Cómo se aparearon los trilobites hace 500 millones de años

Es posible que los trilobites no parezcan criaturas tiernas, pero ahora sabemos que al menos una especie de estos artrópodos usaba apéndices cortos como broches para sujetar a la hembra. en el momento del apareamiento. Los detalles del estudio se publican en la revista Geology.

La vida amorosa de los trilobites.

La reproducción sexual es un aspecto fundamental de la biología animal. Sin embargo, la diversidad de estrategias reproductivas en los primeros metazoos del Paleozoico todavía se debate. De hecho, la evidencia directa de las estrategias reproductivas proviene de masas de huevos excepcionalmente conservadas en euartrópodos del Cámbrico y del Ordovícico, como waptiids y trilobites, pero las adaptaciones anatómicas o de comportamiento para el apareamiento en estos taxones son desconocidas. en gran parte desconocido.

Como parte de un estudio, los investigadores se interesaron en una especie de trilobites. Estas son criaturas antiguas que parecían insectos gigantes con casco. Estos invertebrados acorazados, cuyas especies alguna vez se contaron por miles, prosperaron en los océanos. durante 270 millones de años, antes de expandirse finalmente hace unos 252 millones de años durante el evento de extinción del Pérmico tardío. Para este estudio, los investigadores analizaron varios fósiles de la especie Olenoides serrato descubierto a principios de 1900. Estos animales evolucionaron hace mucho tiempo. unos 508 millones de años.

Los fósiles de trilobites rara vez conservan patas. Solo 38 de las 20.000 especies conocidas en realidad ofrecen fósiles con apéndices preservados. Aquí, los investigadores notaron la presencia de un par de apéndices más corto en la sección media de uno de los especímenes analizados.

Este inusual par de patas era, por lo tanto, más estrecho y más corto que los pares de patas situados delante y detrás. Además, estos apéndices cortos carecían de espinas, características presentes en las otras patas de esta especie de trilobites. Entonces, la pregunta era por qué un trilobite tenía un par de apéndices cortos, delgados y sin espinas colocados en su sección media.

trilobites
El ejemplar macho adulto con broches (parte izquierda y derecha). Créditos: Sarah R. Losso

Broches para colocar

Para investigar, los investigadores compararon los apéndices deO. serrato con las de los artrópodos vivos. Según los análisis, estas estructuras fueron probablemente cierres.

Durante una sesión de apareamiento, es probable que el macho se colocara sobre la hembra, con la cabeza alineada con el tronco de esta última (arriba y desplazada hacia atrás). Los apéndices del macho se alinearon con dos pares de espinas que sobresalían de la cola de la hembra. Según los autores, los broches del macho podrían por lo tanto adherirse a estas espinas. El papel de estos broches era entonces asegurar que el macho estar en la posición correcta cuando los huevos de la hembra fueron liberados. De esta manera, aumentaba las posibilidades de que su esperma fertilizara los óvulos.

Otro espécimen analizado como parte de este estudio no tenía broche en su costado. Los investigadores creen que era una mujer. Por lo tanto, esta especie en particular tuvo un verdadero dimorfismo sexual. En otras palabras, los machos y las hembras tenían características diferentes.

Esta estrategia de apareamiento básica se ve hoy en día en los cangrejos herradura o cangrejos herradura que están muy alejados de los trilobites. En estos animales, los machos suelen competir por lugares para acceder a las espaldas de las hembras, lastimándose y, en ocasiones, arrancándose los apéndices durante estos enfrentamientos. Es posible que O. serrato ha sido igualmente competitivo cuando se trata de apareamiento.