¿Cuáles son los impactos del aislamiento social en nuestro cerebro?

Los investigadores han estado tratando de comprender el impacto de la soledad en nuestros cuerpos y cerebros durante décadas. Como las medidas de contención siguen apareciendo aquí y allá debido a la crisis actual, hay que tener en cuenta que el contacto social es una necesidad real de nuestro cerebro.

Aislamiento cerebral y social

Los científicos no esperaron a que la reciente pandemia de Covid-19 estar interesado en los efectos de la soledad en el cuerpo y el cerebro humanos. El 29 de marzo de 2021, la revista Cableado dijo Donald Hebb (1904-1985), un psicólogo canadiense que llevó a cabo un experimento en la década de 1950. permanecer solo en un espacio pequeño. Esta experiencia fue particularmente extrema, ya que los sujetos tenían las manos en tubos de cartón, las orejas cubiertas por una almohada y los ojos tapados con cristales opacos. Donald Hebb luego observó una deterioro de las facultades mentales.

Así que, de hecho, los seres humanos que somos muy pocas veces tenemos que afrontar un aislamiento social tan intenso. Sin embargo, varios estudios ya han demostrado que en la vida cotidiana, el simple hecho de estar solo puede dañar la salud física y mental. Algunos estudios han señalado la ventaja de tener fuertes lazos sociales en la vida cotidiana. Otros habían establecido vínculos entre la soledad y la depresión, o la aparición de enfermedades cardiovasculares.

A pesar de toda esta investigación, no fue hasta el año pasado que los investigadores realmente observaron la efectos del aislamiento social en nuestros cerebros. Según el estudio publicado en la revista Neurociencia de la naturaleza el 23 de diciembre de 2020 por un equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), el contacto social es una necesidad vital para nuestro cerebro.

soledad 2
Crédito: buy_me_some_coffee / Pixabay

El cerebro “hambriento” en caso de carencia

Para los propósitos de su estudio, los investigadores reclutaron a cuatro voluntarios. Se les dijo que abandonaran sus teléfonos inteligentes, computadoras y otras tabletas y luego se quedaran en una habitación. durante diez horas. Para mantenerse ocupados, los participantes solo podían escribir o hacer rompecabezas. Al final del tiempo asignado, los líderes del estudio han realizó resonancias magnéticas funcionales sobre estos mismos voluntarios, mientras les mostraba fotografías.

Cuando se trataba de imágenes relativas a una relación social, sus cerebros se “iluminaban” a nivel de áreas relacionadas con los deseos. Esta iluminación fue tan intensa como mostrar imágenes de comida apetitosa a personas hambrientas. Sin embargo, estas áreas contienen muchas neuronas dopaminérgicas, estas últimas definen nuestras motivaciones y otras expectativas con respecto al mundo exterior. El caso es que estas neuronas se activan cuando nuestro cerebro anticipa actividad positiva, como tener contacto social o comer. La preocupación radica en la falta de satisfacción, lo que hace que nuestro cerebro de alguna manera “tenga hambre” debido a la falta de interacciones sociales (o comida).

Para los líderes del estudio, este principio podría explicar las consecuencias dañinas del aislamiento a largo plazo. Tiene sentido que nuestro cerebro tenga que adaptarse, lo que en sí mismo no está nada mal. Por otro lado, esta adaptabilidad no está hecho para durar a largo plazo y aquí es donde radica el problema.


.