¿Cuáles fueron las 5 mayores ciudades romanas antiguas (después de Roma)?

Las 5 ciudades romanas antiguas más grandes

Éfeso, Jean Claude Golvin, jeanclaudegolvin.com; con Constantinopla, alrededor del siglo 10, Antoine Helbert, a través de antoine-helbert.com

“Todos los caminos conducen a Roma”, dice un viejo proverbio. De hecho, durante siglos Roma fue la ciudad más grande e importante del mundo romano. Roma fue la capital, la sede del Senado, y más tarde, del emperador. Fue la ciudad más grande del mundo antiguo, alcanzando alrededor de un millón de habitantes durante el siglo I dC. Pero a pesar de su importancia y grandeza, Roma era sólo la última en la línea de las antiguas metrópolis mediterráneas. Siglos antes de que Roma impusiera su dominio sobre el mundo, esas grandes ciudades eran centros de cultura, comercio y política. Incluso después de la conquista romana, esos lugares conservaron su antigua gloria, tradición y orgullo; siendo las ciudades más importantes del Imperio Romano (después de Roma). Esta es la historia de las 5 ciudades romanas antiguas más grandes.

Las 5 ciudades romanas antiguas más grandes

1. Alejandría – La Ciudad del Conquistador

golvin alexandria Alejandría, durante el Imperio Romano, Jean Claude Golvin, vía jeanclaudegolvin.com

Las antiguas ciudades del Oriente helenístico estaban orgullosas de sus fundadores. Pero Alejandría podía presumir de ser una verdadera estrella. El legendario conquistador, Alejandro Magno, fundó la metrópolis egipcia en el año 332 a. C. Situada en la costa mediterránea, en el delta del Nilo, Alejandría iba a ser la capital del nuevo imperio de Alejandro. Alejandro, sin embargo, nunca vio la ciudad que había imaginado. Poco después de la fundación, se embarcó en una campaña persa. Tras la muerte de Alejandro en Babilonia en 323 a. C., su general Ptolomeo trajo el cuerpo de Alejandro de vuelta a Alejandría y lo eligió como la capital del recién fundado reino ptolemaico.

Bajo la dinastía ptolemaica, Alejandría prosperó. Suplantó a Tiro (la ciudad que Alejandro había destruido previamente) como un centro de comercio y comercio. Su biblioteca de renombre mundial, iniciada bajo Ptolomeo I, convirtió a Alejandría en un centro de cultura y aprendizaje, atrayendo a eruditos, filósofos, científicos y artistas. El fastuoso mausoleo de Alejandro recordó a los visitantes al famoso fundador de la ciudad y sirvió como motivo de orgullo para sus habitantes. La calzada gigante y un rompeolas del puerto – Heptastadion – conectaba la ciudad con la isla de Pharos, una ubicación del majestuoso Faro, una de las Siete maravillas del mundo antiguo. En el siglo III a. C., Alejandría era la ciudad más grande del mundo, una metrópolis cosmopolita con más de medio millón de habitantes.

alexandria underwater Alejandría bajo el agua, contorno de una esfinge, con la estatua de un sacerdote que lleva un jarra de Osiris, a través de franck Goddio / Fundación Hilti

El estatus de Alejandría como la potencia intelectual y cultural se mantuvo sin cambios después de la toma del poder por los romanos en el año 44 a. C. Hogar de la diáspora judía más grande del Imperio, y un importante centro de aprendizaje judío, Alejandría fue el lugar de nacimiento de la Septuaginta (la traducción griega de la Biblia) en 132 d.C. En el siglo IV, la antigua ciudad romana adquirió una nueva importancia como centro de teología cristiana y uno de los centros más importantes del cristianismo. Fue durante ese período que el Serapeum de la Gran Biblioteca (ya dañado en los siglos anteriores) fue destruido por la turba cristiana durante el conflicto religioso dentro de la ciudad. Los últimos siglos de dominio romano estuvieron marcados por un declive gradual causado por la lucha intestina entre varias facciones cristianas, y la alienación de los habitantes nativos en su interior. Esta inestabilidad facilitó la conquista de la ciudad por los persas sasánidas en 619, y por los ejércitos islámicos en 641 y 646; terminando así con el dominio romano. Lo que no fue destruido por la guerra, fue tomado por la naturaleza: un tsunami gigante golpeó la ciudad en 365, dejando el distrito del palacio sumergido, mientras que en el siglo 14, el gran faro se había ido, destruido gradualmente por los terremotos.

 

2. Antioquía – La Joya de Oriente

golvin antioch orontes Antioquía, Jean Golvin, vía jeanclaudegolvin.com

Poco después de la muerte de Alejandro, su vasto imperio fue desgarrado por las guerras entre sus generales. El más exitoso de los diádocos fue Seleuco I Nicator (Víctor). Fue Seleuco, quien en 301 a. C. fundó Antioquía. Situada en el río Orontes, en un fértil valle cerca del mar Mediterráneo, la capital del recién fundado Imperio Seléucida pronto se convirtió en una de las principales ciudades del mundo antiguo. La riqueza de Antioquía se originó en su posición favorable en el término occidental de la Ruta de la Seda, atrayendo a comerciantes, artistas y artesanos. La ciudad turística de Daphne construida a medio camino entre la ciudad y su puerto se convirtió en un refugio favorito para los ricos y poderosos, tanto en la seléucida como más tarde en el período romano. Los parques de Daphne albergaban el gran templo de Apolo pitio, uno de los principales centros de peregrinación.

Después de que Pompeyo Magno se anexionara Antioquía en el año 64 a. C., la antigua capital seléucida conservó su importancia convirtiéndose en la tercera gran ciudad romana antigua y el centro administrativo del Oriente romano. Durante el período imperial, Antioquía se embelleció aún más con edificios públicos, como los baños, el anfiteatro y el majestuoso hipódromo que podía albergar hasta 80 000 espectadores. Los emperadores romanos a menudo visitaban Antioquía, prefiriendo la más aislada Alejandría. La proximidad de la frontera oriental aumentó aún más la importancia de Antioquía, pero también puso a la ciudad y a sus habitantes en peligro. Antioquía fue conquistada y saqueada por los persas sasánidas varias veces a lo largo de su historia.

antioch mosaic 30s ancient roman cities El mosaico romano encontrado en el Baño de Apolausis en Antioquía, fotografía tomada durante la excavación en la década de 1930, a través del Museo Getty

La ciudad también estuvo expuesta a desastres naturales. A partir del primer terremoto registrado de 187 aC, Antioquía fue sometida a grandes perturbaciones sísmicas al menos cinco veces. El daño era manejable, y en la antigüedad tardía, Antioquía era uno de los principales centros del cristianismo, con sus magníficas iglesias que atraía a peregrinos de todo el Imperio. El declive de la ciudad comenzó durante el siglo VI cuando una serie de calamidades –un gran incendio, terremotos, una invasión persa y una plaga– disminuyeron en gran medida su población. La ciudad fue capturada por los árabes a mediados del siglo VII y fue disputada tanto por el Imperio bizantino como por los califatos árabes a través de la Alta Edad Media. Antioquía regresó bajo control cristiano en 1098 debido a los esfuerzos combinados de los ejércitos bizantino y cruzado. Pero aparte de la breve regla del emperador Manuel Comneno a finales del siglo 12, se mantuvo fuera del alcance bizantino. Hoy en día el lugar es conocido por sus exquisitos suelos de mosaico romano.

3. Cartago – La Reina de África

golvin roman carthage Cartago romana en su apogeo, alrededor del siglo 3 ce, Jean Claude Golvin, jeanclaudegolvin.com

Pocas ciudades conocidas fueron destruidas, sólo para resurr como un ave fénix de las cenizas. Cartago, construida en el promontorio de la costa tunecina, fue uno de esos lugares. Fundada en el año 814 a. C., por la legendaria reina Dido; la ciudad se convirtió de una colonia fenicia en el centro comercial más importante del antiguo Mediterráneo. La ciudad derivó su riqueza principalmente del comercio, exportando el lujoso tinte púrpura.

En su apogeo en los siglos IV y III a. C., la “nueva ciudad” (Kart hadašt en fenicio), fue una ciudad importante en el Mediterráneo occidental. Las cuatro secciones residenciales de la ciudad, ubicadas alrededor de la ciudadela de Byrsa, albergaban un gran teatro, una gran cantidad de templos y un gran ágora: el mercado de Cartago y el centro de la vida pública. Un visitante que llegara por mar se quedaría aturdido por los inmensos puertos gemelos, un puerto comercial y un puerto militar circular, hogar del poder naval de Cartago. La armada fue la columna vertebral del poder de la ciudad-estado, y el vehículo principal de su expansión, lo que permitió a Cartago reclamar el control sobre la mayor parte del norte de África, España, Sicilia y cerdeña. Esta política expansionista llevó a Cartago a un conflicto con otra potencia regional en ascenso: Roma. Las tres guerras púnicas que siguieron, terminaron con la derrota y destrucción de Cartago en 146 a. C.

ruins baths carthage roman empire Ruinas de los Baños de Antonino en Cartago, ca. 145-162 ce, a través de la Enciclopedia Británica

Sin embargo, la ciudad fue refundada bajo Julio César en el año 44 a. C., esta vez como una ciudad romana. Ya no era una capital, Cartago conservó su grandeza y se convirtió en la ciudad romana antigua más grande e importante de África. La antigua ciudadela estaba adornada con un gran templo dedicado a Júpiter, Juno y Minerva. Los romanos construyeron numerosos edificios públicos, incluyendo baños, teatro, anfiteatro y un gran hipódromo. La ya abundante producción agrícola de Cartago se intensificó, con el interior de la ciudad convirtiéndose en el granero del Imperio. En el siglo IV, Cartago se convirtió en el centro más importante del cristianismo en todo el África romana. La conquista vándala en 439 d.C.  no disminuyó el esplendor de la ciudad, y después de la toma bizantina en 533, Cartago continuó prosperando como una importante zona agrícola. La ciudad experimentó su segunda destrucción por los ejércitos islámicos en el año 698 a. C., de la que nunca se recuperó.

 

4. Éfeso: La ciudad más grande del Imperio Romano (después de Roma)

golvin ephesus imperial Éfeso, Jean Claude Golvin, jeanclaudegolvin.com

Según una leyenda, Éfeso fue fundado por las míticas amazonas y lleva el nombre de una de sus reinas, Efesia. La primera evidencia registrada de la existencia de la ciudad, sin embargo, proviene del siglo VII aC, cuando un asentamiento griego fue destruido durante el ataque cimerio. La ciudad se recuperó rápidamente, y bajo el gobierno de los reyes lidios, Éfeso se convirtió en una de las ciudades más ricas del mundo mediterráneo. Bajo el rey Croesus, comenzó la construcción del gran Templo de Artemisa, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. La ciudad continuó floreciendo, convirtiéndose en un centro de comercio. Durante el período helenístico, la ciudad tuvo que ser reasentada dos kilómetros tierra adentro a su ubicación actual, debido al ensilado del antiguo puerto y la aparición de marismas insalubres.

En 129 a. C., los romanos heredaron Éfeso del rey Attalos de Pérgamo. Con la excepción de una breve revuelta en el 88 a. C., la ciudad permanecería bajo dominio romano en los siglos siguientes. Como parte del Imperio Romano, Éfeso se convirtió en una capital regional, conservando su riqueza e influencia. La magnífica Biblioteca de celso (sus ruinas todavía son visibles hoy en día), hizo de Éfeso un centro de aprendizaje y filosofía. El gran teatro, con capacidad para 25.000 espectadores, era el más grande del mundo romano. El teatro fue el lugar de la famosa protesta contra las enseñanzas de Pablo en el año 57. A pesar de la resistencia inicial, Éfeso pronto se convirtió en el centro principal del cristianismo primitivo, albergando la comunidad cristiana más grande del imperio.

ephesus library celsius roman empire Fachada de la Biblioteca de celsius en Éfeso, ca. 110 ce, a través de National Geographic

En 262 d.C.  los godos destruyeron Éfeso, incluyendo el Templo de Artemisa. A pesar de los esfuerzos imperiales para reconstruir la ciudad romana, Éfeso nunca recuperó su antiguo esplendor. Su población disminuyó gradualmente mientras que el área urbana se redujo. En el siglo VI, el emperador Justiniano construyó el último edificio monumental, la basílica de San Juan. A principios de la Edad Media, el puerto de Éfeso ya no estaba en uso. Cuando los selyúcidas tomaron Éfeso en 1090, fue sólo un asentamiento menor. Después de un breve esplendor en el siglo 14, incluso esto fue desierta, y el verdadero sitio de la ciudad una vez grande permaneció oculto hasta 1869.

 

5. Constantinopla: La última ciudad romana antigua

helbert constaninople ancient roman cities Constantinopla y sus murallas marinas, con el Hipódromo, el Gran Palacio y Santa Sofía en la distancia, alrededor del siglo 10, Antoine Helbert, a través de www.antoine-helbert.com

De todas las antiguas ciudades romanas en la lista, Constantinopla es sin duda la más importante. También es la única ciudad que fue fundada por los romanos, y que superó a Roma. Construida en el antiguo sitio de Bizancio, Constantinopla fue fundada en el año 330, para ser una nueva capital del Imperio Romano. Su fundador, Constantino el Grande eligió una ubicación óptima para su nueva ciudad, la península a orillas del Bósforo, un pasadizo vital entre el Mediterráneo y el Mar Negro. Situada en el punto de encuentro de Europa y Asia, Constantinopla pronto se convirtió en una próspera metrópolis.

Gracias a su puerto natural – el Cuerno de Oro – Constantinopla era un centro comercial del Mediterráneo, controlando las rutas marítimas vitales, y el comercio terrestre. La ciudad también era conocida por su magnífica arquitectura. Constantino estaba decidido a que su ciudad no sólo rivalizara sino que superara a Roma. El emperador se embarcó en una juerga de construcción. Sus esfuerzos resultaron en la creación de un Hipódromo que podía albergar a 50.000 espectadores, el Gran Palacio con sus parques y patios, y una amplia calle principal con columna – La Mese – que conectaba los grandes jardines. Los acueductos proporcionaban agua a la creciente población de la antigua ciudad romana, almacenándola en grandes cisternas subterráneas. Además de construir muchos nuevos, Constantino transfirió monumentos y estatuas de todos los rincones del imperio a su próspera capital. Sus sucesores continuaron enriqueciendo la ciudad con nuevas obras maestras arquitectónicas, de las cuales la más importante fue la gran iglesia de Santa Sofía, construida bajo el emperador Justiniano en el siglo VI.

theodosian walls bileta Muros teodosianos de Constantinopla, siglo 4 – 5 ce, colección privada del autor

Durante más de milenios, Constantinopla fue ampliamente conocida por su riqueza, extravagancia y mercados comerciales exóticos. Fue el centro del poderoso Imperio Bizantino, una fuente de orgullo para todos los súbditos del imperio. Sus iglesias deslumbraron tanto a los visitantes, que una embajada de rus optó por convertir a su gente a la ortodoxia al ver el esplendor de Santa Sofía. Pero la inmensa riqueza hizo de la “Reina de las Ciudades” una de las ciudades más codiciadas del mundo. Muchos trataron de tomar la ciudad, sólo para ser detenidos por sus poderosas murallas terrestres, un baluarte monumental que se rompió sólo una vez en toda su historia. Por cierto, la caída de Constantinopla en 1453 a los ejércitos otomanos, marcó el final del Imperio Romano medieval y la caída de la última ciudad romana antigua. Constantinopla conservó el estatus de la capital bajo sus nuevos gobernantes, y se conoció como Konstantinye, y más tarde Estambul.