Contrariamente a las apariencias, el viento no empuja las nubes

Las ciencias atmosféricas están llenas de fenómenos contrarios a la intuición y las nubes no son una excepción. Nos parece, por ejemplo, que los cúmulos con buen tiempo flotan en el azul del cielo, arrastrados por el viento como las garcetas de un diente de león. En este artículo, sin embargo, veremos que las cosas funcionan de manera bastante distinta.

Una nube no es arrastrada por el viento

Esto desafía el sentido común de frente. ¡Y todavía! Aunque observar el cielo a diario nos da la impresión de que el viento lleva las nubes, la relación entre los dos es en realidad mucho más compleja de lo que uno podría pensar en un principio. Y por una buena razón, una nube no es un objeto material como puede ser un globo o un barco, sino una región de la atmósfera ocupada por un conjunto de condensados. En otras palabras, un grupo de gotas de agua o cristales de hielo que se forman y descomponen según las condiciones de temperatura y humedad que los rodean.

Lo que llamamos “nube” no es ni más ni menos que la huella que deja el agua condensada. Materializa las partes saturadas de la circulación atmosférica: ¡el aire entra y sale continuamente de estas regiones!

nubes
Lo que llamamos “nube” no es ni más ni menos que la huella que deja el agua condensada. Materializa las partes saturadas de la circulación atmosférica: ¡el aire entra y sale continuamente de estas regiones! Créditos: Météo-France / Pascal Marquet.

Por lo tanto, lo que nos parece el desplazamiento de una nube es simplemente la forma dibujada por todos los condensados, no el movimiento de los condensados ​​en sí. Al final, el desplazamiento de las zonas saturadas dependerá del sistema de circulación al que pertenezcan. De hecho, solo controla los regímenes ascendente y de subsidiariedad, por lo tanto las zonas de condensación y evaporación, que influyen en las nubes. Por ejemplo, puede ser una celda convectiva en una atmósfera inestable.

Un concepto iluminado por la observación de nubes lenticulares

La observación de una nube lenticular, ligada al paso del aire sobre una montaña, nos permite apreciar mejor estos conceptos no tan triviales. Como se muestra en el video de arriba, el patrón de nubes de la izquierda permanece casi estacionario. Sin embargo, ¡el aire circula a gran velocidad! Entonces, ¿por qué el elemento nube permanece en su lugar? La respuesta está en el hecho de que, constantemente, se forman gotitas en un lado y se evaporan en el otro, siguiendo así los movimientos verticales impuestos por el relieve. Con este ejemplo nos damos cuenta de que el desplazamiento de la nube y el de los condensados ​​que la constituyen no pueden en ningún caso ser considerados como fenómenos equivalentes.

El desplazamiento de las zonas saturadas dependerá del sistema de circulación al que pertenezcan. De hecho, solo controla los regímenes ascendente y de subsidiariedad, por lo tanto las zonas de condensación y evaporación, que influyen en las nubes.

Un comportamiento asombroso que recuerda al de las depresiones atmosféricas y los anticiclones. En este sentido, el lector interesado puede consultar nuestro artículo dedicado.

Fuente: Física y dinámica de las nubes y la precipitación, Pao K. Wang (2013).


.