¿Cómo quiere Coca-Cola sortear la actual crisis de los buques portacontenedores?

Ante la congestión del transporte marítimo y el aumento de los precios de los contenedores, muchas empresas, incluida Coca-Cola, están buscando alternativas. Sin embargo, el gigante de las gaseosas ha encontrado una solución bastante radical para seguir transportando sus mercancías en óptimas condiciones.

Coca-Cola recurre a un tipo de buque de transporte diferente

No hace mucho, hablábamos de la actual crisis de los portacontenedores. Se trata particularmente de una congestion de los puertos, no siempre adaptados al ritmo que imponen los barcos cada vez más grandes y cuya descarga es un problema. Estos atascos hacen que el tiempo de espera de los barcos sea de alrededor de seis días en comparación con solo dos en tiempos normales. Mencionemos también un importante aumento de los costos de los contenedoresy más en determinadas rutas (por ejemplo, Shanghai-Rotterdam). En este momento, muchas empresas también están luchando por encontrar espacio para sus mercancías en ciertos barcos. Evidentemente, el efecto más indeseable no es otro que los importantes retrasos en las entregas que todo ello provoca.

En este contexto, algunas empresas tratar de solucionar el problema. Según un artículo de Bloomberg del 6 de octubre de 2021, el gigante de las gaseosas Coca-Cola ha encontrado una solución radical para seguir transportando sus mercancías de manera económicamente viable y sin demoras. De hecho, la compañía ha recurrido a los graneleros (ver foto a continuación), estos barcos que generalmente se utilizan para transporte de mercancías a granel, con mayor frecuencia carbón, mineral de hierro, arena, cereales, etc.

buque granelero
Crédito: Medvedkov / iStock

Una solución imperfecta

Coca-Cola ya ha fletado tres graneleros por un capacidad total de 60.000 toneladas. Esta capacidad equivale a la de aproximadamente 2.800 contenedores. El 2 de octubre de 2021, Alan Smith, director de compras de Coca-Cola, publicó una publicación en la plataforma Linkedin. Explica que la escasez de contenedores y espacio no deja otra opción que tener que buscar ideas fuera de la caja. El gigante de la soda debe de hecho mantener todas las líneas de producción en funcionamiento a través del mundo.

Además de Coca-Cola, Walmart y Home Depot también han fletado graneleros. Sin embargo, el uso de estos vasos plantea algunas pequeñas preocupaciones logísticas. Si bien estos son menos costosos de usar para transportar mercancías, no son realmente prácticos cuando se descargan. De hecho, las infraestructuras no son tan eficientes como las de los barcos diseñados para el comercio marítimo.

Además, transportar contenedores en la bodega o en la cubierta de un granelero puede causar problemas de estiba o peor aún, afectar la estabilidad del buque. En el pasado, ya se han lamentado las caídas de contenedores por la borda. Mencionemos también el hecho de que esta elección no resuelve de ninguna manera la escasez de camioneros que salen de los puertos.

Otras empresas han encontrado soluciones alternativas. Ikea se destacó en particular al tomar la decisión de utilizar directamente sus propios portacontenedores.


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