Congelada tras pasar la noche a la intemperie, esta mujer “solo” tuvo un roce con la muerte

Hace cuarenta años, Jean Hilliard estuvo cerca de la muerte de una manera bastante increíble. Una noche, este estadounidense pasó más de seis horas en la nieve con temperaturas bajo cero. Sin embargo, un tratamiento de cuatro horas en un hospital fue suficiente para ponerla de nuevo en pie.

Un evento no tan raro

Seis horas bajo la nieve durante la noche en un temperatura infernal de -30°C. ¿Cómo podría alguien sobrevivir a tal etapa de hipotermia? Jean Hilliard, que vive en el estado de Minnesota (Estados Unidos), sobrevivió a este infierno una noche de 1980, según explicó Minnesota Public Radio en un artículo de 2018. Los medios habían entrevistado a Nelson, el amigo que la encontró de madrugada. El entonces joven de 19 años tropezó antes de perder el conocimiento.

El hombre explicó que el cuerpo de Jean Hilliard era más duro que una tabla de madera. Como era de esperar, creyó en su muerte antes de alertar a los servicios de emergencia, lo que permitió que lo atendieran en el hospital. El médico al lado de la cama de la paciente indicó que su cuerpo estaba frío y sólido como un trozo de carne recién salido del congelador. Sin embargo, después de cuatro horas de tratamiento, la condición de Jean Hilliard se estabilizó y pudo irse a casa.

Este tipo de evento en realidad no es tan raro. De hecho, una persona en un estado de hipotermia extrema no muere sistemáticamente. Además, el frío a veces se usa para ciertos tratamientos médicos. De hecho, bajar la temperatura corporal ayuda a ralentizar el metabolismo y así reducir los requerimientos de oxígeno. La hipotermia también puede ayudar a los órganos a regenerarse y combatir el paro cardíaco.

helado de mano
Créditos: Евгений Харитонов / iStock

Un metabolismo extraordinario

Sin embargo, permanecer en estado de congelación durante varias horas sin asistencia médica más a menudo conduce a la muerte. Aparecen muchos problemas, como congelación, insuficiencia orgánica e interrupción del flujo sanguíneo. Por lo tanto, esto deja pocas posibilidades de supervivencia. Además, cabe señalar que el agua ocupa un mayor volumen en estado sólido que en estado líquido, lo que no ocurre con muchos materiales. Sin embargo, algunos cristales de hielo ubicados en el lugar equivocado pueden perforar las membranas celulares y entrar en los vasos sanguíneos. Desafortunadamente, si la sangre ya no circula, la oxigenación de los órganos se detiene y el paro cardíaco no está lejos.

¿Cómo explicar la supervivencia de Jean Hilliard? Según los científicos, habría un metabolismo extraordinario lo que le permitió sobrevivir a tal cambio de temperatura. Sin embargo, la suerte ciertamente jugó un papel en este caso. Comprender con mayor precisión qué es diferente en el cuerpo de Jean Hilliard podría ayudar a que la medicina evolucione.