Tenga en cuenta que las perlas naturales de agua salada también se encuentran ocasionalmente en Baja California, Venezuela, China, Japón, Myanmar, India, Polinesia Francesa, Australia y África. Estas mismas regiones ofrecen industrias de perlas cultivadas.

La naturaleza brillante de estas piedras las ha convertido en objetos naturalmente codiciados durante los últimos miles de años en muchas culturas. En el folclore hindú, se creía notablemente que la Luna lloraba lágrimas que se convertían en perlas cuando se arrojaban al mar, mientras que la mitología griega profesaba que las perlas eran lágrimas de alegría vertidas por la diosa Afrodita.