¿Cuáles son las diferentes versiones de WiFi?

El último estándar WiFi IEEE 802.11ax se comercializará como WiFi 6. WiFi Alliance ha decidido nombrar retroactivamente el estándar WiFi anterior IEEE 802.11n como WiFi 4 e IEEE 802.11ac como WiFi 5

WiFi, una novedosa tecnología inalámbrica, nos ha liberado de las molestias de los cables LAN para que podamos acceder a la importantísima Internet. Claro, existen tecnologías de Internet móvil como 4G y 5G, que funcionan bien cuando estás en movimiento, pero en cuanto a estabilidad y velocidad, nada supera al WiFi.

Ahora, si sale a comprar un enrutador WiFi hoy, probablemente encontrará una gran cantidad de opciones. Esas opciones tienen el formato “802.11”, seguido de letras diferentes (a, B, gramo, n, ac, etc.). Para una persona no experta en tecnología, 802.11 puede sonar jerga mundana, y solo empeora con un montón de letras aleatorias (a, B, gramo, norte…) detrás de él!

¿Qué es ‘802.11’ en WiFi?

En pocas palabras, “802.11” representa el protocolo IEEE para Internet inalámbrico. El Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE) son las personas que regulan los diferentes protocolos de comunicación en el campo de la electrónica. IEEE 802.11 está específicamente dedicado a estandarizar las redes de área local inalámbricas (WLAN) o, más simplemente, una conexión a Internet inalámbrica de línea fija.

Afortunadamente, esta confusa nomenclatura de WiFi está cambiando.

WiFi Alliance, otra organización que regula la conectividad WiFi, ha propuesto una forma sencilla de categorizar los estándares WiFi. El último estándar WiFi IEEE 802.11ax se comercializará como WiFi 6. ¿Pero cuándo surgieron WiFi 5 o WiFi 4? WiFi Alliance ha decidido nombrar el estándar WiFi anterior IEEE 802.11n (cubierto en breve) WiFi 4, e IEEE 802.11ac se conoce como WiFi 5.

Entonces, en resumen, WiFi 6 es técnicamente el estándar 802.11ax, y en el futuro, las actualizaciones serán secuenciales, es decir, WiFi 7, WiFi 8, etc.

802.11ax;  WiFi 6 meme

¿Cuáles son los diferentes estándares de WiFi?

Desde el lanzamiento de WiFi en 1997, los estándares de WiFi han evolucionado continuamente. Cada nuevo estándar WiFi generalmente ha mejorado la velocidad y ha agregado nuevas funciones / tecnologías. A cada nueva actualización en el estándar WiFi también se le ha dado un nombre para su identificación.

802.11 (heredado)

La primera versión sin procesar de WiFi se llamó simplemente 802.11. Fue lanzado en 1997 y aclarado dos años más tarde en 1999. Funcionó en una frecuencia de 2,4 GHz.

802.11 es ahora un estándar WiFi obsoleto. Este estándar WiFi heredado admitía una velocidad máxima de 1 megabit por segundo (Mbps). Sé que esto parece ridículamente bajo para los estándares actuales, pero recuerde, esto fue a finales de los 90, cuando Internet estaba comenzando a ponerse de pie.

VOLVER EN MI DÍA WIFI SOLO FUNCIONA A MENOS DE 1 MBPS DE VELOCIDAD meme

802.11b (WiFi 1)

Algunos de ustedes se estarán preguntando por qué 802.11b fue primero, en lugar de 802.11a. Bueno, 802.11ay 802.11b casi llegaron al mismo tiempo en 1999, pero fue 802.11b el que se adoptó ampliamente. 802.11a (WiFi 2) tenía una presencia limitada en configuraciones comerciales.

Meme 802.11b

Al igual que la versión sin procesar 802.11 (heredada), 802.11b también funcionó en una frecuencia de 2,4 GHz. Como operaba en esta frecuencia genérica, el estándar 802.11b (y otros estándares WiFi que funcionan solo en 2.4 GHz) a menudo sufrían interferencias con otros aparatos como hornos microondas, monitores para bebés y teléfonos inalámbricos. 802.11b tenía una velocidad máxima de 11 Mbps.

802.11a (WiFi 2)

Como se mencionó anteriormente, 802.11a se utilizó exclusivamente en aplicaciones comerciales, por lo que es poco probable que encuentre un módem WiFi 802.11a sin un poco de esfuerzo.

A pesar de lanzarse simultáneamente con 802.11b, ambos tenían diferencias visibles. El primero fue que 802.11a operaba a una frecuencia de 5 GHz, en lugar de 2,4 GHz, lo que significa que las posibilidades de interferir con otros dispositivos eran insignificantes. Además, 802.11a tenía una mejor velocidad teórica de 54 Mbps.

802.11a fue el primer estándar WiFi en introducir la tecnología OFDM (multiplexación por división de frecuencia ortogonal). OFDM es una tecnología multiusuario, que permite conectar varios dispositivos (como móviles, tabletas, portátiles, etc.) a un solo enrutador inalámbrico. OFDM divide los canales inalámbricos en varios canales parciales para que varios dispositivos puedan comunicarse simultáneamente en una red inalámbrica. Tanto 802.11ay 802.11b casi se han vuelto obsoletos, y la mayoría de los nuevos enrutadores vienen con estándares WiFi que se tratan en las siguientes secciones.

802.11g (WiFi 3)

Para que la velocidad de 802.11b sea equivalente a 802.11a (es decir, 54 Mbps), en 2003 se introdujo un nuevo estándar llamado 802.11g. 802.11g es compatible con versiones anteriores de 802.11b. Lo que esto significa es que si tiene un dispositivo, como una computadora portátil con el estándar IEEE 802.11b, pero un enrutador inalámbrico que se ejecuta en 802.11g, podrá conectarse a un enrutador 802.11g. La única advertencia es que la velocidad que obtendrá será 802.11b (es decir, 11 Mbps). Del mismo modo, si tiene una computadora portátil con 802.11gy la conecta a un enrutador con el estándar 802.11b, seguirá funcionando. Nuevamente, la velocidad se limitaría a 11 Mbps, en lugar de 54 Mbps, una velocidad máxima teórica de 802.11g. 802.11g funciona en una frecuencia de 2,4 GHz.

802.11n (WiFi 4)

802.11n representó una mejora sustancial con respecto a los estándares WiFi anteriores. No solo aumentó la velocidad a 300 Mbps, sino que también viene con soporte de doble banda WiFi, es decir, es compatible con 2.4 GHz y 5 GHz. De hecho, para 5 GHz, la velocidad máxima se dispara hasta 600 Mpbs.

802.11n también introdujo MIMO (multi-input multi-output), una tecnología multi-usuario para complementar el OFDM existente. Ahora, OFDM divide el canal inalámbrico en fragmentos parciales más pequeños, pero MIMO, por otro lado, permite la transmisión de señales inalámbricas a través de múltiples canales, en lugar de solo uno. Para comprender MIMO, simplemente piense en una autopista de un solo carril o de varios carriles. Los estándares de WiFi anteriores eran como una autopista de un solo carril; mientras que 802.11n es como una autopista de varios carriles que transmite datos inalámbricos a través de múltiples rutas utilizando tecnología MIMO. 802.11n utiliza cuatro canales para la comunicación inalámbrica con un ancho de canal de cada canal de 40 Mhz.

802.11ac (WiFi 5)

Otro estándar WiFi, 802.11ac, se introdujo en 2014, pero funciona exclusivamente en una frecuencia de 5 GHz. Ofrece una velocidad máxima de hasta 1 Gbps. En lugar de los 4 canales utilizados en 802.11n, 802.11ac admite 8 canales con el ancho del canal duplicado a 80Mhz.

802.11ac introdujo una nueva tecnología llamada formación de haces. Ahora, cuando considera un enrutador WiFi típico, emite señales de radio inalámbricas en todas las direcciones. Sin embargo, ¿qué pasaría si pudiera apuntar su WiFi específicamente al dispositivo en el que está trabajando? Bueno, eso es exactamente lo que hace la formación de haces. Usando hardware y algoritmos especializados, detecta la ubicación aproximada del dispositivo conectado e intenta disparar la señal inalámbrica en la dirección del dispositivo receptor, lo que da como resultado una mejor recepción de la señal.

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Hacha 802.11 (WiFi 6)

La última generación de WiFi es 802.11ax, o WiFi 6, que se lanzó recientemente. ¿Recuerda que WiFi Alliance les dijo a los fabricantes que usaran la convención “WiFi x” de ahora en adelante? Aunque las mejoras de velocidad no son drásticas, en comparación con WiFi 5, WiFi 6 todavía ofrece una velocidad increíblemente rápida de 9,6 Gbps.

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WiFi6 será una actualización importante en los estándares de WiFi que se lanzará este año (Crédito de la foto: AnuStudio / Shutterstock)

Siguiendo los pasos de 802.11n, WiFi 6 admite bandas de frecuencia dual: 2,4 GHz y 5 GHz. De hecho, habrá otro estándar WiFi llamado WiFi 6e, que funcionará en una nueva frecuencia de 6 GHz.

Se podría decir que WiFi 6 es para WiFi lo que 5G es para redes móviles.

Como todos podemos ver, con tecnologías como Internet de las cosas (IoT), 5G y WiFi 6, estamos entrando en una nueva era de un mundo conectado donde los dispositivos que superan en número a los humanos podrán comunicarse a velocidades asombrosas. ¡Qué momento para estar vivo!

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