¿Cuáles son las oportunidades de lanzamiento de Artemis 1?

En unos meses, la NASA volverá a atacar la Luna. La alineación de la Tierra y su satélite natural determinará la fecha de lanzamiento de la misión Artemis 1. Pero, en concreto, ¿cuáles son los diferentes criterios a tener en cuenta?

La NASA planea establecer una presencia humana sostenida en la Luna dentro de la década. Artemis 1, la primera etapa de este programa, será un misión no tripulada alrededor de la Luna. Una cápsula Orión, propulsada al espacio por el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, realizará un ida y vuelta Tierra-Luna siguiendo una trayectoria similar a la de la misión Apolo 8. Si todo va según lo planeado, su lanzamiento debería tener lugar normalmente este año desde Florida, pero ¿cuándo exactamente?

Determinar las posibles fechas de lanzamiento no es fácil. Para hacer esto, los ingenieros deben tener en cuenta varias restricciones necesarias para cumplir la misión y garantizar la seguridad de la embarcación.

Cuatro parámetros principales

UN inyección translunar es una maniobra de propulsión utilizada para colocar una nave espacial en una trayectoria que la lleve a la Luna. El día del lanzamiento, por tanto, debe tener en cuenta la posición de la Luna en su ciclo lunar para que la etapa superior del cohete SLS pueda operar su inyección translunar con el rendimiento suficiente para interceptar con éxito la rampa hacia la lejana órbita retrógrada lunar.

La trayectoria de un día determinado también debe garantizar que la cápsula de Orión no está en la oscuridad por más de 90 minutos a la vez. En caso de oscuridad prolongada, las alas del generador solar ya no pueden recibir ni convertir la luz solar en electricidad. Como resultado, el recipiente ya no puede mantener un rango de temperatura óptimo. Por lo tanto, los planificadores de la misión deben eliminar las posibles fechas de lanzamiento que enviarían a Orión a eclipses prolongados durante su viaje.

La fecha de lanzamiento también debe respaldar una trayectoria que permita al técnica de “entrada en salto” planeado cuando la cápsula regrese a la Tierra. Durante esta maniobra, la nave se sumergirá en la parte superior de la atmósfera terrestre antes de “saltar” y luego regresar de nuevo para el descenso final. Esta técnica permitirá que el barco aterrice más cerca de la costa, lo que permitirá a los equipos identificar la ubicación del amerizaje con mucha más precisión. En última instancia, esto también reducirá las cargas aerodinámicas de rotura que experimentarán los astronautas dentro de la nave.

Finalmente, los investigadores deben hacerse cargo de la condiciones de luz diurna para que el personal de recuperación pueda localizar fácilmente la embarcación después de que se haya hundido.

Cápsula de orión de la NASA
Ilustración de una cápsula de Orión en ruta a la Luna. Créditos: NASA / Wikipedia

Oportunidades de lanzamiento

Los siguientes períodos muestran la disponibilidad desde el lanzamiento hasta finales de 2022.

– 26 de julio al 10 de agosto: trece oportunidades de lanzamiento

– 23 de agosto al 6 de septiembre (preliminar): doce oportunidades de lanzamiento

– 20 de septiembre al 4 de octubre (preliminar): catorce oportunidades de lanzamiento

– 17 de octubre al 31 de octubre (preliminar): once oportunidades de lanzamiento

– 12 de noviembre al 27 de noviembre (preliminar): doce oportunidades de lanzamiento

– 9 de diciembre al 23 de diciembre (preliminar): once oportunidades de lanzamiento