¿Cuál es el vínculo entre la crisis climática, los precios del trigo y la inseguridad alimentaria?

Si bien se espera que los rendimientos de trigo aumenten a nivel mundial con un calentamiento global de 2°C, el riesgo de inseguridad alimentaria no se reduciría dado que los precios al consumidor están sujetos a picos más altos y más frecuentes. Este efecto contrario a la intuición fue destacado por un estudio publicado en la revista una tierra este 19 de agosto.

El sector agrícola es uno de los más expuestos a las consecuencias del cambio climático. Además, esto último aumenta el riesgo de inseguridad alimentaria, en particular para las poblaciones más pobres que a menudo practican una agricultura de subsistencia que es muy vulnerable a las amenazas climáticas. Hasta ahora, los científicos han evaluado principalmente la evolución de este riesgo en términos del rendimiento de cultivos importantes como el trigo, el maíz, la soja o incluso el sorgo.

El rendimiento agrícola del trigo, un indicador para calificar

Trabajos recientes han demostrado que el rendimiento agrícola no es el único factor, ni siquiera necesariamente el más importante, que entra en juego en la cadena de procesos que conducen a la inseguridad alimentaria. El precio de los cereales en los mercados internacionales y los mecanismos de oferta y demanda también juegan un papel importante. Además, los investigadores estudiaron cómo se modulaban estos factores en un mundo calentado en 2°C en promedio a nivel mundial.

Para su estudio, los científicos se centraron en el trigo. Usando modelos innovadores que acoplan la economía del trigo y el clima, encontraron que mientras el efecto fertilizante del CO2 compensaba en un promedio global el estrés por calor sufrido por los cultivos, este efecto no se tradujo en una reducción del riesgo de inseguridad alimentaria en el mundo, sino por un aumento. De hecho, el precio del trigo en los mercados está sujeto a brotes más marcados y más frecuentes.

trigo
A. Rendimiento general de trigo para clima actual (azul) y clima cálido de 2°C (rojo). Hay un aumento de alrededor del 2%. Las barras verticales representan las diferentes regiones. B. Anomalía de precios al consumidor para el clima actual (azul) y un clima calentado 2°C (rojo). Se observa un aumento significativo en la cola de distribución de aproximadamente un 6% (líneas discontinuas). Créditos: T. Zhang y coll. 2022.

Una acentuación del patrón tradicional de intercambios entre países del Norte y países del Sur

¿Cómo puede entenderse este resultado aparentemente contradictorio? “ Se proyecta que los rendimientos de trigo aumenten en los países exportadores de trigo en latitudes altas, pero muestren disminuciones en los países importadores de trigo en latitudes bajas explica Zhang Tianyi, autor principal del estudio.

Estas consecuencias desiguales según la latitud provocan un aumento en la demanda de los países importadores. Además, la variabilidad climática interanual debería aumentar, lo que provocaría una mayor volatilidad de los precios del trigo en los mercados internacionales y picos más significativos en los años malos. Finalmente, la dependencia de los países del sur de las importaciones implica una menor autosuficiencia. Para estos países, resulta una economía menos eficiente y mayor riesgo de inseguridad alimentaria debido a las dificultades para financiar dichas importaciones.

Este estudio destaca que se necesitan medidas políticas eficaces de liberalización del comercio para proteger las industrias alimentarias de cereales en los países importadores, apoyar su resiliencia y mejorar la seguridad alimentaria mundial frente al cambio climático. “, relata Frank Selten, uno de los coautores del estudio.

Sin embargo, una política de liberalización mal gestionada podría conducir a un aumento de los ingresos de los agricultores de los países del norte y a un descenso de los de los países del sur, es decir, a un agravamiento de las desigualdades económicas, de ahí la necesidad deacompañar estas medidas con una política de protección justa y eficaz.

En resumen, mientras que se espera que los rendimientos de trigo aumenten globalmente alrededor de un 2% con un clima más cálido de 2°C, el límite establecido por el acuerdo climático de París, se espera que los precios de los mercados experimenten brotes más frecuentes e intensos debido a un aumento en la variabilidad climática interanual y la acentuación del patrón comercial tradicional entre los países del norte y del sur.