¿Cuáles son los diferentes tipos de vacunas contra el COVID-19? » ABC de la ciencia

Las vacunas contra el Covid-19 difieren según su proceso de fabricación y el componente activo responsable de provocar la respuesta inmune en el receptor. Existen cuatro tipos de vacunas contra el COVID-19: ADN, ARN, vector viral e inactivadas.

Han pasado casi dos años desde que surgió el nuevo coronavirus, y hemos recorrido un largo camino en términos de encontrar nuevas estrategias para combatir esta pandemia de COVID-19 en curso. Sin embargo, con más y más vacunas disponibles en todo el mundo, existe una ligera confusión en la comprensión de las diferencias entre ellas.

Actualmente, las vacunas disponibles son las de ADN, ARN, vector viral e inactivadas. No voy a entrar en la eficiencia de cada vacuna o decir cuál es la mejor. Eso es para que usted y su médico decidan.

Sin embargo, explicaré cómo se fabrica cada una de estas vacunas y en qué se diferencian entre sí.

Vídeo recomendado para ti:

La vacuna de ADN – ZyCoV-D

ZyCoV-D, la primera vacuna de ADN COVID-19 del mundo, está fabricada por la compañía farmacéutica Zydus Cadila.

Esta vacuna contiene el vector plásmido de ADN que porta el gen de la proteína de pico del coronavirus. Esta proteína espiga es crucial para que el virus nos infecte, ya que estas proteínas se unen a ciertos receptores llamados receptores de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2).

Estos receptores están comúnmente presentes en nuestras células, y tras la interacción con la proteína espiga, el virus básicamente se fusiona con nuestras células y entra en ellas. Esta es la razón por la que la proteína espiga es el objetivo de la vacuna de uso común, ya que es un actor clave en la infección.

El vector de plásmido de ADN también contiene un gen que codifica una proteína llamada péptido de señalización de IgE, que ayuda a aumentar la producción de anticuerpos.

El ADN se inyecta en el brazo del receptor con una pistola de genes (no se preocupe, no es doloroso), donde las células inmunitarias presentes debajo de la piel lo engullen.

Todo el ADN se lee de una manera particular. Esto se llama el ‘Dogma Central’, que explica cómo la información genética fluye a través del cuerpo. El ADN se transcribe en ARN mensajero (ARNm), que luego se traduce en proteínas.

Dogma central de la biología molecular

El Dogma Central explica el flujo de información genética, que es de ADN a ARN a proteína. (Crédito de la foto: Philippe Hupé/Wikimedia commons)

Una vez engullido, el ADN es procesado por nuestras propias células y entra en el núcleo. Luego, utilizando nuestra propia maquinaria celular, el ADN se transcribirá en ARNm. A partir de ahí, nuestras células traducirán el ARNm para producir las proteínas de punta.

Nuestras células inmunitarias detectarán estas proteínas de punta y dirán “¡eso no es nuestro!” y empezará a combatirlo. Esto entrena a nuestro cuerpo para que reconozca y combata las proteínas de punta para que, en caso de una infección real, nuestro cuerpo sepa qué buscar.

vacunas de ARN

Actualmente hay 2 vacunas RNA COVID: la vacuna Moderna (mRNA-1273) y la vacuna Pfizer-BioNTech (BNT162b2). Es posible que esté un poco más familiarizado con estos dos nombres.

Estas dos vacunas usan tecnología de ARNm. El ARN mensajero es simplemente información genética que codifica una proteína.

Entonces, en el caso de las vacunas de ARNm, el ARNm que codifica la proteína de punta se inyecta directamente en los músculos del receptor. Una vez dentro, el ARNm es procesado por nuestras células y nuestras propias células comienzan a producir la proteína de punta dentro de nuestro cuerpo. De manera similar a la vacuna de ADN, nuestras células inmunitarias comienzan a reconocer estas proteínas de pico como extrañas y lanzan una respuesta inmunitaria contra ellas.

¿En qué se diferencian las vacunas de ADN y ARN?

Quizás se esté preguntando ahora… si las vacunas de ARN son mejores, ya que se omite el paso de transcripción, ¿por qué tener vacunas de ADN?

La diferencia es que el ARNm no ingresa al núcleo de la célula, a diferencia de la vacuna de ADN. Esto significa que las vacunas de ARNm no pueden afectar nuestra propia composición genética. Además, una vez que se procesa el ARNm y se fabrican las proteínas de pico, nuestro cuerpo destruye la hebra de ARNm, eliminándola por completo de nuestro cuerpo.

Con las vacunas de ADN, la información genética permanece en nuestras células, proporcionando lo que esperamos sea una inmunidad más duradera.

Vacunas de vectores virales no replicantes

Puede conocer estas vacunas como la vacuna Oxford/AstraZeneca (AZD1222) o Covishield, Sputnik y la vacuna Johnson & Johnson (Ad26.COV2.S).

Estas vacunas utilizan la tecnología más avanzada para vacunas COVID: vectores de adenovirus.

Los adenovirus son virus que causan síntomas leves y comunes como resfriado, dolor de garganta y fiebre. Estos virus no son exactamente peligrosos para la vida, pero este adenovirus en particular está modificado para llevar el gen de la proteína pico en su ADN.

Podría llamarlo un caballo de Troya biológico, donde secretamente lleva el gen que codifica la proteína del pico del coronavirus. Una vez que esta vacuna se inyecta en el receptor, el virus ingresa al cuerpo y desencadena una infección. Luego, como cualquier otro virus, se replica utilizando nuestra propia maquinaria celular.

Al hacerlo, se procesa la información genética viral, incluido el gen de la proteína espiga. Como resultado, nuestras células comienzan a producir proteínas de punta que son reconocidas por nuestras células inmunitarias.

En este caso, en la vacuna se utiliza un virus leve que lleva nuestro gen de interés, en lugar de utilizar simplemente información genética. Este proceso es más similar al ciclo de infección viral.

Vacunas Inactivadas

Covaxin, un ejemplo de vacuna inactivada, utiliza una versión modificada del coronavirus real (SARS-CoV-2).

Esta vacuna utiliza una versión modificada del coronavirus, una que no puede replicarse ni crecer dentro de nuestro cuerpo. Una vez inyectado en el brazo del receptor, el virus permanece en nuestro organismo a la espera de ser detectado por nuestras células inmunitarias.

El camino de 4 tipos de vacunas COVID-19

Las diferentes vías de la vacuna COVID-19. (Crédito de la foto: Jaitham/Shutterstock)

Una vez detectados por nuestros guerreros inmunes, inmediatamente escanean y atacan las partículas virales y las destruyen. De esta forma, el sistema inmunitario aprende a reconocer la partícula viral completa y todas sus proteínas.

Hay otra vacuna china similar a esta llamada CoronaVac.

Habrá muchas más vacunas con las que mantenerse en contacto en el futuro.

Conclusión

Con tantas vacunas disponibles en todo el mundo, debe ser difícil mantenerse informado sobre cada tipo y las nuevas opciones a medida que surgen. Con más de 100 vacunas candidatas contra el COVID en desarrollo, el mundo tendrá una gran cantidad de opciones para elegir.

Sin embargo, con el aumento de las variantes del coronavirus, cada vacuna puede perder parte de su eficacia. Es por eso que los órganos rectores y los expertos médicos recomiendan recibir vacunas de refuerzo para mantener alta su inmunidad.

Como puede ver, existen bastantes tipos de vacunas, cada una con sus propias ventajas y desventajas. Actualmente, ninguna vacuna se recomienda sobre otra. Mientras cada uno haga su trabajo y desarrolle una inmunidad duradera contra el coronavirus en el cuerpo, se seguirán administrando.

Recuerde, este artículo no pretende decirle qué vacuna es la mejor. Si aún no ha recibido su(s) inyección(es), consulte a su médico para averiguar cuál es el más adecuado para usted.

Lectura sugerida