¿Cómo sobreviven las palmeras a los huracanes y ciclones? » ABC de la ciencia

En tormentas violentas, como huracanes o ciclones, las palmeras tienen una serie de ventajas sobre otros árboles, incluidos sus troncos esponjosos, relativamente pocas ramas y hojas, y un sistema de raíces poco convencional.

Un amigo mío vive cerca de una playa que recientemente fue azotada por un ciclón. Cuando amainó el temporal y volvió la normalidad, me envió unas fotos de la playa y sus alrededores. Afortunadamente, el ciclón no se cobró ninguna vida en la zona; arrancó algunos árboles y destruyó algunas cabañas en la playa.

Lo que me llamó la atención, sin embargo, fue que mientras la tormenta causaba estragos en la playa, las palmeras que bordeaban la playa parecían más o menos… intactas.

Puede buscarlo en Internet y confirmar que las palmeras suelen sobrevivir a los ciclones y otras tormentas violentas, mientras que la mayoría de los otros árboles no lo hacen. ¿Porqué es eso?

A las palmeras les va bastante bien frente a tormentas violentas.

A las palmeras les va bastante bien frente a tormentas violentas. (Crédito de la foto: Pixabay)

Examinemos por qué las palmeras pueden resistir huracanes (ciclones o tifones) y otras tormentas violentas con tanta capacidad de recuperación.

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Las palmeras no son “leñosas”

Las palmeras son monocotiledóneas. Comúnmente conocidas como monocotiledóneas, las monocotiledóneas se componen de pastos y plantas con flores similares a los pastos. Sus semillas generalmente consisten en un solo cotiledón, lo que significa que la semilla produce una hoja cuando germina.

En pocas palabras, esto significa que las palmeras no son tan leñosas como los árboles “normales”; se parecen más a la hierba o tienen más en común con la hierba que con los árboles, como los robles.

Las palmeras no son tan 'leñosas' como otros árboles.

Las palmeras no son tan ‘leñosas’ como otros árboles. (Crédito de la foto: Pixabay y Wikimedia Commons)

Si bien los gruesos troncos de los robles pueden soportar el enorme peso de sus ramas, no son tan flexibles. Sin embargo, algunas especies de palmeras pueden doblarse entre 40 y 50 grados antes de que sus troncos se rompan o rompan.

Esto los convierte en un candidato perfecto para soportar fuertes rachas de viento e incluso tormentas tropicales, como los huracanes.

Falta de ramas en palmeras.

¿Alguna vez has notado que las palmeras no tienen ramas? Algunas especies de palmeras tienen ramas, pero compare una palmera con cualquier otra especie de árbol que normalmente vería en una zona costera y notará la diferencia de inmediato.

Palmeras y árbol de higuera

¿Ves la diferencia entre los dos árboles? (Crédito de la foto: Pixabay y Flickr)

Aunque una palmera tiene ramas, la mayoría de sus ramas se caen a medida que crece. Y cuando el árbol alcanza su altura máxima, solo quedan las ramas superiores.

La ausencia de ramas hace que una palmera no soporte tanto peso sobre su tronco. Además, la ausencia de ramas también reduce la “carga” sobre la “exposición” del árbol a vientos muy fuertes. Menos ramas, que también están cerca de la copa del árbol, aseguran que el árbol no se balancee de un lado a otro con demasiada fuerza en una tormenta violenta.

hojas de palmeras

Mientras que otros árboles tienen una densa red de ramas y hojas que ayudan a maximizar la absorción de la luz solar para la fotosíntesis, las palmeras tienen menos hojas, pero son enormes y únicas.

hoja de palma

Observe la estructura de una hoja de palmera. (Crédito de la foto: Pixabay)

Cuando hace buen tiempo, estas hojas se expanden y forman un hermoso dosel completo en la parte superior del árbol; la región de una palmera en la que se encuentran sus hojas se llama “dosel”.

Las hojas de palma varían según la especie, pero la mayoría de las hojas de palma consisten en tres tipos: pinnadas, palmadas o costapalmadas. Estas hojas pueden doblarse desde la mitad, reduciendo así su superficie, reduciendo significativamente la resistencia del aire de la palma a los vientos fuertes.

Los árboles con hojas “normales”, sin embargo, no se pliegan y cierran de esta manera, y por lo tanto ofrecen mayor resistencia a los vientos fuertes.

Piénselo de esta manera: durante una tormenta violenta, ¿preferiría envolver sus brazos alrededor de su pecho y agachar la cabeza, o pararse con los brazos extendidos en medio de una calle enfrentando toda la fuerza de la tormenta?

Aunque la respuesta varía según lo aventurero que te sientas en ese momento, lo más seguro sería elegir la primera opción, ya que esta postura reduciría la resistencia de tu cuerpo a los fuertes vientos, que es exactamente lo que hace una palmera.

Las palmeras tienen un sistema de raíces poco convencional

Los robles y otros árboles grandes generalmente tienen raíces muy fuertes que se extienden unos pocos metros bajo tierra, pero las palmeras tienen un sistema de raíces diferente.

raíz de palmera

Las palmeras tienen un denso sistema de raíces que aseguran una gran cantidad de suelo bajo tierra. (Crédito de la foto: Pixabay)

Tienen muchas raíces cortas que se extienden sobre las capas superiores del suelo, lo que ayuda al árbol a asegurar una gran cantidad de suelo en su “agarre”.

Si el sistema de raíces de un árbol tiene una gran cantidad de raíces pequeñas que se extienden lateralmente debajo de la superficie del suelo, entonces la fuerza que los vientos fuertes y los ciclones ejercen sobre el árbol y su tronco se transfiere a las raíces, donde se extiende en múltiples direcciones bajo tierra.

Esto evita la falla mecánica de un árbol y evita que se caiga o se arranque de raíz.

Aquí hay una manera simple de visualizar esto: ponga su puño en el suelo y vierta tierra sobre él hasta que no pueda mover su mano en absoluto. Ahora, levántalo. Repita la misma actividad, pero esta vez mantenga la palma de la mano abierta, los dedos extendidos, mirando hacia el suelo. Luego, levante la mano.

Notarás que es mucho más difícil levantar la mano si tu palma está abierta y los dedos extendidos. Así es como el sistema de raíces de una palmera se protege contra el desarraigo durante los huracanes.

Puede leer acerca de cómo los sistemas de raíces evitan que los árboles se caigan aquí.

Este tipo de sistema de raíces es otra razón por la cual las palmas pueden “resistir” huracanes y otras tormentas violentas.

Por lo tanto, una combinación de varios factores, incluido su sistema de raíces, hojas y menos ramas, hace que la palmera sea la candidata perfecta para resistir los fuertes vientos y las violentas tormentas que ocurren en las regiones costeras de todo el mundo.