Covid: infectado con el mismo virus durante 335 días, bate un récord

Una mujer que sobrevivió al cáncer estuvo infectada con el virus SARS-CoV-2 durante casi un año, según un estudio. Este es el caso de Covid-19 más largo jamás reportado.

No menos de 335 días de virus

Víctima de tos y dificultad para respirar, esta mujer de 47 años fue hospitalizada por primera vez con Covid-19 en la primavera de 2020 en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de Maryland. Esta estancia forzosa, que inicialmente sólo iba a durar unos días, finalmente se extendió al verano, otoño y luego al invierno. Esto no dejó de desconcertar a la Dra. Véronique Nussenblatt, especialista en enfermedades infecciosas del hospital.

Al final, esta infección duró 335 días, como lo demuestra la repetición de pruebas positivas acompañadas de síntomas persistentes, que en ocasiones requirieron oxigenoterapia domiciliaria.

Según los autores de un estudio publicado como prepublicación en medRxivi, los niveles del virus en su cuerpo fueron apenas detectables durante meses después de su infección inicial, antes de aumentar nuevamente en marzo de 2021, el análisis del genoma de varias muestras recolectadas confirmó que el virus era el mismo. En otras palabras, este paciente se sometió una y la misma infección.

Además, no fue un Covid largo (síntomas prolongados de Covid-19 después de la infección), ya que este paciente estaba de hecho todavía infectado.

máscara de coronavirus covid-19
Crédito: Matthew de Lange / iStock

Una persona inmunodeprimida

Para los médicos, este virus podría haberse aprovechado de su sistema inmunológico debilitado. Hace unos tres años, la paciente había sido tratada con éxito con terapia de células T con CAR para combatir el linfoma, que habría agotado su cuerpo de la mayoría de las células B que producen anticuerpos.

Los análisis genéticos, que fueron posibles gracias a las muestras recogidas, permitieron, en particular, aislar dos deleciones genéticas (mutaciones que borran partes del genoma), incluida una centrada en genes que codifican la proteína espiga, que el virus utiliza para invadir células humanas. Otros estudios ya habían informado de este tipo de deleción en pacientes con infecciones crónicas.

Casos de infección en pacientes con sistemas inmunitarios debilitados ” darle una ventana a cómo el virus explora el espacio genético“, Subraya a Science Magazine la autora principal del estudio, Elodie Ghedin, viróloga molecular del NIH. ” Al analizar las muestras de este paciente y de otros con infecciones crónicas, podremos ver cómo avanza el virus.“.

El paciente finalmente eliminó el virus y registró varias pruebas negativas desde abril.


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