¿Cuáles son las consecuencias para los cohetes americanos?

Una invasión rusa de Ucrania inevitablemente tendrá repercusiones para la economía en general, pero ¿qué pasa con la industria espacial? Recuerde que Rusia es un socio clave de la Estación Espacial Internacional. El país también suministra piezas clave de cohetes para dos empresas de lanzamiento estadounidenses líderes.

El conflicto entre Rusia y Ucrania se ha intensificado, con Vladimir Putin anunciando el inicio del ataque militar durante la noche del miércoles al jueves. En Kiev, la población comienza a huir hacia el oeste, mientras que las autoridades ya han roto sus relaciones diplomáticas con Moscú. De momento, por tanto, no hay señales de desescalada. ¿Podrían los inicios de una posible guerra entre Rusia y el “mundo occidental”, y por extensión los Estados Unidos, tener consecuencias para los lanzadores estadounidenses?

El cohete Antares

Dos empresas líderes están involucradas. Este es el caso de Northrop Grumman y su cohete Antares, más conocido por haber lanzado misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (misiones Cygnus). Técnicamente, Antares incluye un Primera etapa de fabricación ucraniana propulsada por dos motores RD-181 de fabricación rusa. Entonces, naturalmente, la sociedad vigila el conflicto. ” Obviamente estamos monitoreando la situación.dijo Kurt Eberly, director de lanzamiento espacial de Northrop Grumman, durante una conferencia de prensa realizada el viernes 18 de febrero. ” Espero que esto se pueda solucionar… [mais] nuestra mejor apuesta sería abastecerse por adelantado. »

Northrop Grumman también dice que ya tiene todo el hardware necesario en el sitio de lanzamiento para las próximas dos misiones. Sin embargo, aún no se han publicado las fechas de los dos próximos lanzamientos. Kurt Eberly, sin embargo, mantiene la esperanza de que estos suministros permitan a la empresa cumplir con sus contratos hasta que las tensiones disminuyan. ” A partir de aquí volveremos a un procedimiento operativo normal.“, ella añadió.

Sin embargo, debe enfatizarse que la ISS no permanecerá “seca” si se interrumpiera el flujo de motores RD-181. La NASA, que está planeando otras dos misiones de reabastecimiento de carga, podría confiar en las cápsulas SpaceX que ya entregan carga regularmente a la estación.

Todavía del lado de la ISS, la situación es del otro lado. menos seguro con el carguero ruso Progress, encargado en gran medida de reabastecer al lado ruso. El progreso también “endereza” regularmente la estación para evitar que pierda altitud en la órbita terrestre baja.

Por último, recordar que el país había anunciado hace unos meses su intención de abandonar la ISS hacia 2025. ¿Podría tal conflicto adelantar este plazo? Es difícil de decir en este momento.

Rusia cohetes americanos
Créditos: ULA

ULA no está preocupada por el momento

La segunda empresa afectada por estas posibles interrupciones del suministro es United Launch Alliance. ULA utiliza motores RD-180 de fabricación rusa para su cohete Atlas V, que envía muchas misiones al espacio cada año. Los lanzamientos notables de Atlas V por venir incluyen la misión de observación de la Tierra GOES-T el 1 de marzo y la Prueba de Vuelo Orbital-2 (OFT-2) de la cápsula CST-100 Starliner de Boeing, prevista para fines de mayo. En este punto, sin embargo, ULA afirma ya tiene todos los RD-180 que necesita para sus próximas misiones. Todos estos motores están actualmente almacenados en sus instalaciones de Decatur, Alabama.


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