¿Cuáles son las formas de vida que mordisquean el Titanic?

Una nueva serie de expediciones tendrá como objetivo secuenciar el ADN de miles de organismos que viven dentro y alrededor de los restos del Titanic. Este estudio nos dará una visión completamente nueva de este hábitat único en su tipo, al mismo tiempo que se suma significativamente a los conjuntos de datos de ADN de aguas profundas compartidos.

Un barco digerido por el océano

El RMS Titanic se encuentra a más de 3.800 metros de profundidad frente a la costa de Newfoundland, Canadá, y en 2019 recibió su primera visita en casi quince años. Un equipo de Triton Submarines había realizado en ese momento cinco inmersiones en las últimas semanas con el objetivo de filmar los restos de los restos en 4K como parte de un nuevo documental. En las imágenes se reveló entonces un transatlántico cada vez más mordisqueado por el océano. Su estado de descomposición era tal que el barco podría simplemente estar completamente “digerido” antes de 2030 según algunos expertos.

Los microbios roen el hierro de los restos del naufragio, creando rusticles, en otras palabras, una forma de metal mucho más frágil con la apariencia de estalactitas. Con el tiempo, el material se disuelve en pedazos cada vez más pequeños y eventualmente es arrastrado por las corrientes oceánicas.

El área de deterioro más impactante fue el lado de estribor donde se ubicaban las dependencias de los oficiales.“, explicó en su momento el historiador del Titanic Parks Stephenson en un comunicado de prensa. ” La bañera del capitán (una imagen conocida) ya no está. Todo el agujero del puente de este lado se está derrumbando llevándose consigo las cabañas. Y el deterioro seguirá progresando“.

titánico
La habitación donde estaba la bañera del Capitán Smith. Créditos: OceanGate
titánico
El ancla de la sección delantera del Titanic. créditos; Oceangate
titánico
La parte delantera de los restos. Créditos: OceanGate

Entendiendo este ecosistema único

Como parte de un nuevo estudio, un equipo de la compañía de exploración oceánica OceanGate Expeditions y la organización de genómica ambiental eDNAtec pronto recolectarán muestras de agua alrededor del naufragio. Luego, los investigadores usarán un enfoque avanzado de secuenciación de ADN para comprender este ecosistema antes de que el barco se haya ido para siempre. Se planean cinco visitas al sitio en ocho días como parte de la expedición Titanic Survey 2022.

En un comunicado, Mehrdad Hajibabaei, experto en genómica de la biodiversidad y fundador de eDNAtec, dijo que era uno de los estudios más extensos y ambiciosos que habían realizado. ” Generaremos una visión integral de estos organismos utilizando plataformas de secuenciación de alto rendimiento que generan miles de millones de secuencias genómicas.“, declaró. ” Estos trabajos ampliar nuestra comprensión del extraordinario espectro de especies de aguas profundas.

Estas diferentes visitas se realizarán con el sumergible “Titan”, el único capaz de transportar hasta cinco personas a casi 4.000 metros de profundidad. El vehículo, propiedad y operado por OceanGate, está disponible para la exploración de aguas profundas en todo el mundo.


.