Conoce al USS Johnston, perdido en el abismo

Un equipo de exploradores se aventuró a más de 6400 metros para detener al USS Johnston, un destructor de la Armada de los Estados Unidos hundido por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

El USS Johnston (DD-557) es un destructor estadounidense de la clase Fletcher, llamado así por el teniente John V. Johnston. El edificio es más conocido por su participación en la defensa de los portaaviones de escolta de la Séptima Flota de Estados Unidos contra los acorazados japoneses y otros cruceros pesados ​​en el Golfo de Leyte, durante la batalla naval más grande de la historia.

Con unos 115 metros de longitud, finalmente se presentó al buque de guerra más grande jamás construido, el acorazado de la Armada Imperial Japonesa Yamato, el 25 de octubre de 1944, antes de sufrir demasiado ataque y hundimiento, llevando consigo a su tripulación.

Sus restos no se encontrarán hasta 2019, antes de ser identificados formalmente en la primavera de 2021. La tripulación de Victor Vescovo, fundador de la empresa Caladan Oceanic, pudo entonces filmar, fotografiar y estudiar los restos del destructor frente a la costa. de la isla de Samar, más de 6.400 metros de profundidad. A partir de entonces, el USS Johnston se convirtió en el naufragio militar más profundo jamás encontrado.

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El USS Johnston fotografiado el 27 de octubre de 1943 en Seattle. Crédito: Marina de los EE. UU.

Dos nuevas inmersiones

En ese momento, el vehículo operado a distancia (ROV) no podía llegar a las partes más profundas. Hace unas semanas, Victor Vescovo y su equipo financiaron otra expedición, pilotearon su sumergible, el DSV Limiting Factor, y operaron dos nuevas inmersiones de ocho horas.

A 6.456 metros de profundidad, estudiaron y capturaron fotografías de alta definición de la estructura, incluida la cubierta y la proa, que aún lleva el número de casco “557”. Los exploradores también pudieron apreciar las torretas, los dos soportes de torpedos y otros soportes de armas visiblemente todavía en su lugar. No se han identificado restos humanos ni ropa.

“Pudimos ver la extensión de los restos y los graves daños infligidos durante esta intensa batalla librada en la superficie”dijo Parks Stephenso, ex teniente de la Marina de los Estados Unidos y miembro del equipo de exploración. “Todos los testimonios rinden homenaje a la valentía de la tripulación y su total falta de vacilación en la lucha contra el enemigo, y este naufragio nos lo prueba hoy”.

Todos los datos recopilados en el campo no se harán públicos, sino que se entregarán a la Marina de los EE. UU. (Que hará lo que quiera). La tripulación, que se ha cuidado de no perturbar los restos, tiene la esperanza de que toda esta nueva información sea útil para historiadores y archiveros. Tenga en cuenta que aún no se han encontrado otros tres barcos hundidos en la batalla del golfo de Leyte.


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