Cráter de impacto gigante ‘tocón de árbol’ visto en Marte

La sonda ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) capturó recientemente una peculiar imagen de la superficie del Planeta Rojo, revelándonos un cráter que fácilmente podría confundirse con un tocón de árbol gigante y sus característicos anillos concéntricos. ¿Cómo explicar tal estructura?

ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) es una sonda de Marte desarrollada conjuntamente por la Agencia Espacial Europea y la agencia espacial rusa Roscosmos. Puesto en órbita en 2016, su misión principal es estudiar la atmósfera de Marte. El barco se centra en particular en la gases e isótopos presentes en forma de trazas. También tiene como objetivo definir las variaciones espaciales y temporales de la distribución de metano y localizar sus fuentes potenciales.

Tenga en cuenta que la sonda también proporcionará servicios de transmisión de datos para la misión ExoMars 2022, que planea enviar el rover Rosalind Franklin y su plataforma Kazachok al planeta rojo para buscar señales de vida allí. Después de perder su ventana de lanzamiento inicial en parte debido a la pandemia, la misión se lanzará el próximo septiembre.

Dicho esto, desde el cielo marciano, la sonda TGO también toma fotografías de formaciones superficiales con su cámara CaSSIS (Color and Stereo Surface Imaging System). A veces nos revela algunas sorpresas, como lo demuestra esta nueva pintura.

Un “tocón de árbol” gigante

En una foto compartida recientemente por la ESA el 13 de junio de 2021, de hecho, hay una extraña característica superficial que se asemeja a un tocón de árbol gigante y sus anillos concéntricos. La estructura está ubicada en las llanuras del norte de Acidalia Planitia.

Por cierto, tenga en cuenta que Acidalia Planitia también es el lugar de aterrizaje de la misión representada en la novela y película de ciencia ficción “The Martian”.

cráter de tocón de árbol de marte
Créditos: ESA/Roscosmos/CaSSIS, CC BY-SA 3.0 IGO

A diferencia de los anillos de los árboles, los “anillos” dibujados aquí no indican la edad de este cráter. En contraste, así como los anillos de los árboles brindan instantáneas del clima pasado de la Tierra, estos patrones, aunque tienen una forma muy diferente, también revelan detalles sobre la historia del Planeta Rojo.

Según una nota de prensa de la ESA, este cráter sería rico en agua helada. Estas estructuras se habrían depositado así hace muchos millones de años debido a la forma en que la inclinación del planeta (o eje de rotación) ha cambiado con el tiempo. Las grietas visibles aquí serían las resultado de los cambios estacionales y de temperatura, haciendo que el material del cráter se expanda y se contraiga con el calor y el frío.


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