¿Cuándo alertaron los científicos por primera vez?

Los científicos conocen desde hace tiempo el cambio climático y los peligros que plantea. Pero, ¿cuándo advirtieron por primera vez a la humanidad?

Hace unos meses, un esfuerzo analítico que integraba un abanico de más de 88.000 estudios confirmó y amplió resultados similares obtenidos en 2019: el consenso sobre el origen humano del cambio climático se evaluó en más del 99,9%. Si parte del público en general y los políticos siguen convencidos de que aún persiste un debate dentro de la comunidad científica, el expediente sobre el origen humano del cambio climático ya está cerrado entre los expertos en clima.

Sabemos que los humanos se han preguntado sobre esto durante mucho tiempo, pero en términos concretos, ¿cuándo nos dimos cuenta por primera vez del cambio climático?

El trabajo de Svante Arrhenius

Según el historiador Spencer Weart del Centro de Historia de la Física del Instituto Americano de Física en College Park, Maryland, los primeros debates documentados sobre el cambio climático se remontan a la antigua Grecia (1200 a. C. a 323 a. C.). Sin embargo, estas preguntas solo se centraron en las regiones locales. ” La gente se preguntaba si el secado de los pantanos o la tala de bosques podría traer más o menos lluvia a la zona.“, Explica el investigador a LiveScience.

No fue hasta mucho después, en 1896, que realmente surgió la pregunta. Según Weart, el científico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) se convirtió en la primera persona en imaginar que la humanidad podría cambiar el clima a escala global. El investigador luego publicó sus cálculos, destacando que agregar CO2 a la atmósfera podría calentar el planeta.

Para este trabajo, Arrhenius se basó en la investigación de Joseph Fourier (1768-1830) quien, en su época, planteó la hipótesis de que la Tierra sería mucho más fría sin atmósfera. También se inspiró en John Tyndall (1820-1893) y Eunice Newton Foote (1819-1888). Ambos habían demostrado por separado que el dióxido de carbono y el vapor de agua atrapan el calor, lo que sugiere de pasada que una atmósfera podría hacer lo mismo.

Las predicciones de Arrhenius sobre el cambio climático fueron en gran parte precisas, pero según el historiador, su trabajo no fue ampliamente aceptado. En ese momento, simplemente se reconoció que los humanos podían influir en el clima global. Vaya cosa. Además, muchos también consideraron que este calentamiento era beneficioso.

cambio climático
De pie desde la izquierda: Nernst, Streintz, Arrhenius, Hiecke. Sentados de izquierda a derecha: Aulinger, Ettingshausen, Boltzmann, Klemencic, Hausmanninge. Crédito: Universidad de Graz

El cambio climático luego se convirtió gradualmente en una preocupación

Entonces todo se aceleró en la década de 1950., unos sesenta años después de la obra de Arrhenius. En ese momento, un estudio de Roger Revelle (1909-1991) y publicado en la revista Tellus en 1957 encontró que el océano no absorbería todo el dióxido de carbono liberado en las emisiones de combustibles industriales de la humanidad. De hecho, el investigador señaló que, por tanto, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera podrían aumentar significativamente.

Tres años más tarde, Charles Keeling (1928-2005) publicó un estudio separado que encontró, con evidencia de apoyo, un aumento anual en los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra. A partir de entonces, los científicos comenzaron a preocuparse por el impacto que las emisiones provocadas por el hombre podrían tener en el clima y muchos pidieron acción ya a fines de la década de 1970.

Así es como se desarrolló en 1979 la primera conferencia mundial sobre el clima. Un poco más tarde, en 1987, veinticuatro países firmaron el Protocolo de Montreal sobre la protección de la capa de ozono. El año siguiente estará marcado por la creación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), que desde entonces ha publicado informes periódicos. Finalmente, el mismo año, los países del G7 reconocieron la necesidad de desarrollar estrategias en el área del cambio climático en el marco de la conferencia de Toronto.

Mientras tanto, otros estudios han comenzado a destacar el cambio climático como una amenaza potencial para las especies y los ecosistemas de todo el mundo. Las advertencias continuaron luego en las décadas de 1990 y 2000, a pesar de la oposición de las empresas de combustibles fósiles y otros ideólogos que se oponían a cualquier acción del gobierno.


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