Congelada durante 24.000 años, esta pequeña criatura ha “vuelto a la vida”

La última vez que esta pequeña criatura “abrió los ojos” fue hace 24.000 años. En ese momento, los mamuts lanudos todavía vagaban por las llanuras de Siberia. Más que nunca, al igual que los tardígrados, los rotíferos están emergiendo como algunos de los organismos más resistentes del planeta.

Los rotíferos bdelloïdes son organismos microscópicos generalmente invisibles a simple vista caracterizados por una morfología en tres partes muy distintas (boca, tronco y pie) y una locomoción a menudo gateando. Los encontrará principalmente en agua dulce y en suelos húmedos.

Estas criaturas son algunos de los organismos multicelulares más resistentes del planeta. Radiación, acidez extrema, hambre, poco oxígeno o deshidratación, como los tardígrados, estas pequeñas criaturas pueden sufrir muchos contratiempos. Otro descubrimiento reciente: los bdelloides también pueden volver a la vida después de decenas de miles de años de congelación, según un estudio publicado el lunes en la revista Current Biology.

Ingresos de los muertos

Como parte de este trabajo, los investigadores del Laboratorio de Criología de Suelos de Rusia recolectaron muestras de permafrost perforando casi 3,5 m por debajo del suelo del río Alazeya en el norte de Siberia.

En estas muestras 24.000 años (según la datación por radiocarbono), descubrieron rotíferos bdelloides todavía vivos en un estado de criptobiosis (el cuerpo “pausa” todas las funciones biológicas).

Primera sorpresa: uno de estos organismos fue “despertado” con éxito en el laboratorio. Y segunda sorpresa: esta pequeña criatura no solo revivió, también se reprodujo a sí misma (reproducción asexual), lo que sugiere que existe un mecanismo por el cual los animales multicelulares pueden evitar dañar las células durante el proceso de congelación y despertar como si nada hubiera pasado.

Resucitamos a un animal que en su día frecuentaba mamuts lanudos. Eso es realmente impresionante“, Subraya Stas Malavin, coautor del estudio. “Nuestro informe es la evidencia más sólida hasta la fecha de que los animales multicelulares podrían soportar decenas de miles de años en criptobiosis.“.

bdelloides
Un ejemplo de bdelloïde. Fuente: Wikipedia

Como recordatorio, en 2016, un grupo de científicos japoneses también logró revivir a otro animal resistente, el tardígrado, después de treinta años de criptobiosis. Y hasta los resultados de este nuevo trabajo, investigaciones previas sobre rotíferos sugirieron que los rotíferos podrían sobrevivir a las heladas profundas hasta por una década.

No obstante, estos organismos tan impresionantes resultan desconcertantes para los investigadores. No se sabe cómo pueden proteger sus células y órganos de condiciones que matarían a cualquier otro organismo multicelular en cuestión de minutos. Desbloquear estas estrategias biológicas podría algún día ayudarnos a preservar nuestras propias células, tejidos y órganos, aquí en la Tierra y más allá.


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