¿Cómo viajó el aluminio de los museos reales a las latas de bebidas?

Desde su aislamiento por Ørsted en 1825 hasta la invención del proceso Halls-Héroult en 1886, el aluminio realizó un viaje sorprendente de ser un metal raro a un metal omnipresente.

Una y otra vez, cuando sostengo una lata de refresco en la mano, desearía tener una máquina del tiempo para poder viajar al siglo XIX y volverme rico vendiendo lo que la mayoría de nosotros ahora consideramos basura.

No hace mucho, el aluminio encontró su lugar en los museos franceses junto con las joyas de la corona, anunciado como algo raro, especial y valioso.

Hoy arrugamos una lata de bebida o un papel de aluminio con nuestras manos desnudas y lo tiramos a la basura sin pensarlo dos veces. Rebobinando 160 años en el pasado, estas piezas de metal podrían hacernos ganar suficiente dinero para obtener una suscripción de por vida a Netflix.

Echemos un vistazo al viaje excepcional realizado por este decimotercer elemento de la tabla periódica.

Elemento de aluminio de la tabla periódica (concepto w) s

Aluminio, el decimotercer elemento (Crédito de la foto: concepto con Shutterstock)

Uso antiguo del aluminio

La humanidad ha cosechado los beneficios de los compuestos que contienen aluminio desde antes del descubrimiento del aluminio como elemento. Un componente común de la arcilla volcánica es el “Alum” (sulfato de potasio y aluminio).

En las antiguas civilizaciones de Mesopotamia, Sumeria y Egipto, la gente extraía y refinaba arcilla para extraer alumbre. Prepararon medicamentos, tintes, agentes decapantes para alimentos y depresores del fuego a partir de este material. Se utilizaron estanques que contenían el agua salada amarga para tratar contusiones y heridas externas.

Una de las primeras menciones de lo que podría ser aluminio fue en el libro de Plinio el Viejo “La Historia Natural”. Menciona una historia sobre un orfebre que presentó ante el emperador romano, Tiberio, una copa. Esta taza estaba hecha de un extraño metal plateado y brillante que era demasiado liviano para ser plateado.

El orfebre afirmó que el conocimiento de extraer el metal de la arcilla le pertenecía solo a él y a los dioses. El emperador parecía interesado, pero pronto se dio cuenta de que el metal raro consideraría todos sus tesoros de oro y plata invaluables. En lugar de recompensar al hombre, Tiberio ordenó a sus soldados que decapitaran al orfebre. Y con él murió el secreto.

Aluminio a principios del siglo XIX

El aluminio (Al) es el metal más abundante en la naturaleza, ya que constituye el 8,1% de la corteza terrestre. Sin embargo, a diferencia del cobre, la plata o el oro, el aluminio no se encuentra en estado libre en la naturaleza. Está bloqueado en compuestos altamente estables. Los intentos de obtener Al libre comenzaron después de la Revolución Científica, a principios del siglo XIX. La electrólisis se hizo popular después de que Alessandro Volta inventara la electricidad portátil, la “Pila voltaica”.

Humphry Davy, un químico de Cornualles, estaba usando la electrólisis para realizar experimentos con sales fundidas. Aisló metales como sodio, potasio, calcio, bario, magnesio y estroncio pasando electricidad a través de sus sales fundidas. Mientras trabajaba con una especie de sal amarga, identificó la presencia de un nuevo metal, al que llamó Alumium. Lo nombró por la palabra latina “alumen”, que significa “sal amarga”.

¿Cómo supo que era amargo, preguntas? Porque lo probó, como la mayoría de los científicos de su tiempo. Desafortunadamente, lo intentó hasta morir, pero nunca pudo aislar el metal puro de su sal.

Aluminio a principios del siglo XX

En el año 1925, en un laboratorio de la Universidad de Copenhague, Hans Christian Ørsted inventó una mezcla de cloruro de aluminio y amalgama de potasio. Con un calentamiento rápido, la mezcla produjo los primeros glóbulos de aluminio metálico, pero el experimento de Ørsted no fue reproducible y produjo muy poco aluminio.

Un químico alemán Friedrich Wöhler intentó mejorar la técnica de Ørsted usando potasio en lugar de amalgama de potasio, pero tampoco tuvo mucho éxito. La primera persona que extrajo aluminio por electrólisis fue Robert Bunsen. (¡Sí, el tipo del mechero Bunsen! Aunque fue su asistente, Peter Desaga, quien lo diseñó). Sin embargo, Bunsen pasó a otros campos como el desarrollo de baterías y antídotos para el envenenamiento por arsénico.

Cantera de mineral de aluminio y lago azul en la mina de bauxita (Alexey Rezvykh) s

Cantera de mineral de aluminio (Crédito de la foto: Alexey Rezvykh / Shutterstock)

Mientras tanto, un geólogo llamado Pierre Berthier descubrió mineral de bauxita (óxido de aluminio) en Les Baux, Francia. Un parisino llamado Henri Sainte-Claire Deville desarrolló un método para reducir el mineral de óxido de aluminio a aluminio. Su método era caro pero eficaz. Esto hizo que el aluminio fuera aún más precioso que el oro y la plata. Se dice que Napoleón III tenía cubiertos de aluminio. Solo sus invitados especiales pudieron usarlos, mientras que otros recibieron oro y plata.

Para mostrar la destreza industrial del país, EE. UU. Utilizó 6 libras de aluminio para hacer la piedra angular del Monumento a Washington. El aluminio se convirtió en una palabra de moda en las reuniones reales y gubernamentales.

Charles Dickens era el editor de una revista semanal llamada Household Words, en la que describía el aluminio como “¿Qué piensas del metal tan blanco como la plata, tan inalterable como el oro, tan fácil de derretir como el cobre, tan duro como el hierro, que es maleable? , dúctil, y con la singularidad de ser más ligero que el vidrio? ” Así, extraer el esquivo metal de su forma combinada a su forma metálica se convirtió en equivalente a encontrar la mítica ciudad de El Dorado.

Gente en el 1800 meme

Comienzo de la revolución del aluminio

El aluminio gobernó como el metal más caro durante casi 60 años, pero fue destronado cuando los “gemelos de aluminio” Charles M. Hall y Paul Héroult entraron en escena. Charles Hall se decidió a encontrar una forma de extraer aluminio puro después de que su profesor, el profesor Frank F. Jewett, hablara sobre el trabajo de Friedrich Wöhler y les mostrara un trozo de aluminio en su reunión universitaria. Hall comenzó a trabajar desde el laboratorio que había instalado en el tercer piso, pero pronto su trabajo lo prendió fuego.

Por lo tanto, se mudó a la leñera de su padre. Con la ayuda de su hermana Julia, que también era química, experimentó con electrolitos para disolver las sales de aluminio. Luego descargó la solución con electricidad de baterías hechas a mano (porque no había suministro de energía de la red). Finalmente, en febrero de 1886 se decantó por la criolita (fluoruro de sodio y aluminio) y desarrolló un método para la extracción de aluminio puro de sus compuestos.

Completamente ajeno al trabajo de Hall, un innovador ingeniero francés llamado Paul Héroult trabajaba en la curtiduría de su familia en busca de aluminio puro. El interés de Héroult en la extracción de aluminio fue provocado por su profesor de química Henry Louis Le Chatelier, cuyo padre era un colaborador cercano de Henri Sainte-Claire Deville. Con la ayuda de sus amigos, desarrolló un método para extraer aluminio puro de su mineral utilizando criolita y electrólisis.

En abril de 1886, tenía pruebas suficientes para solicitar una patente tanto en Francia como en los EE. UU. La similitud en su trabajo se descubrió cuando Hall solicitó una patente en julio de 1886 y se le informó que Héroult ya la había solicitado. Después de un largo litigio, Hall obtuvo su patente en Estados Unidos y el proceso se denominó proceso “Halls-Héroult”.

ALUMINIO VS ALUMINIO meme

Aluminio vs Aluminio

Muchas empresas obtuvieron una licencia para usar sus patentes y comenzaron la producción a granel de aluminio. Esto bajó drásticamente el precio del metal. Ambos inventores ganaron mucho dinero con sus inventos y también dieron paso a la revolución del aluminio.

Otro hombre que también fue responsable de hacer del aluminio un nombre familiar es Karl Josef Bayer. Desarrolló un método rentable para extraer alúmina pura del mineral de bauxita. La extracción de este metal se volvió mucho más rentable y energéticamente eficiente al combinar los procesos de Bayer y Halls-Héroult.

Las personas usan el conjunto de plantillas de página de destino de aluminio en la vida (ivector)

El aluminio encuentra su aplicación en todas partes. (Crédito de la foto: ivector / Shutterstock)

Conclusión

El aluminio y sus aleaciones han revolucionado por completo el mundo en el que vivimos. Está en todas partes, desde utensilios de cocina hasta polvos pirotécnicos y los disipadores de calor de su CPU. Debido a su naturaleza liviana, no corrosiva y sus excelentes propiedades mecánicas, ha hecho realidad los viajes por aire y espacio. Entonces, si la siguiente persona a tu lado en un avión dice que tiene miedo de volar en una lata, simplemente bríndales un poco de consuelo recordándoles que en realidad es una lata de aluminio … ¡eso debería hacerlos sentir mejor!