¿Cómo se forman los desiertos? Te damos una explicación completa

¿Cómo se forman los desiertos? Te damos una explicación completa

Un desierto se define como un área deficiente en humedad, típicamente como resultado de recibir, en promedio, menos de diez pulgadas o doscientos cincuenta milímetros de lluvia en un año. Como resultado de esta falta de lluvias, los desiertos son muy secos y tienen poca vegetación y vida animal. Pero, ¿cómo se forman realmente los desiertos?

Los desiertos se forman cuando el aire atmosférico es demasiado frío para contener la humedad. A pesar del aire atmosférico frío, el aire de la superficie del desierto es caliente porque no hay vapor de agua para desviar el calor del sol. Los desiertos se forman debido a las células de Hadley, las surgencias oceánicas frías, las sombras de lluvia de las montañas, las ubicaciones interiores profundas y el frío extremo.

Los desiertos son uno de las cinco biomasas principales de la Tierra, y cubren aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra. Este artículo analiza cómo se forman los desiertos: qué causa la falta de precipitaciones y cómo esto afecta la formación de las características del desierto. Los desiertos pueden desarrollarse como resultado de una combinación de dos o más de los diferentes modelos de formación.

¿Cuáles son los diferentes tipos de desierto?

Los desiertos pueden caer bajo 3 tipos diferentes:

  1. extremadamente árido
  2. árido
  3. semiárido

Además, la Antártida es considerada como un cuarto tipo de desierto.

Los desiertos extremadamente áridos son regiones donde no hay precipitaciones durante todo el año. Estos tipos de desiertos cubren aproximadamente el cuatro por ciento de la superficie de la Tierra.

Los desiertos áridos son regiones donde hay algunas precipitaciones, pero esto se contrarresta con tasas extremadamente altas de evapotranspiración. Los desiertos áridos representan alrededor del quince por ciento de la superficie de la Tierra.

Los desiertos semiáridos reciben más precipitaciones que los desiertos áridos, pero la tasa de precipitación todavía es superada por la tasa de evapotranspiración. Los desiertos semiáridos cubren aproximadamente el catorce por ciento de la superficie de la Tierra.

Formación del desierto: Células Hadley

La mayoría de los desiertos de la Tierra se encuentran a ambos lados del ecuador, específicamente en las bandas que se extienden de quince a treinta grados norte y sur del ecuador. Esto se debe a la presencia de células hadley.

Las células de Hadley son circulaciones atmosféricas que comienzan transportando aire desde el ecuador. Este aire luego golpea la estratosfera, que actúa como una contención del techo haciendo que el aire se mueva hacia afuera hasta que esté aproximadamente treinta grados al norte o al sur del ecuador. Una vez que el aire llega a estos puntos, se mueve hacia abajo y a lo largo de la superficie de la Tierra de nuevo hacia el ecuador. Y así continúa el ciclo.

Las células hadley son impulsadas principalmente por las temperaturas atmosféricas. Como saben, la atmósfera de la Tierra es más caliente en el ecuador y se enfría hacia los polos, donde es la más fría. ¿Por qué?

Bueno, en el ecuador, los rayos del sol están golpeando la superficie de la Tierra directamente. Por lo tanto, el calor se concentra en un área de superficie más pequeña de la Tierra.

Hacia los polos, sin embargo, la curvatura de la Tierra significa que los rayos del sol están golpeando la superficie en un ángulo que dispersa el calor en un área de superficie más grande. El Observatorio de Hong Kong da una gran ilustración de esto usando antorchas. Puedes ver su ilustración AQUÍ.

Debido a que el aire en el ecuador tiene una temperatura más alta, es menos denso. Esto significa dos cosas: primero, que el aire es capaz de contener más humedad, y dos, se elevará. A medida que sube, se enfría. El aire frío es incapaz de contener tanto vapor de agua como el aire caliente, por lo que se produce la precipitación. Esta es la razón por la que el clima alrededor del ecuador es tan húmedo.

En el momento en que el aire alcanza la marca de treinta grados norte y sur del ecuador, es muy seco y muy frío. Esta es la razón por la que no hay precipitaciones en estos lugares, y se forman desiertos. El aire frío es más denso, por lo que se hunde. Este aire luego se mueve de áreas de alta densidad a áreas de baja densidad, es decir, el ecuador, calentamiento, y el ciclo comienza de nuevo.

Pero, si el aire atmosférico sobre las zonas desérticas es frío, ¿por qué los desiertos son tan calientes?

Cuando el vapor de agua está en el aire, parte de la energía térmica del sol es absorbida por la humedad, parte se refleja de nuevo a la atmósfera por las nubes, mientras que el resto calienta el aire de la superficie y el suelo.

En las regiones desérticas, no hay humedad ni nubes, por lo que todo el calor del sol es absorbido por el aire sobre el suelo y el suelo en sí, lo que hace que un desierto sea caliente, al menos durante el día.

Por la noche, las temperaturas bajan drásticamente en un desierto. Esto se debe a que el vapor de agua también actúa como aislante para el calor. Por lo tanto, la falta de vapor de agua en el aire por encima de los desiertos significa que el calor se pierde rápidamente de nuevo en la atmósfera.

Además, el calor absorbido por el suelo se escapa rápidamente al aire superficial más frío (el calor viaja de las zonas de alta temperatura a las zonas de baja temperatura) y también se pierde en la atmósfera.

Formación del desierto: Surgencia de agua fría

Una montaña de arena

Descripción generada automáticamente con confianza media Desierto costero

¿Sabías que hay desiertos costeros? La idea de un desierto costero puede parecer extraña, pero se forman debido a las corrientes oceánicas frías que viajan a lo largo de los bordes occidentales de los continentes en estos lugares.

En estos lugares, los vientos predominantes viajan paralelos a la costa. Sin embargo, no crean corrientes oceánicas que viajen paralelas a la costa. En cambio, la rotación de la Tierra hace que los vientos alejen las corrientes de la costa.

El agua que se mueve hacia el mar tiene que ser reemplazada, y esto se logra a través de la surgencia. A medida que las regiones superiores del océano son sopladas hacia el mar, el agua fría de las regiones inferiores se eleva.

Las corrientes de aire que viajan sobre estas frías aguas oceánicas se enfrían. A medida que se enfrían, pierden su capacidad de retener agua, y se producen precipitaciones antes de llegar a lugares más interiores a lo largo de la costa.

Como no hay vapor de agua en el aire que llega a estos lugares, se forman desiertos. Una vez más, el aire sobre estos desiertos es calentado, sin obstáculos, por el sol, lo que resulta en las altas temperaturas diurnas. El calor luego se escapa rápidamente a la atmósfera por la noche, lo que explica las bajas temperaturas nocturnas.

Lo que puede ocurrir son las nieblas de advección, que se forman cuando el aire frío del océano se encuentra con superficies terrestres cálidas.

Formación Desierto: Sombras de lluvia de montaña

Algunos desiertos se encuentran justo al lado de las cadenas montañosas nevadas. Esto se debe a que, en estas áreas, las montañas crean lo que se conoce como sombras de lluvia.

Los vientos alisios subtropicales, que se originan en el noreste (hemisferio norte) o el sureste (hemisferio sur), están bloqueados por cualquier cadena montañosa a su paso. El aire es empujado hacia arriba sobre las montañas, pero a medida que el aire sube, su temperatura disminuye.

El aire contiene menos humedad a estas temperaturas más bajas, por lo que se producen precipitaciones sobre la montaña. En el momento en que el aire llega al otro lado de la montaña (siempre el lado occidental debido a donde se originan los vientos alisios), está seco, lo que resulta en la formación de desiertos en estas sombras de lluvia.

Formación Desierto: Lugares interiores profundos

Los desiertos pueden formarse en regiones que están tan lejos de la costa que no queda humedad en el aire cuando llega a estos lugares.

Formación desierto: Frío extremo

La Antártida es considerada un desierto, a pesar de que está cubierta de nieve y no de arena. Esto se debe a que estas áreas todavía experimentan niveles extremadamente bajos de precipitación.

Como se mencionó anteriormente, la energía térmica del sol que llega a la Tierra en los polos se extiende sobre una superficie muy grande, lo que explica las bajas temperaturas. Debido a que el aire aquí es tan frío, contiene muy poca humedad.

Cualquier humedad que mantenga se precipitará de nuevo como nieve. Las bajas temperaturas también evitan que la nieve caída se derrita y se evapore en cualquier cantidad significativa, por lo que la nieve simplemente se acumula.

Formación del desierto: Desertificación

La desertificación es el proceso por el cual las tierras no desérticas se transforman en desiertos. La causa de la desertificación es una combinación de tres factores:

  1. cambio climático
  2. Más animales en la tierra
  3. Aumento de las poblaciones humanas

Estos tres factores causan una pérdida de vegetación protectora que cubre la tierra, exponiendo el suelo a los efectos del viento y la lluvia, aumentando la tasa de evaporación de los terrenos y aumentando el riesgo de meteorización (erosión del suelo).

Cómo el cambio climático contribuye a la desertificación

A medida que nuestro clima cambia, está mostrando una tendencia a la baja en la cantidad y fiabilidad de las precipitaciones. Esto significa que la ocurrencia y la intensidad de los períodos de sequía aumentan. Los cuerpos de agua, desde los ríos hasta los pozos de agua, se secan durante estos períodos sin lluvia.

La pérdida de agua superficial y las precipitaciones significan que la cubierta vegetal muere, lo que conduce a la desertificación.

Además, el calentamiento global provoca un aumento global de las temperaturas. A medida que aumentan las temperaturas del aire, la tasa de evaporación aumenta, pero la tasa de condensación disminuye y cae menos lluvia. Una vez más, esto contribuye a la muerte de la vegetación y la pérdida de la cubierta protectora del suelo.

Más animales en la tierra contribuye a la desertificación

La tierra sólo puede soportar un cierto número de animales de pastoreo. Este número depende de la cantidad de vegetación, la velocidad a la que la vegetación vuelve a crecer, el tiempo que se permite que la tierra se recupere, el número de animales por área, etc.

A medida que las personas aumentan su número de ganado, hay más animales individuales pastando en porciones más pequeñas de tierra. Además, el aumento significa que no hay posibilidad de rotar las áreas de pastoreo, y la tierra no tiene tiempo para recuperarse.

Oveja comiendo pasto

Descripción generada automáticamente El pastoreo excesivo puede contribuir a la desertificación

Esto se conoce como sobrepastoreo. No solo elimina la cubierta vegetal, sino que también despoja a los suelos de sus nutrientes, lo que significa que la vegetación no puede volver a crecer, incluso si se le da la oportunidad de hacerlo, lo que conduce a la desertificación.

El aumento de la población humana contribuye a la desertificación

A medida que hay más bocas para alimentar, los agricultores tienen que ampliar sus tierras de cultivo, lo que implica extraer vegetación natural para plantar cultivos.

Además, los agricultores tienen que aumentar la frecuencia con la que se utiliza cada pasto, lo que significa que la tierra tiene menos tiempo para recuperarse y se vuelve infértil.

Más personas también requieren más ganado, por lo que contribuye a que más animales estén en la tierra.

Otro resultado del aumento de las poblaciones humanas es el aumento de la necesidad de madera, que conduce a la deforestación, que también contribuye a la desertificación.

Ejemplos de desiertos y cómo se formaron

Aquí, echaremos un vistazo a algunos de los desiertos de todo el mundo y cómo se formaron …

El desierto del Sahara

El desierto del Sahara siempre va a ser uno de los primeros desiertos en los que la gente piensa; esto se debe a que ostenta el título del desierto más grande del mundo.

Abarca todo el ancho de este a oeste y cubre casi todo el norte de África, una asombrosa superficie de tres millones, trescientas y veinte mil millas cuadradas (ocho millones, seiscientos mil kilómetros cuadrados).

Las regiones exteriores del desierto del Sahara son semiáridas, cambiando a áridas más adentro, con una región central de extrema aridez.

La mayor parte del desierto del Sahara se encuentra dentro de quince a treinta grados al norte del ecuador y se formó por los efectos de las células de Hadley.

La formación desértica a lo largo de la costa occidental también fue contribuida por la surgencia de agua fría.

Los efectos de estar en las profundidades del interior también se cuentan como uno de los procesos formativos para las regiones centrales del desierto del Sahara.

Además, la desertificación es peor en los países del Sahel (Etiopía, Sudán, Chad, Níger y Somalia), que se encuentran a lo largo del extremo sur del desierto del Sahara.

El desierto de Gobi

El desierto de Gobi se encuentra en Asia Central, y también tiene regiones extremadamente áridas, áridas y semiáridas. Pero es sólo unas quinientas millas cuadradas (un millón, trescientos mil kilómetros cuadrados).

El desierto de Gobi se encuentra más al norte que la marca de treinta grados de las células de Hadley, por lo que no fue formado por las células de Hadley. También está lejos de cualquier costa. El principal proceso de formación para el desierto de Gobi es que se encuentra tan profundamente tierra adentro que no queda agua en el aire que lo alcanza.

El desierto de la Gran Cuenca

El desierto de la Gran Cuenca es la más grande de las cuatro divisiones del desierto de América del Norte. Es tierra desértica árida y semiárida, que cubre aproximadamente ciento noventa mil millas cuadradas (cuatrocientos noventa y dos mil kilómetros cuadrados).

El desierto de la Gran Cuenca se formó principalmente como resultado de la sombra de lluvia creada por las montañas de Sierra Nevada, ubicadas al oeste del desierto.

¿Cómo se forman los paisajes desérticos?

Algunos desiertos tienen tierra dura, mientras que otros tienen arena suave y suelta. Algunos desiertos son planos hasta donde alcanza la vista, mientras que otros están salpicados de cadenas montañosas estériles, colinas rocosas y dunas de arena. Entonces, ¿cómo se forma el paisaje de un desierto?

Al igual que con cualquier otro paisaje, los paisajes desérticos se forman a través de la erosión, el transporte y la deposición. Estos son controlados por:

  1. Meteorización mecánica
  2. Los efectos del viento
  3. Los efectos del agua
  4. cambio climático

Formación del paisaje desértico: Meteorización mecánica

Diferencias de temperatura diurnas

Como ya hemos mencionado, las temperaturas diurnas en un desierto son extremadamente altas, mientras que las temperaturas nocturnas caen muy bajo.

Las temperaturas diurnas en los desiertos suelen superar los ciento cuatro grados Fahrenheit (cuarenta grados Centígrados). Las temperaturas nocturnas en los desiertos suelen caer a unos treinta y dos grados Fahrenheit (cero grados Centígrados).

Meteorización de la insolación: Durante el día, los rayos del sol brillan sin obstáculos por la vegetación en la superficie del desierto. Las capas superficiales, por lo tanto, se calientan a lo largo del día y pueden alcanzar temperaturas de ochenta grados Celsius. Esto hace que las rocas se calienten y se expandan durante el día antes de enfriarse y contraerse por la noche.

Los desiertos se forman a partir de diferentes capas de diferentes rocas. Estas diferentes rocas se calientan y se expanden y se enfrían y se contraen a diferentes velocidades, causando estrés mecánico. Con el tiempo, estas rocas comienzan a agrietarse y romperse.

Cuando capas enteras de roca se desprenden, se conoce como exfoliación, y produce formas de tierra redondeadas llamadas cúpulas de exfoliación. Cuando las rocas se desmoronan granularmente, se llama desintegración granular.

Escarcha que se rompe: Esto ocurre en desiertos más fríos y montañosos. La lluvia que ocurre aquí se filtra en las articulaciones y grietas de las rocas del desierto. Durante los días más cálidos, el agua está en su forma líquida. Luego, por la noche, cuando las temperaturas caen por debajo del punto de congelación, el agua se convierte en hielo.

Una montaña de arena

Descripción generada automáticamente con confianza media Desierto montañoso

Como saben, el hielo es menos denso que el agua, por lo que ocupa más espacio. A medida que se expande, presiona contra la roca circundante, creando presión sobre las articulaciones y grietas ya débiles. Durante el día, esta presión se elimina repentinamente a medida que el agua se licua de nuevo.

Este constante aumento y disminución de la presión socavan las rocas del desierto y, finalmente, los bloques se desprenden de la parte principal de la roca.

Meteorización de sal

La lluvia contiene sales, que se filtran en las capas superficiales de las rocas del desierto cuando se produce la lluvia. Además, las sales se lixivian fuera de la propia roca y se llevan a las capas superficiales por acción capilar.

Durante el día, cuando las temperaturas son altas, la humedad en la que se encuentran estas sales se evapora, dejando atrás partículas de sal cristalizadas, que se expanden dentro de las grietas y juntas de las capas superiores de roca.

Con el tiempo, la presión causada por la expansión de la sal cristalizada hace que pedazos de la roca se rompan.

Formación del paisaje desértico: Los efectos del viento

erosión

La composición del suelo de los paisajes desérticos se ve afectada por lo que una vez estuvo allí, es decir, antes de que las placas tectónicas cambiaran.

Se cree que algunas áreas desérticas alguna vez han sido la ubicación de la deposición de tierras bajas de los ríos que fluyeron desde las tierras altas circundantes. En las cuencas, estos ríos depositaban piedras, rocas y guijarros junto con arena, arcilla y limo.

Ahora, los guijarros, piedras y rocas están siendo expuestos en los paisajes desérticos estériles a medida que la erosión eólica elimina las partículas más pequeñas y ligeras de limo, arena y arcilla en un proceso llamado deflación.

Una vez que la superficie está cubierta solo por estos guijarros, rocas y piedras, se protege de una mayor erosión por deflación.

En otros lugares, la meteorización química afloja la suciedad duramente embalada, y la arena resultante también se elimina por deflación, creando huecos de deflación.

Un segundo proceso de erosión eólica responsable de dar forma a los paisajes desérticos se conoce como abrasión.

Un método particular de transporte de viento llamado salazón, que se describirá en la siguiente sección, hace que las rocas se erosionen a través de una acción de chorro de arena. Las áreas de afloramientos rocosos que están cerca del suelo son erosionadas por la abrasión.

Esta es la razón por la que obtienes formaciones desérticas pesadas como los pedestales de roca.

transporte

Hay tres métodos principales de transporte de viento en un desierto.

Suspensión: El material más fino (diámetros inferiores a 0,006 pulgadas o 0,15 milímetros) se mueve mediante suspensión. Al ser pequeñas y ligeras, estas partículas son fácilmente recogidas por los vientos y transportadas alto y lejos.

Las tormentas de arena son causadas cuando las velocidades del viento son tales que grandes cantidades de material pueden suspenderse y moverse al mismo tiempo.

Salazón: La salazón es el proceso mediante el cual se mueven partículas que tienen entre 0.006 pulgadas (0.15 milímetros) y 0.01 pulgadas (0.25 milímetros) de diámetro.

Las partículas movidas por salazón son demasiado grandes para ser levantadas en lo alto del suelo, rara vez alcanzan alturas más allá de tres pies (1 metro). Tampoco se llevan durante mucho tiempo antes de ser depositados de nuevo.

Fluencia otracción del suelo : A medida que las partículas transportadas por la salazón regresan al suelo, la fuerza puede desalojar piedras más grandes y partículas de arena, que se enrollan a lo largo de la superficie del desierto en el proceso de fluencia o tracción del suelo.

deposición

La deposición de partículas de salación y fluencia superficial puede resultar en la formación de dunas del desierto. Grandes áreas de dunas se llaman ergs, pero solo se encuentran en el Sahara y los desiertos árabes.

Hay ocho morfologías principales de dunas de arena:

  1. Barchan: dunas en forma de media luna en ángulo recto con la dirección del viento, y con el borde cóncavo en el lado del viento descendente. Estos se forman cuando el viento sopla en una dirección constante sobre cantidades limitadas de arena.
  2. Cresta barchanoide: hileras de dunas irregulares en ángulo recto con respecto a la dirección del viento, formadas y movidas cuando el viento sopla en una dirección constante sobre cantidades limitadas de arena.
  3. Transversal: hileras de dunas en forma de ola formadas por vientos fluctuantes que viajan en dirección constante sobre arena gruesa.
  4. Cúpula: estas están formadas por fuertes vientos que soplan sobre zonas de abundante arena gruesa.
  5. Seif: dunas largas y lineales en ángulos paralelos a la dirección del viento, formadas por vientos persistentes que presentan cambios de dirección diurnos o estacionales, que soplan sobre grandes cantidades de arena.
  6. Parabólicas: dunas curvas en ángulo recto con la dirección del viento y con el borde convexo en el lado del viento descendente. Estos se forman cuando el viento sopla en una dirección constante sobre cantidades limitadas de arena.
  7. Estrella: las dunas en forma de estrella se forman cuando el viento sopla en muchas direcciones diferentes sobre una cantidad limitada de arena.
  8. Inversión: dunas de forma irregular y ondulada, formadas por el flujo de igual intensidad pero vientos en sentido contrario sobre una cantidad limitada de arena.

La morfología de una duna de arena está determinada por la cantidad de arena que está disponible, la dirección del viento, la cantidad de vegetación que hay, y si el suelo es liso y arenoso o rocoso y desigual.

Vista de una montaña

Descripción generada automáticamente con confianza media Dunas

Algunas dunas de arena se forman alrededor de obstáculos, mientras que otras se forman simplemente debido al flujo y reflujo de los vientos. Algunas dunas son móviles, mientras que otras no se mueven en absoluto.

Formación del paisaje desértico: Los efectos del agua

Ahora bien, se podría pensar que en un desierto donde hay muy pocas precipitaciones y que es conocido por ser seco y estéril, el agua no aparecería en absoluto en la formación del paisaje. Sin embargo, en la mayoría de las regiones desérticas, la lluvia cae.

Siempre es infrecuente e irregular. La mayoría de las veces, es en pequeñas cantidades, pero a veces puede haber tormentas de alta intensidad que en realidad causan inundaciones repentinas.

Además, algunos desiertos tienen ríos que fluyen a través de ellos, solo piense en el Gran Cañón. Los caminos de estos ríos se adentran en el paisaje, dándole forma con el tiempo.

Conclusión

Los desiertos son regiones que experimentan menos de diez pulgadas (doscientos cincuenta milímetros) de lluvia cada año.

Los desiertos se forman cuando el aire atmosférico se enfría hasta el punto en que no puede contener ninguna humedad. La humedad se pierde como precipitación en áreas adyacentes a regiones desérticas, y el aire atmosférico sobre estos desiertos es característicamente seco.

La pérdida de humedad puede ser el resultado de las células de Hadley, las surgencias oceánicas frías a lo largo de las costas occidentales, el efecto de sombra de lluvia de las montañas (postres siempre desde el lado occidental de las montañas), que se encuentran en las profundidades del interior y las temperaturas extremadamente bajas (Antártida). Además, la desertificación es la forma en que los desiertos se están extendiendo por grandes áreas de la Tierra.