Concurso de Atenea y Poseidón: ¿Cómo obtuvo Atenas su nombre?

La Acrópolis de Atenas, Leo Von Klenze, 1846, Neue Pinakothek; con Minerva, Gustav Klimt, 1898, Museo de Viena; y El regreso de Neptuno, John Singleton Copley, 1754, Met Museum, Nueva York

“Nuestro país merece elogios, no solo de nosotros, sino de todos los hombres, por muchos motivos, pero ante todo porque es amada por Dios. La contienda del dios que contendió por ella y su juicio dan testimonio de la veracidad de nuestra declaración “. Platón

En este pasaje, Platón se refiere nada menos que a la legendaria contienda entre Atenea y Poseidón por la ciudad de Atenas. Este fue uno de los mitos fundadores de la antigua Atenas y una historia popular, también conocida como “el nombre de Atenas”.

Como ganadora del concurso, Atenea se convirtió en la deidad patrona de la ciudad, honrada en la colina sagrada de la Acrópolis. Sin embargo, el templo más sagrado de Atenas, el Erectheum, fue compartido entre Atenea y Poseidón.

Los protagonistas: ¿Quiénes eran Atenea y Poseidón?

Atenea

klimt-athena-pallas-pinturaMinerva, Gustav Klimt, 1898, Museo de Viena

Atenea, o Minerva para los romanos, era la diosa griega de la sabiduría y la guerra, más específicamente la guerra estratégica. Atenea es un caso peculiar. Su padre era Zeus y su madre la ninfa Metis. Sin embargo, de una manera extraña, Metis no la dio a luz.

El mito dice que Zeus escuchó una profecía de que su hijo de Metis gobernaría el cielo. Siendo él mismo el gobernante del cielo, Zeus no podía permitir que esto sucediera. Entonces, se tragó a Metis entero.

Algún tiempo después, Zeus comenzó a sufrir un dolor de cabeza que solo empeoraba cada vez más hasta el punto de volverse insoportable. Hefesto, el dios griego del fuego y la herrería, decidió ayudar a su padre. Luego hizo algo que podría parecer extraño, pero no fue un gran problema para un dios inmortal. Tomó un hacha y abrió la cabeza de Zeus. De la cabeza surgió Atenea, no como una niña, sino como una mujer adulta con armadura y empuñando sus armas, la lanza y el escudo. Zeus rápidamente volvió a sus sentidos. Además, era inmortal.

El simbolismo del padre de los dioses dando a luz de su cabeza a la diosa de la sabiduría es evidente por sí mismo.

Aunque Zeus tenía miedo de que Atenea desafiara su gobierno, ella tenía poco interés en convertirse en reina de los cielos. Al final, Atenea se convirtió en la hija favorita de Zeus.

En la mitología griega, Atenea aparece a menudo como ayudante de héroes como Jason, Perseo, Hércules y otros. Su animal sagrado era el búho y sus símbolos el búho, el olivo y el gorgoneion (es decir, la cabeza de Medusa) que llevaba en su égida después de ayudar a Perseo a matar a la legendaria Medusa.

Poseidón

A diferencia de Atenea, Poseidón (o Neptuno para los romanos) era un hermano de Zeus, descendiente de Cronos y Rea, que eran el rey y la reina de los dioses antes de la llegada de los 12 olímpicos.

Cuando Cronos se comió a sus hijos, Poseidón fue liberado por su hermano Zeus. Al derrotar a Cronos y los Titanes, Zeus dividió los tres reinos del cielo, el mar y el inframundo entre él y sus dos hermanos, Poseidón y Hades. Zeus consiguió lo mejor de los tres, el cielo, Poseidón consiguió el océano y Hades consiguió el peor trato, el inframundo. Como tal, Poseidón era visto como un igual a Zeus, con un reino propio, aunque de menor importancia. El dios gobernaba su reino junto a su esposa Anfitrite y con la compañía de las ninfas marinas, las Nereidas y los Tritones, que eran criaturas mitad hombre mitad pez.

Poseidón era uno de los dioses griegos más venerados, lo que tiene sentido para un pueblo que depende del mar para viajar y comerciar tanto como los griegos. Otro aspecto esencial de Poseidón eran sus poderes para sacudir la tierra. Al igual que Zeus fue visto como la fuente de los truenos, Poseidón fue visto como la fuente de los terremotos, un fenómeno extremadamente común y catastrófico en el Mediterráneo oriental. Además, era el dios de los caballos.

Poseidón también parece haber sido anterior a los otros dioses griegos. Su culto parece haber existido desde finales de la Edad del Bronce y los micénicos. Sus principales símbolos eran el tridente, el caballo, el delfín y el toro.

Atenas contra Poseidón: el concurso de la antigua Atenas

El reinado de Cecrops

erechtheus-cecrops-ancient-athens-vase-pinturaEl nacimiento de Erechtheus, Cecrops en el extremo izquierdo, Codrus Painter, 440-430 BCE, Antikensammlung

La historia del concurso de Atenea y Poseidón es uno de los mitos fundadores de la antigua Atenas. La historia comienza en una época mítica en la que se acababa de fundar la ciudad. Su primer rey fue Cécrope, un hombre de gran interés e importancia para los antiguos atenienses.

Una creencia común entre los griegos era que ciertas personas eran autóctonas, es decir, habían nacido directamente de la tierra. Esto significaba que alguien tenía derechos naturales sobre una determinada tierra y, como tal, muchas ciudades-estado griegas se jactaban de que sus antepasados ​​eran autóctonos. Cecrops fue uno de estos casos. Era un rey legendario cuya autóctona era tan fuerte que era mitad serpiente y mitad hombre. Si esto les parece extraño, no fue así para los atenienses. A medida que las serpientes se arrastran, se las ve como criaturas más cercanas a la tierra. En este caso, el hecho de que Cecrops fuera mitad serpiente indicaba que estaba indisolublemente ligado a la tierra sobre la que se construyó la antigua Atenas.

Cecrops fue un gobernante asombroso. De hecho, su reinado marcó el comienzo de una edad de oro tan impresionante que incluso los dioses notaron la grandeza de su ciudad. Según Apolodoro, el rey había nombrado a la ciudad Cecropia en su honor, mientras que su nombre anterior era Acte. Sin embargo, la ciudad no había recibido oficialmente la protección de un dios y, en consecuencia, su nombre aún podía cambiar.

Atenea y Poseidón reclaman la ciudad de Cecrops

athena-poseidon-olpe-pinturaAtenea, Poseidón y Hermes, pintor de Amasis, 550-530 a. C., Louvre, París

Los dos dioses que mostraron interés en la ciudad de Cecrops fueron Atenea y Poseidón. Ambos creían que tenían derecho a poner la ciudad bajo su protección, nombrarla como ellos mismos y reclamar su gloria.

Los dos dioses estaban tan decididos que Zeus, asustado de que su desacuerdo condujera a una pelea, decidió intervenir. La solución que ofreció fue un concurso entre Atenea y Poseidón con Cecrops (otros autores dicen que los doce dioses olímpicos o simplemente el propio Zeus) como juez. El premio sería la ciudad.

Comienza el concurso

reconstrucción-frontón-oeste-atenea-poseidón-partenón-acrópolis-museoReconstrucción del frontón oeste del Partenón, Museo de la Acrópolis, a través de Wikimedia Commons

“Doce dioses celestiales rodearon a Júpiter, en altos tronos; y todos sus rasgos estaban tan bien dibujados, que cada uno podía distinguirse. – Júpiter apareció como el monarca de los dioses que juzgaban ”. Metamorfosis 6.70

Atenea y Poseidón se encontraron en la colina sagrada de la Acrópolis. Zeus, los dioses olímpicos y la gente de Atenas se reunieron para presenciar el espectáculo.

Poseidón se movió primero. Con un movimiento rápido, golpeó el suelo con su tridente. La tierra tembló y se creó un mar subterráneo. El agua brotó del agujero en el suelo y este fue el regalo de Poseidón a la gente de Atenas (aunque según algunas fuentes antiguas, su regalo era un caballo). Sin embargo, el regalo del dios del océano era el agua de mar, que tenía poco o ningún uso para la antigua Atenas, una ciudad con acceso a muchos ríos y en las proximidades del mar. Como resultado, el regalo de Poseidón fue recibido con un entusiasmo limitado.

poseidon-athena-jarrón-pinturaAtenea y Poseidón, pintor Nazzano, 380-360 a.C., Louvre, París

Pero ahora era el turno de Atenea. La diosa se arrodilló y plantó algo en el suelo. Todos contuvieron la respiración. En unos momentos, un árbol completamente desarrollado se levantó de la tierra. Este fue el regalo de Atenea; un olivo. El árbol era una fuente de madera de alta calidad, mientras que su fruto era nutritivo y podía usarse para hacer aceite de oliva que tenía múltiples aplicaciones.

El don de Atenea era superior sin lugar a dudas. Sin dudarlo, Cecrops proclamó a Atenea como la ganadora del concurso y la diosa de la sabiduría dio su nombre a la ciudad, que de ahí fue llamada Atenas.

En lugar de aceptar su derrota con dignidad, Poseidón resultó ser un doloroso perdedor. Según Apolodoro, “Poseidón, enfurecido, inundó la llanura de Thriasian y puso a Atica bajo el mar”.

Este fue el final de la entrega del nombre de Atenas, uno de los mitos fundadores de la ciudad.

Acrópolis: la colina sagrada de Atenea

pintura de leo-von-klenze-acropolis-antigua-atenasLa Acrópolis de Atenas, Leo Von Klenze, 1846, Neue Pinakothek

Tras la contienda de Atenea y Poseidón, la colina de la Acrópolis se convirtió en un espacio sagrado dedicado al culto de Atenea.

Tras un triunfo sobre el Imperio Persa en 480 a. C., la antigua Atenas entró en su Edad de Oro, conocida por su logro más notable, el sistema político democrático. Fue en este momento que los atenienses eligieron honrar a su deidad patrona con un gran templo, el Partenón. Dentro de este templo, uno encontraría una estatua monumental de oro y marfil de Atenea, obra del escultor más grande de la antigüedad, Fidias. Al salir, uno podría maravillarse con los frontones del templo que presentan por un lado el nacimiento de Atenea y por el otro el concurso de Atenea y Poseidón.

Por supuesto, las imágenes de Atenea en la Acrópolis no se detuvieron allí. También hubo otras esculturas de Fidias, la más notable de las cuales fue Athena Promachos, una gigantesca escultura de bronce de la diosa. En la entrada del cerro sagrado, el visitante pudo ver el pequeño pero elegante templo de Atenea Nike (Victoria).

Cabe mencionar también la Gran Panathenaia, la mayor fiesta de la ciudad que se centró en el culto a la diosa e incluyó una gran procesión ritual que finalizó en el xoanon, la sagrada efigie de madera de la diosa en el Erectheum.

Erectheum: el templo compartido de Atenea y Poseidón

erechtheum-atenas-acrópolisErechtheum, Servicio de Conservación de la Acrópolis

Sin embargo, el Partenón no era el templo más importante de la Acrópolis. Ese título pertenecía al Erectheum, un caso único de templo. Mientras que el Partenón estaba dedicado solo a Atenea, el Erectheum era un templo híbrido, mitad perteneciente a Atenea y mitad a Poseidón.

Además, había una serie de otras deidades cuyos altares y monumentos se encontraban en el templo. El más famoso de estos monumentos en la actualidad es una tumba que los antiguos atribuyeron a Cecrops, el legendario rey y juez del concurso de nombres. Esta parte del Erechtheum es famosa por las cariátides. Se trataba de seis esculturas de mujeres nobles, dos de las cuales fueron llevadas por Lord Elgin a Inglaterra en el siglo XIX. Hoy, cuatro de las esculturas se pueden ver en el Museo de la Acrópolis de Atenas y dos en el Museo Británico de Londres. Estas esculturas están en el centro de un acalorado debate de restitución entre Grecia y el Reino Unido.

Atenea-Poseidón-Erecteión-AcrópolisErechtheum, Servicio de Conservación de la Acrópolis

Aunque las superestrellas del Erectheum son las Cariátides, el templo estaba lleno de maravillas. Algunos de ellos están directamente relacionados con el mito de dar nombres. Según Pausanias, dentro del Erectheum, se podía encontrar un pozo con agua salada y la marca de un tridente en el suelo. Se decía que estas eran las marcas dejadas por Poseidón durante su contienda con Atenea y eran monumentos sagrados del dios. Pausanias también menciona un olivo que se encontraba dentro de un pequeño patio del templo. Se decía que este era el árbol plantado por la propia Atenea.

Herodoto registra un milagro relacionado con el árbol de Atenea que tuvo lugar después del saqueo de la antigua Atenas por los persas en 480 a. C.

“Sucedió que el olivo fue quemado por los bárbaros con el resto del recinto sagrado, pero al día siguiente de su quema, cuando los atenienses ordenados por el rey sacrificar subieron al recinto sagrado, vieron un brote de unos un codo de largo brotó del tocón, y ellos informaron esto “. Herodoto

Si visita el Erectheum hoy, encontrará un olivo en el lugar exacto donde se encontraba el antiguo. Aunque este árbol fue plantado en tiempos modernos, es un monumento a uno de los mitos más importantes de la antigüedad, el nombre de la antigua Atenas.