Cuando la sal marina nos permite remontar 10.000 años de evolución del hielo marino del sur

Transcribir la forma en que ha variado el hielo marino antártico durante los últimos diez milenios, tal ha sido recientemente la ambición de un grupo de investigadores estadounidenses. Los resultados obtenidos aparecen en la revista científica Cartas de investigación geofísica.

Para llevar a cabo su estudio, los científicos aprovecharon las firmas químicas conservadas en el hielo del enorme casquete continental. En particular, el equipo llevó a cabo mediciones de las concentraciones de sal de un núcleo de hielo tomado unos años antes en la Antártida oriental como parte del proyecto. SPICEcore (Acrónimo en inglés de Núcleo de hielo del Polo Sur).

Una reconstrucción climática única

De hecho, la cantidad de aerosoles salinos transportados a la capa de hielo está correlacionada con la extensión del hielo marino. vía la nieve, relativamente salada, que cubre este último. Cuanto más extenso es el hielo marino, más crece la superficie cubierta de nieve y más importante es el transporte de sal hacia el interior del continente. Por el contrario, cuando el bloque de hielo retrocede, una fracción cada vez mayor de la precipitación cae al océano y el área de nieve paraantártica disminuye en consecuencia. De hecho, el transporte de aerosoles salinos se debilita.

Además, como el hielo marino del sur fluctúa enormemente entre el invierno y el verano, los investigadores tuvieron que trabajar en una reconstrucción con un paso de tiempo estacional. Es decir, una serie climática con alta resolución temporal. En este contexto, un modelo de química atmosférica permitió cerrar la brecha entre los datos locales y las fluctuaciones del hielo marino a escala de cuenca.

témpano de hielo
Evolución del contenido de iones sodio del hielo durante 11.400 años. Las curvas representan un promedio móvil de dos siglos durante el año (negro), invierno (azul) y verano (rojo). La mayor parte de la variabilidad reconstruida se debe a la capa de hielo invernal antártica. De hecho, en esta temporada la superficie oceánica ocupada por hielo es particularmente importante. El 0 indica el presente. Créditos: DA Winski y col. 2021.

El núcleo de hielo SPICEcore es el registro climático fechado con mayor precisión para esta región de la Antártida. Hemos hecho todo lo posible para recolectar muestras químicas individuales por cada centímetro de hielo. »Relata Dominic A. Winski, autor principal del artículo. ” En total tuvimos que analizar la química de más de 100.000 viales de hielo derretido. Pero el esfuerzo ha valido la pena, ya que tenemos la rara oportunidad de estudiar los cambios estacionales en el medio ambiente antártico durante más de 10.000 años. “.

Hielo marino antártico: un aumento puntuado

Los resultados retranscriben la evolución estacional durante los últimos 11.400 años. En particular, muestran que durante los últimos 10.000 años, la concentración de sal en el continente ha aumentado en general. Un dato acorde con el enfriamiento observado a lo largo del Holoceno y que atestigua una extensión del hielo marino austral a largo plazo. Sin embargo, una anomalía muy clara se refiere al período comprendido entre -5000 y -6000 años, cuando aparece una disminución repentina de la superficie del hielo marino en el sector atlántico.

Según los investigadores, este evento marca un cambio repentino en la circulación oceánica en la cuenca atlántica. Como tal, sabemos que al mismo tiempo, el hielo marino del Ártico experimentó una expansión en el Atlántico Norte. Una firma sintomática de la redistribución del calor interhemisférico asociada con una profunda desaceleración de laAMOC.

Los grandes cambios en el hielo marino pueden ocurrir muy rápidamente con implicaciones para todo el mundo Notas de Dominic A. Winski. ” Todavía no comprendemos completamente las fuerzas que influyen en la variabilidad del hielo marino, por lo que la información climática detallada del pasado es absolutamente esencial. “.

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