¿Covid-19 realmente puede causar disfunción eréctil? Hacemos balance

Algunos pacientes con Covid-19 pueden presentar problemas respiratorios, fatiga, dolores de cabeza, pérdida del gusto u olfato … e incluso disfunción eréctil según un pequeño estudio publicado recientemente. Este último sería inherente a las alteraciones vasculares. Sin embargo, estas conclusiones deben matizarse.

Covid-19: ¿una posible disfunción del tejido eréctil?

Sabemos por trabajos anteriores que la capacidad de Covid-19 para ingresar a las células depende en gran medida de la presencia de la enzima convertidora de angiotensina-2 (ACE-2). También sabemos que antes de unirse a los receptores ACE-2, las proteínas de la punta viral deben ser cebadas por proteasas celulares, en particular la proteasa transmembrana serina 2 (TMPRSS-2).

Esta es la razón por la que Covid-19 parece afectar a las células y otros tejidos que coexpresan ACE-2 y TMPRSS-2, incluidas las células endoteliales. De hecho, la microscopía electrónica ha puesto de relieve la presencia de elementos virales del SARS-CoV-2 en las células endoteliales de los órganos afectados, como los pulmones, el corazón o los riñones.

Entonces podríamos preguntarnos si el tejido eréctil del pene, que también es rico en vasos sanguíneos endoteliales, también podría ser propenso a la disfunción endotelial inducida por el coronavirus. Un pequeño estudio piloto firmado por investigadores de la Universidad de Miami sugiere que sí es posible.

Esquema del estudio

Como parte de este trabajo, se recogió tejido del pene de pacientes sometidos a cirugía de prótesis de pene debido a disfunción eréctil grave. Las edades de los pacientes oscilaron entre los 65 y los 71 años y todos eran de origen hispano. Se tomó una muestra de dos hombres con antecedentes de infección por Covid-19 entre seis y ocho meses antes y de dos hombres sin antecedentes.

Los análisis de microscopía electrónica de transmisión (TEM) luego destacaron la presencia de partículas virales extracelulares con peplómeros (picos) cerca de las células endoteliales vasculares del pene de los pacientes con Covid +. Por el contrario, estos las partículas virales estaban ausentes en los controles.

La expresión de eNOS (un marcador de la función endotelial) en los cuerpos cavernosos de los hombres afectados por Covid también disminuyó en comparación con los controles. Finalmente, los niveles medios de células progenitoras endoteliales de los pacientes afectados fueron significativamente bajo a los de hombres con disfunción eréctil sin antecedentes de Covid.

Tenga en cuenta que para el primer paciente, no estaban presentes otros factores de riesgo de disfunción eréctil, como hipertensión, enfermedad coronaria y diabetes mellitus. Por el contrario, la segunda muestra recuperada fue de un paciente con un historial médico significativo de enfermedad coronaria e hipertensión con un caso relativamente leve de Covid-19 (síntomas bajos). Finalmente, estos dos hombres tenían una “función eréctil normal” antes de la infección.

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Crédito: lukasz_gl / pixabay

Existe un vínculo posible, pero se requerirá más trabajo

Para los autores, este estudio es el primero en demostrar la presencia de Covid en el pene mucho después de la infección inicial. “Nuestros resultados también sugieren que la disfunción generalizada de las células endoteliales debido a la infección por Covid-19 puede contribuir a la disfunción eréctil“, ¿Podemos leer en conclusión.

Sin embargo, estas observaciones deben matizarse. Recordemos que estas dos personas tenían entre 65 y 71 años, y que ambas eran de origen hispano. Entonces, la muestra no refleja de ninguna manera a toda la población masculina.

Como señala el Dr. Ash Tewari, presidente de urología de la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai de Nueva York: “uno o dos pacientes no hacen una generalidad“. También, “los hombres no deben entrar en pánico hasta que se realicen más investigaciones“.


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