Con Starship, la NASA finalmente puede proyectarse hacia el futuro

Con la nave espacial de SpaceX en la ecuación lunar, la NASA y sus socios pueden visualizar con más confianza un futuro permanente en la luna. Luego vendrá el planeta Marte.

La última década ha sido un poco frustrante para la NASA que, tras la retirada del transbordador espacial en 2011, no tenía forma de enviar a sus astronautas al espacio. La frustración fue aún mayor porque, bajo el liderazgo de la Administración Trump, se le pidió a Estados Unidos que regresara a la Luna para quedarse allí. Sin embargo, las cosas empiezan a cambiar.

De hecho, la NASA ha logrado un progreso significativo con su lanzador SLS súper pesado y su cápsula Orion. Después de una década de desarrollo y miles de millones invertidos, las dos estructuras deberían realizar un vuelo de prueba en unos meses como parte de la misión Artemis I. Pero sobre todo, la agencia ha puesto su mirada en SpaceX como su único proveedor para sus futuros módulos de aterrizaje lunares.

Miles de millones ahorrados

El monto del contrato entre la NASA y SpaceX es solo $ 2.89 mil millones. Este acuerdo incluye los costos de desarrollo de Starship, una prueba de demostración no tripulada y un aterrizaje con tripulación a partir de 2024.

Unos días después de la divulgación de este contrato, el Inspector General de la NASA publicó un informe que incluía los costos del sistema de aterrizaje inicialmente planeado por la NASA para su próximo aterrizaje humano en la luna: $ 17.3 mil millones. Entonces, con el precio del contrato con SpaceX, la NASA ha ahorró más de $ 14 mil millones. Esto significa que la agencia ahora puede comenzar a enfocarse en lo que podría lograr en la Luna, teniendo el presupuesto para apuntar a un aterrizaje ya en 2024, pero también para desarrollar un verdadero programa lunar permanente sin la necesidad de pasar sistemáticamente por el Congreso.

Recién estamos comenzando. El programa Starship todavía se está probando en Texas y no hay garantía de que el vehículo esté operativo para el 2024. Sin embargo, solo cuando resuelva el “problema de transporte” podrá concentrarse realmente en lo que podría hacerse una vez allí. Y con Starship, las posibilidades son infinitas.

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Crédito: SpaceX

Hacia un asentamiento humano permanente

Además de los ahorros de costos inherentes al desarrollo de la nave espacial, podrá entregar una cantidad fenomenal de cargas útiles al suelo lunar. Después de repostar en órbita baja, una máquina de este tipo que transporta solo carga podría de hecho depositar más de cincuenta toneladas en la superficie como parte de una misión de ida y vuelta, según las estimaciones del físico Casey Handmer. Un buque agotable, que aterriza en la Luna y permanece allí, podría a su vez entregar más de doscientas toneladas de cargamento a la luna.

Es difícil aprehender tal cargamento. Para comprenderlo mejor, podríamos considerar, por ejemplo, el módulo lunar utilizado en el marco del programa Apollo. En una configuración de “carga” únicamente, se estimó que este vehículo podría traer alrededor de cinco toneladas de carga útil en la superficie lunar. Por lo tanto, Starship tendría la capacidad de traer de vuelta más de cuarenta veces más material en nuestro satélite por misión. Ésta es la clave de la sostenibilidad.

Si el programa Starship cumple sus promesas, la NASA ya no tendría que contemplar breves incursiones a la Luna, sino que podría construir una o más bases de manera muy rápida y económica, permitiendo en última instancia un asentamiento humano permanente.


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