¿Cuál es el pez de agua dulce más grande del mundo?

Con un tamaño que puede superar los siete metros para una masa de más de 1,5 toneladas, el esturión grande, o beluga europea, es el pez de agua dulce más grande. La especie está lamentablemente muy mal.

Fueron necesarias tres personas para extraer, medir y marcar el pez, que luego fue arrojado al río. Hace unas semanas, los biólogos capturaron uno de los peces de agua dulce más grandes jamás identificados en los Estados Unidos: un esturión de lago (Acipenser fulvescens) de 2,1 metros de largo y 109 kilos en la escala. Estas medidas son muy impresionantes, pero hay peces aún más grandes en otros ríos.

Según el Servicio Geológico de EE. UU., El pez de agua dulce más grande del planeta hasta el día de hoy sigue siendo el esturión grande (Huso huso), que ha estado presente en la Tierra durante unos 250 millones de años.

Dicho esto, encontrará estos peces entre Europa y Asia en los mares Negro, Azov y Caspio y los ríos afluentes. De hecho, algunos especímenes pueden medir más de siete metros de largo y pesan más de 1,5 toneladas. El informe aceptado más grande menciona una hembra que pesaba 7,2 metros por 1571 kg en la báscula, aislada en 1827 en el estuario del Volga. El esturión compite así con el gran tiburón blanco, el tiburón tigre y el tiburón de Groenlandia y por el título de pez depredador más grande.

Estos esturiones se alimentan de cucarachas, merlán, anchoas y otras carpas, pero también de crustáceos y moluscos. Algunos también atacan a veces a las focas jóvenes del Caspio. Como el esturión de lago, el esturión beluga puede vivir más de cien años.

pez esturión
Un gran esturión que se traga un pez. Crédito: Seedlens

Una especie amenazada por los humanos

Lamentablemente, la especie está clasificada como “en peligro crítico” en la Lista Roja de la UICN. De hecho, su población está muy fragmentada y hay una disminución de los individuos maduros.

Las principales amenazas son los corredores de transporte y servicio, las presas que impiden que los peces se muevan río arriba para llegar a sus zonas de desove y la contaminación del agua. Sin olvidar, por supuesto, la sobrepesca. De hecho, las hembras adultas son muy populares por sus huevos vendidos en forma de caviar.

Tenga en cuenta que encajan en la categoría de peces de agua dulce porque nacen y se reproducen en agua dulce, pero también habitan en ambientes salados. En cuanto a los peces que solo viven en agua dulce, el bagre gigante del Mekong (Pangasianodon gigas) está rompiendo todos los récords en la actualidad, con algunos ejemplares que alcanzan hasta tres metros de largo y más de 250 kilos. Al igual que el esturión grande, estos peces también son considerados en peligro crítico por la UICN, por las mismas razones.


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