¿Cuáles serán las próximas misiones de Ingenuity en Marte?

La NASA está tan entusiasmada con el progreso de Ingenuity que Ingenuity dedicará tiempo extra. Y, de paso, subirá de rango. Durante los próximos treinta soles (días marcianos), el pequeño helicóptero ayudará a Perseverance a detectar sitios y otros objetivos de interés para explorar. Nunca visto en otro planeta.

Solo tenía un objetivo, el de volar con éxito a Marte. Finalmente, después de haber probado cuatro veces que el vuelo controlado y motorizado es posible en el Planeta Rojo, Ingenuity pronto se embarcará en una nueva fase de demostración al servicio de la Perseverancia. Este nuevo trabajo también será de considerable apoyo para los sucesores de los helicópteros destinados a la futura exploración de Marte y otros mundos.

La demostración de tecnología de Ingenuity fue un éxito rotundo ”dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Dado que el helicóptero se mantiene en excelente estado de salud, planeamos usarlo en beneficio de futuras plataformas aéreas mientras priorizamos y avanzamos con los objetivos científicos a corto plazo del equipo de Perseverance ”..

Hasta ahora, todos los vuelos de helicópteros han implicado viajes en vuelo estacionario o de ida y vuelta. Durante su última prueba, la cuarta, el helicóptero, por ejemplo, se movió 133 metros en dirección sur, antes de volver a aterrizar en el mismo lugar donde había despegado, en el campo de los hermanos Wright.

Para su quinto vuelo, Ingenuity volará esta vez en un solo sentido para aterrizar en un nuevo sitio. Si todo va bien, las nuevas operaciones comenzarán en unos diez días, después de esta quinta prueba.

Apoyo a la perseverancia

Esta nueva fase operativa solo involucrará vuelos de ida, cada uno de los cuales requerirá maniobras de mayor precisión y un mayor uso de sus capacidades de observación aérea. En otras palabras, los ingenieros van a correr muchos más riesgos.

Al 26 de abril (sol 66), Perseverance había viajado solo unos diez metros en el cráter Jezero, en dirección sur, para tratar de identificar posibles objetivos. Durante las próximas semanas, el rover continuará en esta dirección durante unos dos kilómetros, centrándose en los afloramientos rocosos más interesantes.

En apoyo, Ingenuity podrá realizar observaciones aéreas de los objetivos científicos de Perseverance, e incluso sugerir rutas potenciales, mientras captura imágenes estéreo para mapas de elevación digitales.

marcha del ingenio
Crédito: NASA / JPL

Prórrogas hasta finales de agosto

La tasa de vuelos durante esta fase de demostración operativa ya no será la misma. El ingenio ya no volará cada pocos días, sino una vez cada dos o tres semanas. Todas estas incursiones se programarán cuidadosamente para evitar interferir con las operaciones científicas de Perseverance.

El equipo de Ingenuity hará un balance de este trabajo después de 30 soles y finalizará las operaciones de vuelo a más tardar. Al final de agosto. Luego, los investigadores tendrán tiempo para concluir la primera fase de las actividades científicas del rover hasta mediados de octubre. Durante este período, Marte y la Tierra se colocarán a ambos lados del Sol (conjunción), lo que bloqueará las comunicaciones por un tiempo.

A continuación, Perseverance se dirigirá hacia el norte, luego hacia el oeste, luego apuntando al delta del río Fósil del cráter Jezero. El ingenio, por otro lado, probablemente se quedará atrás, después de haber completado todos sus objetivos y más.


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