Con Starship, el futuro de los humanos en la Luna se vuelve más realista

Con la nave espacial de SpaceX en la ecuación lunar, la NASA y sus socios pueden visualizar con más confianza un futuro permanente en la luna. Luego vendrá el planeta Marte.

La última década ha sido un poco frustrante para la NASA que, tras la retirada del transbordador espacial en 2011, no tenía forma de enviar a sus astronautas al espacio. La frustración fue aún mayor porque, bajo el liderazgo de la Administración Trump, se le pidió a Estados Unidos que regresara a la Luna para quedarse allí. Sin embargo, las cosas empiezan a cambiar.

De hecho, la NASA ha logrado un progreso significativo con su lanzador SLS súper pesado y su cápsula Orion. Después de una década de desarrollo y miles de millones invertidos, las dos estructuras deberían realizar un vuelo de prueba en unos meses como parte de la misión Artemis I. Pero sobre todo, la agencia ha puesto su mirada en SpaceX como su único proveedor para sus futuros módulos de aterrizaje lunares.

Miles de millones ahorrados

El monto del contrato entre la NASA y SpaceX es solo $ 2.89 mil millones. Este acuerdo incluye los costos de desarrollo de Starship, una prueba de demostración no tripulada y un aterrizaje con tripulación a partir de 2024.

Tenga en cuenta que, por el momento, el contrato está temporalmente suspendido debido a las quejas presentadas por Blue Origin y Dynetics, quienes también compiten por este acuerdo. La GAO, el equivalente del Tribunal de Cuentas francés en los Estados Unidos, debe emitir su decisión a principios de agosto de 2021.

Dicho esto, pocos días después de la divulgación de este contrato, el Inspector General de la NASA publicó un informe que incluía los costos del sistema de aterrizaje inicialmente planeado por la NASA para su próximo aterrizaje humano en la luna: 17.3 mil millones de dólares.

Así, con el precio del contrato con SpaceX, la NASA podrá ahorre más de $ 14 mil millones. Esto significa que la agencia ahora podrá comenzar a enfocarse en lo que podría lograr en la Luna, teniendo el presupuesto necesario para apuntar a un aterrizaje ya en 2024, pero también para desarrollar un programa lunar permanente real sin la necesidad de pasar de manera sistemática. Congreso.

Recién estamos comenzando. El programa Starship aún se encuentra en la fase de prueba en Texas y no hay garantía de que el vehículo esté operativo entre 2023 y 2024. Sin embargo, es sólo cuando resuelve el “problema del transporte” que realmente puede concentrarse en lo que podría hacerse cuando llegue allí. Y con Starship, las posibilidades son infinitas.

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Crédito: SpaceX

Hacia un asentamiento humano permanente

Además de los ahorros de costos inherentes al desarrollo de la nave espacial, podrá entregar una cantidad fenomenal de cargas útiles al suelo lunar. Después de repostar en órbita baja, una máquina de este tipo que transporta solo carga podría de hecho depositar más de cincuenta toneladas en la superficie como parte de una misión de ida y vuelta, según las estimaciones del físico Casey Handmer. Un buque agotable, que aterriza en la Luna y permanece allí, podría a su vez entregar más de doscientas toneladas de cargamento a la luna.

Es difícil aprehender tal cargamento. Para comprenderlo mejor, podríamos considerar, por ejemplo, el módulo lunar utilizado en el marco del programa Apollo. En una configuración de “carga” únicamente, se estimó que este vehículo podría traer alrededor de cinco toneladas de carga útil en la superficie lunar. Por lo tanto, Starship tendría la capacidad de traer de vuelta más de cuarenta veces más material en nuestro satélite por misión. Ésta es la clave de la sostenibilidad.

Si el programa Starship cumple sus promesas, la NASA ya no tendría que contemplar breves incursiones a la Luna, sino que podría construir una o más bases de manera muy rápida y económica, permitiendo en última instancia un asentamiento humano permanente.


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