Controversia: Nestlé tiene sed en una California asolada por la sequía

En el estado de California, el problema del agua por lo general ya es oneroso debido a los incendios forestales masivos que ocurren cada año. Y este año, una abrumadora mayoría de California ya está experimentando sequía a pesar de que el verano aún no ha llegado. En este contexto tenso, la firma Nestlé está en el centro de una polémica que ha llevado a las autoridades a reaccionar.

La controversia de Nestlé en California

Durante el otoño de 2020, los incendios que azotaron la costa oeste de Estados Unidos fueron visibles desde el espacio. Y California, donde todos los años se producen estos incendios un verdadero desastre, es uno de los estados más afectados. Como explica Ars Technica en un artículo del 28 de abril de 2021, la sequía se encuentra hoy en el 96% de su territorio. Sin embargo, el verano aún está lejos de haber hecho su aparición. En 2020 al mismo tiempo, “solo” el 36% del territorio californiano se encontraba en esta misma situación.

En este contexto particularmente preocupante, la multinacional suiza Nestlé se encuentra en el centro de una gran controversia. De hecho, ella realiza operaciones de bombeo para su marca Arrowhead Drinking Water Co. en Strawberry Creek en el Bosque Nacional San Bernardino. Sin embargo, esta fuente alimenta el río Santa Ana, que a su vez proporciona agua potable a una gran parte del condado de Orange donde viven más de tres millones de personas.

Punta de flecha de agua Nestlé
Crédito: utt73 / Flickr

Procedimientos contra la firma

¿Cuántos litros de agua podía contener un carro tanque en la década de 1900? Esta pregunta aparentemente inocua realmente surge. Nestlé indica que los derechos de bombeo en el bosque nacional datan de 1865. Además, un contrato firmado en 1909 estipula que la empresa puede extraer de la famosa cala hasta siete vagones cisterna por semana. Sin embargo, según Nestlé, los carros tanque en ese momento eran capaces de transportar 15,000 galones de agua, o 400,000 litros. Sin embargo, la Junta de Control de Recursos Hídricos del Estado de California, apoyada por varias ONG, no está de acuerdo. Según esta autoridad del gobierno californiano, los tanques de principios del siglo XX tenían una capacidad máxima de solo 6,500 galones, que es mucho menos de lo que afirma Nestlé.

Actualmente, un procedimiento sigue así su curso y la multinacional podría perder sus plumas. Según el informe de la autoridad, Nestlé bombeó 58 millones de galones en 2020 a Strawberry Creek. Si el procedimiento tiene éxito, la empresa perderá en consecuencia parte de sus derechos y no podrá exceder el 2,36 millones de galones por año.


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