¿Cuáles son los beneficios comprobados de Griffonia?

Planta originaria de África, la Griffonia se utiliza en fitoterapia, es decir como parte del tratamiento de determinadas dolencias utilizando plantas medicinales. Varios estudios tienden a dar fe de sus beneficios como aminoácido precursor directo de la serotonina. Griffonia actuaría positivamente sobre el estado de ánimo y el sueño, entre otros.

Semillas ricas en “5-HTP”

Originaria de África central y occidental, la especie Griffonia simplicifolia es una planta trepadora que puede alcanzar hasta tres metros de altura. Es parte de la familia de Fabaceae, una de las familias de plantas con flores más importantes en la que encontramos lamaní, el frijol o el frijol mungo. Semillas de Griffonia, rico en 5-HTP – precursor de la serotonina – le da interés en el campo de la medicina herbal. Pero, ¿qué es la serotonina? Se trata de una neurotransmisor en el sistema nervioso central y en los plexos intramurales del tracto digestivo. La serotonina también es un autacoide (hormona local) que pueden liberar las células enterocromafines del tracto digestivo y los trombocitos de la médula ósea.

En la medicina herbaria, el uso de Griffonia se refiere muy a menudo a la hipersensibilidad emocional. De hecho, entra en el tratamiento de trastornos del comportamiento como depresión, ansiedad, agresión o incluso pérdida de la autoestima. También se trata de tratar los trastornos del sueño (insomnio, sueño inquieto) y el apetito (bulimia, obesidad). Griffonia también aliviaría ciertos síndromes de dolor (dolores de cabeza, fribomialgia) y mejoraría la salud general a través de una acción antioxidante.

Planta de Griffonia
Crédito: Instituto de Investigaciones Forestales de Ghana

¿Qué dicen los estudios sobre Griffonia?

Varios estudios se han centrado en Griffonia. En 1989, investigadores británicos estimaron que una deficiencia de triptófano, un aminoácido precursor del 5HTP, en sí precursor inmediato de la serotonina – podría estar relacionado con la depresión. Recuerda que el triptófano es un aminoácido esencial para el bienestar, precursor de las hormonas de la felicidad. Su presencia en cantidad suficiente sería, por tanto, sinónimo de buen humor y mejor calidad de sueño.

La mayor parte del trabajo sobre Griffonia se ha referido sus efectos sobre el estado de ánimo. En 1980, un estudio holandés probó el producto en pacientes que sufrían depresión, previamente hospitalizados y tratados con clomipramina, un antidepresivo y ansiolítico. Según los resultados, el riesgo de recaída es bastante bajo. En 1991, investigadores suizos concluyeron que el 5-HTP es más eficaz y mejor tolerado que la fluvoxamina, un fármaco antidepresivo muy común.

En cuanto al sueño, se realizaron dos estudios en 1970 (Estados Unidos) y en 2004 (Italia). Los pacientes que consumieron Griffonia experimentaron un sueño REM más prolongado. Recuerda que el sueño REM ocupa aproximadamente el 25% de la duración de una noche y que esta es la fase del sueño en la que ocurren los sueños que recordamos. También hay respuestas positivas con respecto a los terrores nocturnos, un tipo de parasomnia que no es otra que trastorno paroxístico y espectacular algo de sueño.

Por último, debes saber que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) no validó todos los efectos sugerido por este trabajo. Además, estos estudios incluyeron en su mayoría muestras muy pequeñas. En otras palabras, Griffonia no tiene la intención oficial de tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.


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