Cráneo de más de 5000 años revela evidencia temprana de cirugía de oído

Un equipo de investigadores describe un cráneo antiguo de más de 5.000 años con perforaciones en los huesos temporales. Según el estudio, estos restos, que se cree que son de una mujer, son evidencia de la primera mastoidectomía radical conocida en la historia humana.

Las excavaciones arqueológicas realizadas en el Dolmen de El Pendón en Burgos, España, han sacado a la luz un monumento megalítico, entre ellos el osario que data del IV milenio antes de Cristo. AD albergaba los restos de cerca de un centenar de personas que padecían diversas patologías y heridas.

Como parte de un estudio publicado en Scientific Reports, un equipo de investigadores describe el descubrimiento de un cráneo proponiendo dos perforaciones bilaterales en ambas mastoides. Según el equipo, estos orificios podrían atestiguar una antigua mastoidectomía practicada en el pasado para aliviar el dolor del individuo. Según los autores de este trabajo, esta anciana probablemente sufría de otitis media y mastoiditis (una infección bacteriana de las células de aire mastoides).

Cirugía de orejas más antigua conocida

Según las tomografías computarizadas, ambos conductos auditivos habrían sido alterados quirúrgicamente, probablemente por trepanación. La hipótesis que proponen los autores del estudio es que el individuo al que perteneció el cráneo probablemente fue operado de ambos oídos.

En base a las diferencias en la remodelación ósea entre los dos huesos temporales, parece que la intervención se realizó primero en el oído derecho, debido a una patología auricular lo suficientemente alarmante como para requerir intervención”, podemos leer

Antes del advenimiento de la medicina, esta enfermedad a menudo provocaba la muerte. Aquí, la evidencia de regeneración ósea destaca que esta mujer prehistórica ha sobrevivió al procedimiento. La oreja izquierda se habría sometido entonces al mismo procedimiento de punción en el hueso mastoideo. La intervención podría haber tenido lugar varios meses o incluso varios años después. Desafortunadamente, es imposible saber con precisión a partir de la evidencia existente.

cirugia de craneo oido
El cráneo, roto, descubierto en el enterramiento megalítico del Dolmen de El Pendón. Créditos: S Díaz-Navarro et al. 2022, Informes científicos. CC POR 4.0

Sin embargo, a pesar de la presencia de marcas de corte, sigue siendo difícil concluir sobre el tipo de herramienta utilizada para extraer el tejido óseo. Para los autores del estudio, lo más probable es que se tratara de un instrumento puntiagudo manejado con movimientos circulares. Señalan, sin embargo, que varios estudios ya han demostrado el uso de instrumentos de piedra calentados por fuego como herramientas para cauterizar heridas y realizar trepanaciones.

Aún así, si el procedimiento hubiera sido realmente doloroso para un humano prehistórico desesperado, el descubrimiento sigue siendo increíble para la ciencia. De hecho, según este equipo de investigadores, sería el cirugía de oído más antigua conocida en la historia humana.


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