Críticamente en peligro de extinción, los cóndores de California son capaces de reproducirse asexualmente

Los cóndores de California (que están en peligro de extinción) pueden tener “nacimientos vírgenes”, según un estudio. Según la Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego, con el apoyo de pruebas genéticas, los nacimientos de dos cóndores jóvenes registrados en 2001 y 2009 no habrían involucrado a ningún macho en la fertilización de los huevos.

Una primicia para los cóndores

En la gran mayoría de especies, se necesitan machos y hembras para producir descendencia y construir una población. Por otro lado, algunos escapan a esta condición, reproduciendo asexualmente. Este fenómeno ya se ha observado en varios peces, anfibios, reptiles e insectos. Recientemente, investigadores de la San Diego Zoo Wildlife Alliance registraron dos casos de partenogénesis o “autofecundación de un solo gameto femenino” en cóndores de California. Es la primera vez.

Durante los últimos treinta años, los investigadores han catalogado los datos de ADN de mil cóndores de California. Quienes trabajan para preservar esta especie generalmente confían en esta información genética para prevenir problemas de endogamia y el desarrollo de trastornos hereditarios.

Hace unos meses, al analizar los genotipos de dos cóndores machos nacidos en 2001 y 2009 en la base de datos (ambos ya fallecidos), los investigadores notaron entonces algo inusual: la información genética de estas dos aves solo correspondía a las hembras que habían eclosionado. ellos. Según la base de datos, Por lo tanto, ningún macho había estado involucrado en la fertilización. de sus huevos.

Cuando los animales se reproducen sexualmente, las hembras y los machos contribuyen por igual a la estructura genética. Sin embargo, en estos dos cóndores no pudimos encontrar ningún aporte de un macho que tuviéramos en nuestra base de datos.“, Informan los autores.

cóndores de california
Hasta ahora, no se sabía que los cóndores de California pudieran reproducirse asexualmente. Crédito: Zoológico de San Diego

Un activo para la conservación

Durante su vida, las madres de estas dos aves habían producido varios polluelos a través del proceso de reproducción sexual. Por tanto, sería necesario un estudio más a fondo para determinar los posibles factores que los llevaron a reproducirse asexualmente. En las aves, este fenómeno generalmente solo ocurre cuando las hembras no tienen acceso a los machos. Pero aquí, cada hembra se alojaba con un macho fértil cuando producían sus huevos por partenogénesis.

Recuerde que esta especie casi desapareció en estado salvaje en la década de 1980 con menos de dos docenas de cóndores registrados. Desde entonces, los esfuerzos de conservación y los programas de cría dedicados han aumentado el número. En 2020 contamos 504 cóndores, incluidos 329 salvajes y “vuelo libre”, de acuerdo con el reporte. El descubrimiento de esta estrategia de reproducción será, por lo tanto, un activo adicional para esta especie que aún se encuentra en peligro crítico de extinción.

Los detalles del estudio se publican en el Diario de la herencia.


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