¿Cómo pueden nuestros cerebros “viajar en el tiempo”?

Un reciente estudio franco-holandés ha arrojado luz sobre la forma en que nuestro cerebro registra el paso del tiempo. Este trabajo también brinda la oportunidad de comprender mejor la forma en que el cerebro puede explorar espontáneamente la memoria.

Un experimento en personas con epilepsia.

Todo el mundo lo sabe bien, el ser humano es capaz de revivir mentalmente una experiencia, además en el orden en que ocurrieron antes los secuestros. Esta acción que parece simple y obvia sigue siendo un verdadero misterio. De hecho, los expertos en neurociencia se han preguntado durante años cómo nuestro cerebro puede registrar y “reproducir” eventos en el orden correcto de tiempo. Un estudio publicado en el Revista de neurociencia El 28 de junio de 2021 brinda más información sobre este tema.

Investigadores de la Universidad Paul Sabatier de Toulouse (Francia) y la Universidad de Maastricht (Países Bajos) trabajaron en los mecanismos en funcionamiento que dan al cerebro la capacidad de procesar el orden temporal y almacenar recuerdos episódicos. Su conclusión es la siguiente: neuronas del hipocampo – en el área relacionada con los recuerdos – continúan funcionando incluso en ausencia de estimulación.

Como parte de su trabajo, los neurólogos estudiaron el cerebro de personas con epilepsia. Sujeto a ataques epilépticos graves, estas personas estaban esperando una operación. Sin embargo, como parte del procedimiento prequirúrgico, este último recibió implantes de electrodos en el cerebro, para controlar la actividad epiléptica. Una vez que estos implantes estuvieron en su lugar, los investigadores decidieron realizar un breve experimento: registrar su actividad cerebral.

neuronas
Créditos: Else If Then / Wikimedia Commons

Una especie de codificación del tiempo

Un primer grupo de voluntarios fue a memorizar una pequeña secuencia visual que comprende varias imágenes difundidas en bucle. El curso de la visualización se detuvo al azar, y se indicó a los pacientes que recordaran la siguiente imagen. Los pacientes del segundo grupo fueron sometidos a la misma secuencia visual, pero al suspender el tratamiento, no se proporcionó ninguna indicación. Luego, los investigadores pudieron observar que las neuronas del hipocampo continuó su tratamiento de la experiencia temporal, a pesar de la ausencia de estímulos. En otras palabras, estas células temporales continúan funcionando durante períodos de inactividad.

Además, los responsables del estudio encontraron que estas neuronas se activan en un momento preciso, se trate o no de estímulos provenientes del exterior. Por tanto, este fenómeno sugiere que las neuronas responder a secuencias internas. Según los investigadores, el cerebro tiene una representación de un flujo de tiempo interno (o inherente) que no se ve afectado por el mundo exterior. Entonces, el estudio demostró que hay una especie de codificación de tiempo en nuestro cerebro. Finalmente, debe saber que la investigación continúa, ya que los científicos ahora quieren comprender cómo se codifican los recuerdos de esta manera.


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